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GUERRIERI ZULU SUL CAMPO DI BATTAGLIA POP

NON C'È NESSUN'altra esperienza nella musica pop simile a questa. Il sudafricano Mahlathini sale sul palco indossando una corona borchiata, leggings di pelliccia e un grembiule di pelle di animale. Fa una danza da guerriero Zulu, accucciato e tagliando l'aria con le gambe e le braccia, e canta in un ringhio profondo che spiega il suo soprannome, il 'Leone di Soweto'.

Gli rispondono le tre regine Mahotella - vestite con grembiuli arcobaleno, gonne hula rosa e blu e cappelli a forma di campana - le cui dolci armonie spiegano il loro soprannome, i 'Supremi del Sud Africa'. Rispondono alla sua danza guerriera con una danza sensuale e regale, ruotando con le spalle abbassate e i fianchi sollevati. Nel frattempo la famosa Makgona Tshole Band stimola i ritmi jive della township con il chitarrista Marks Mhangwane che suona saltellando arpeggi soukous che ricordano il lavoro di Ray Phiri con Paul Simon.

Mahlathini & the Mahotella Queens sono stati uno dei migliori gruppi jive zulu in Sudafrica dal 1965, ma solo ora stanno facendo il loro primo tour negli Stati Uniti. Vengono al Birchmere Monday e hanno tre nuovi album qui in Nord America.

Mahlathini e le regine di Mahotella 'Paris-Soweto' (Polydor/Africa urbana). Questo album è stato registrato in uno studio di Parigi durante il tour di svolta in Europa di Mahlathini del 1987 e fornisce la maggior parte del repertorio per l'attuale tour nordamericano del gruppo. West Nkosi, direttore musicale e produttore di lunga data del gruppo, ha sfruttato la tecnologia all'avanguardia francese per catturare il suono contagioso degli spettacoli dal vivo di Mahlathini meglio di qualsiasi album precedente. La cosa più contagiosa di tutte è la melodia cantilenante di 'Kazet' (presentata sia in una versione jive di township sia nell'inventivo mix di balli di Nkosi) e il ritmo ballabile di 'Melodi Ya Lla.' Meno contagiosa è la produzione ospite di Art of Noise sul mix cut-up industriale di 'Yebo'.

Mahlathini e 'Ritmo e arte' delle regine di Mahotella (Shanachie). Questo gruppo di solito canta in Zulu, il che è un grande svantaggio per la maggior parte dei nordamericani. Questo recente album, registrato l'anno scorso in Sud Africa, è il primo dominato da canzoni in lingua inglese. I loro grandi successi, 'Kazet' e 'Melodi Ya Lla', diventano rispettivamente 'Won't You Sing Along' e 'Sing This Song', con testi che spiegano la loro musica e invitano gli anglofoni a partecipare.

'I'm in Love With a Rastaman', con la sua stagionatura reggae, l'assolo di penny whistle di Nkosi, l'arresto dei Queens e le armonie ronzanti di Mahlathini, è una delle migliori tracce di sempre del gruppo. 'Pray the Good Lord' è uno splendido inno a cappella che ricorda Ladysmith Black Mambazo, mentre 'God Is on Your Side' suona come un inno gospel afroamericano.

Mahlathini e Amaswazi Emvelo 'Stai raccontando storie' (Shanachie). West Nkosi è il principale produttore del Sud Africa, lanciando non solo Mahlathini & the Mahotella Queens, ma anche Ladysmith Black Mambazo, the Soul Brothers e Amaswazi Emvelo. Quest'ultimo atto è un trio vocale maschile che ha portato i suoni distintivi della tribù Swazi nella scena jive della township dominata dagli Zulu. Il ritmo è più o meno lo stesso, ma la chitarra acustica strimpellata, la fisarmonica belata e le melodie country-blues gli danno una sensazione diversa. Questo recente album è la prima collaborazione tra questi due grandi artisti sudafricani.

Ladysmith Black Mambazo 'Due mondi un cuore' (Warner Bros.). Tutti i precedenti album di questo gruppo armonico maschile a cappella di 10 membri sono stati stupendi, ma ognuno ha suonato più o meno come il successivo. Joseph Shabalala, il leader del gruppo, ha affrontato questo problema in questo album collaborando con tre produttori esterni che hanno aggiunto strumenti alle armonie del gruppo.

La partnership più strana accoppia Ladysmith con George Clinton e i suoi P-Funk All-Stars, ma 'Scatter the Fire' si dimostra snello, sinuoso e seducente. Ladysmith si unisce ai Winan per le lussureggianti armonie gospel afroamericane e i ritmi di città guidati dai synth di 'Leaning on the Everlasting Arm'. Ray Phiri, il direttore musicale del tour 'Graceland' di Paul Simon, ha prodotto i due migliori brani, tra cui 'Township Jive', la canzone che ha aperto gli spettacoli di 'Graceland'. Le altre nove tracce sono deliziose canzoni Zulu a cappella nel solito stile Ladysmith.

Vari artisti 'Urban Africa: Jive Hits of the Townships' (Polydor/Urban Africa). Questa compilation di singoli di successo recenti è una superba panoramica della scena musicale post-'Graceland' nelle township del Sud Africa. Sono incluse dodici canzoni di otto artisti diversi e l'enfasi è su ritornelli orecchiabili e groove ballabili.

I due successi dell'album 'Paris-Soweto' di Mahlathini sono inclusi così come i due successi dell'album 'Welela' di Miriam Makeba. Lucky Dube, un artista reggae che è emerso come la più grande star del Sud Africa negli ultimi anni, è rappresentato dalla title track del suo album 'Slave' più il suo più recente singolo di successo 'Together as One'. Ray Phiri guida la sua band Stimela attraverso due brani orientati al rock.

Le più grandi rivelazioni dell'album sono la band interrazziale Peto, che suona come Johnny Clegg, e la giovane cantante Yvonne Chaka Chaka, che suona come una Mahotella Queen sostenuta da un gruppo di Mahlathini.