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Wright House perde l'offerta per un pezzo raro del suo passato

L'offerta da Christie's è stata rapida e furiosa, ma l'ansia non è durata a lungo. Cinque collezionisti senza nome si sono sfidati telefonicamente per il premio: una rara lampada in vetro piombato disegnata da Frank Lloyd Wright.

La lampada è stata venduta in 40 secondi. Il vincitore ha pagato $ 1.989.500.

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Il prezzo era più del doppio del record per qualsiasi progetto Wright, quindi la casa d'aste era esultante. E senza dubbio l'acquirente anonimo aveva motivo di festeggiare. Ma i perdenti includono, potenzialmente, tutto il resto di noi.

La lampada, che è stata venduta all'asta martedì a New York, è stata progettata nel 1903 per la Dana-Thomas House a Springfield, Illinois. Uno degli offerenti era un 'amico' civico della casa il cui obiettivo era quello di inviare l'apparecchio a casa. La proprietà pubblica ha voluto fortemente metterla in mostra. Non doveva essere.

La lampada è un capolavoro dell'architetto americano più famoso del XX secolo. Wright (1867-1959) è noto per aver progettato solo tre di queste lampade. Uno è arrivato all'asta nel 1988 e da allora non è più stato visto. Un altro è stato acquistato dalla Dana-Thomas House lo stesso anno e si trova in soggiorno senza il suo compagno. La lampada da compagnia appena venduta era scomparsa da anni, vittima del divorzio.

Ha una sfumatura luminosa di vetro verde iridescente e ambra, che è sostenuta da un doppio piedistallo di bronzo. Delicate geometrie nel bicchiere suggeriscono foglie di sommacco. Lo stesso motivo è incorporato in tutta la Dana-Thomas House di 35 stanze in più di 400 finestre in vetro artistico, lucernari e applique.

'Frank Lloyd Wright non può davvero essere apprezzato senza contesto', si è lamentato mercoledì l'ex governatore dell'Illinois James R. Thompson. Essendo il mecenate più importante della casa, ha seguito da vicino l'asta ma non ha fatto offerte. Che la casa sopravviva è dovuto in gran parte ai suoi poteri di persuasione politica.

Wright progettò la residenza in stile Prairie di 12.000 piedi quadrati nel 1902 per una vedova ereditiera mineraria d'argento di nome Susan Lawrence Dana. Nel 1928, quando la compagnia del vapore che le forniva il calore fallì, chiuse la casa e si trasferì in una modesta abitazione accanto. Nel 1942 era in una casa di cura e gli esecutori testamentari liquidarono il suo patrimonio.

Gli effetti personali sono stati venduti in una svendita di cinque giorni, con borse da asporto offerte per un nichelino ciascuna. Ma gli arredi di Wright non hanno trovato acquirenti. Furono venduti con la casa a un editore di nome Charles Thomas, che stabilì la sua sede aziendale nei grandiosi interni. Erano ancora intatte nel 1981, quando la casa tornò sul mercato.

Thompson, un ammiratore di Wright e collezionista di antiquariato, si precipitò in soccorso. Il governatore ha progettato un acquisto utilizzando 1 milione di dollari in fondi di capitale (al contrario dei soldi per i programmi per le persone), anche se lo stato era 'nel mezzo della peggiore recessione degli ultimi 50 anni'. Nel 1990, i contribuenti hanno finanziato un restauro triennale per $ 5,5 milioni.

'Le persone in cariche pubbliche hanno l'obbligo di salvare il meglio della loro città e del loro stato', ha detto Thompson questa settimana. 'La Dana-Thomas House è la casa di Frank Lloyd Wright più completa al mondo. Ha il 95 per cento del suo contenuto originale.'

La casa, che è stata aperta al pubblico quasi subito dopo il suo acquisto, è gestita dall'Illinois Historic Preservation Agency. Thompson calcola che il valore crescente attribuito ai progetti di Wright ha spinto l'investimento dei contribuenti a circa 60 milioni di dollari. Il rovescio della medaglia è che la Dana-Thomas House Foundation, che integra i fondi statali, è quasi esclusa dal mercato delle acquisizioni.

Nel corso degli anni, Thompson ha ottenuto milioni di dollari dal settore privato, ed è così che la Dana-Thomas House ha ottenuto una lampada a doppio piedistallo nel 1988.

Le opere di Wright non erano molto collezionabili prima che il Metropolitan Museum of Art organizzasse una mostra nel 1982. In seguito, il mercato raccolse vapore. Un importante collezionista, Thomas Monaghan di Domino's Pizza, ha pagato 1,6 milioni di dollari per un set da pranzo. Improvvisamente, gli oggetti di Wright che non si vedevano da anni iniziarono a comparire all'asta. Due urne di rame martellato della Dana-Thomas House sono uscite da un seminterrato di Springfield e sono state vendute, una a Monaghan. L'altro è andato da un collezionista in Gran Bretagna.

La notte prima della prossima asta, nel 1987, Thompson ha telefonato per raccogliere denaro. Ha rivissuto quel momento come se fosse ieri. 'Mi sono seduto con un elenco delle più grandi società in Illinois', ha detto. 'Li ho appena chiamati e ho detto: 'Se non lo facciamo, questo andrà in Giappone.' Sono felice di dire che hanno risposto tutti.'

Un banchiere ha risposto come un esperto collaboratore della campagna: 'Quanto ti serve per ottenere ciò di cui hai bisogno? Se chiudi il telefono, ti do i soldi».

Il governatore si è aggiudicato cinque articoli, tra cui una lampada a un piedistallo con un paralume a 16 lati e l'unico leggio che Wright abbia progettato. Donald Hallmark, manager della Dana-Thomas House, ricorda una folla di soli posti in piedi.

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'Ogni volta che il governatore riusciva a recuperare un oggetto, ci sarebbe stato un enorme boato di approvazione', ha detto. 'Tutti sapevano che eravamo lì per recuperare gli oggetti per la casa.'

L'anno successivo, Christie's si è preparata a vendere due lampade a doppio piedistallo, una della Dana-Thomas House. Questa volta, i sostenitori si sono mobilitati dietro le quinte, convincendo Christie's a vendere direttamente quella lampada. Il commerciante di New York City Anthony DeLorenzo ha pagato $ 704.000 per l'altro modello, realizzato per la Frederick C. Robie House di Chicago. Il prezzo lo ha stabilito come il pezzo più costoso di arti decorative del 20 ° secolo mai venduto all'asta. La Dana-Thomas House ha pagato quell'importo più un dollaro per l'altra lampada.

Dopo il risultato record di martedì, Thompson ha dichiarato: 'Anche se odio vedere la lampada non tornare a casa, non c'è modo di raccogliere quel tipo di denaro'.

L'ambientazione dell'asta ha fornito la prima visione pubblica della lampada da decenni. Se sarà l'ultima è la domanda giusta da porsi.

Hallmark racconta l'andirivieni di ogni articolo correlato che è arrivato sul mercato dal 1981. Una lampada è passata di mano ancora e ancora e ora risiede in una collezione privata di New York. L'urna di rame è andata al Victoria and Albert Museum di Londra. Monaghan ha fatto notizia per aver scaricato la sua collezione, incluso il set da pranzo, sul quale ha subito una perdita di $ 1,2 milioni. Hallmark ha lavorato sui telefoni ma deve ancora scoprire dove sta andando la lampada.

«A tutt'oggi», disse, «nessuno sa davvero dove sia andata a finire la lampada di Robie House. Non è mai apparso in nessuna mostra e non è mai stato visto in ambienti pubblici.'

Ha aggiunto: 'È davvero bello quando un collezionista che ha una consapevolezza pubblica si impossessa di un oggetto. È davvero tragico quando qualcuno si siede su di loro per un lungo periodo di tempo.'

Martedì, Hallmark e Rick LaFollette, vicedirettore, hanno ascoltato per telefono l'inizio della guerra delle offerte. Il banditore ha iniziato a $ 800.000 e la cifra è aumentata ogni due o tre secondi.

Novecentomila. Uno virgola un milione.

'Si sono fermati brevemente a 1,4 milioni', ha detto LaFollette. 'Si sono fermati per circa 10 secondi, poi sono risaliti.'

Hanno appreso solo più tardi che è stato allora che il loro 'amico' ha abbandonato e quando le possibilità della Dana-Thomas House sono finite.

'Quando l'offerta ha raggiunto 1,8 [milioni], ho sentito il banditore in sottofondo dire: 'Ultima possibilità'. '

Per il pubblico lo era.

Questa rara lampada di Frank Lloyd Wright, il cui compagno è alla Dana-Thomas House di Springfield, Illinois, è stata venduta per quasi 2 milioni di dollari martedì. La lampada è stata progettata per l'ereditiera d'argento Susan Lawrence Dana.