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Una garanzia per la casa ti darà la massima tranquillità? Forse no.

(iStock)

DiAnthony Giorgianni e Kevin Brasler | Libretto degli assegni dei consumatori di Washington 23 aprile 2019 DiAnthony Giorgianni e Kevin Brasler | Libretto degli assegni dei consumatori di Washington 23 aprile 2019

Le società di garanzia della casa pubblicano annunci che promettono di risparmiare migliaia di dollari quando qualcosa va storto con il frigorifero, il forno, l'impianto idraulico e altri elettrodomestici e sistemi. Ma non puoi sempre contare sulla tranquillità che questi piani promettono. Queste garanzie non valgono sempre i loro cartellini dei prezzi o la seccatura.

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Le società di garanzia sono oggetto di migliaia di reclami e recensioni negative presso agenzie e gruppi di consumatori come il Better Business Bureau (BBB). Secondo tali reclami, anche dopo aver pagato $ 400 a $ 1.000 per la copertura, i consumatori spesso scoprono che i contratti possono essere riempiti con costose esclusioni. Il nostro esame di 14 piani di sei società ha rilevato che i fornitori hanno molti modi per rifiutare i reclami o limitare l'importo che pagheranno. La linea di fondo è che se acquisti uno di questi piani, ci sono buone probabilità che pagherai molto di più in premi e costi di servizio e per le riparazioni scoperte rispetto a quando hai saltato la copertura e hai pagato per riparare o sostituire un articolo da solo per cominciare . (I lettori dei post possono visualizzare tutte le valutazioni di Checkbook dei fornitori di servizi locali, inclusi idraulici, conciatetti, servizi di riparazione di elettrodomestici e altro, gratuitamente fino al 25 maggio alle checkbook.org/washingtonpost/warranties .)

Tariffe e stampa fine

Quando hai un problema con un elettrodomestico o un sistema domestico, le società di garanzia promettono di inviare un professionista per sistemare le cose.

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Se il tecnico non può ripararlo, l'azienda promette di acquistare un prodotto sostitutivo. Sembra fantastico, ma le proposte di vendita possono far sembrare che non pagherai mai più per una riparazione a casa. Non è così semplice.

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Per la maggior parte delle case, le società di garanzia addebitano da $ 400 a più di $ 1.000 per il primo anno di copertura, a seconda dell'azienda, del piano e del luogo in cui vivi. Ad esempio, per un Checkbook di un indirizzo di Chicago controllato, American Home Shield addebita $ 480 per un piano annuale che copre gli elettrodomestici o i sistemi di una casa, come le apparecchiature elettriche, di riscaldamento e idrauliche. Fa pagare $ 600 per proteggere entrambi. Il costo sarà più alto se il proprietario della casa aggiunge una copertura per altri elementi, come una piscina, una spa, un pozzo o una pompa settica.

Oltre ai premi mensili o annuali, sarai responsabile di una commissione di servizio commerciale di circa $ 65 a $ 125 ogni volta che chiami il servizio. (Le riparazioni vengono eseguite da aziende che le società di garanzia assumono per rispondere ai reclami.) Anche se la società di garanzia nega il reclamo, si paga comunque la commissione di servizio, in base alle società e ai piani Checkbook esaminati.

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Anche i piani più completi includono lunghi elenchi di esclusioni di caratteri piccoli. La maggior parte limita l'esposizione finanziaria delle aziende da articoli che si rompono spesso o possono essere costosi da riparare o sostituire. Ad esempio, i produttori di ghiaccio da frigorifero si rompono molto, motivo per cui molti piani li escludono. E il costo della riparazione o della sostituzione degli impianti di riscaldamento e idraulici può essere di migliaia di dollari. Questo è il motivo per cui i piani spesso limitano l'importo che pagheranno per quegli articoli o in generale.

Pensi di essere coperto se il tuo tetto perde? Non con tre delle sei società Checkbook esaminate. E dovrai controllare la stampa fine su articoli complicati come scaldabagni, condizionatori d'aria per finestre e sistemi di riscaldamento solare. Alcune aziende li coprono, altre no, e alcune potrebbero coprire parti di un elettrodomestico ma non altre. Un Checkbook del piano esaminato esclude qualsiasi danno che si verifica durante il ciclo di autopulizia del forno.

Anche per le riparazioni coperte, potresti trovare negato il tuo reclamo se non disponi di documenti per dimostrare di aver eseguito la manutenzione consigliata dal produttore o se il problema è stato causato da qualcosa di diverso dalla normale usura, come un aumento di corrente. Con la maggior parte delle aziende, lo stesso vale se il provider determina che il problema è stato causato da una condizione preesistente che ha preceduto la copertura.

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Queste sono solo alcune delle limitazioni di stampa fine che danno ai fornitori un'ampia libertà nel decidere se coprire un reclamo. Sulla base del feedback dei nostri membri e dei reclami presentati alle agenzie per i consumatori, le società di garanzia spesso li impongono.

Anche quando le aziende coprono i sinistri, spesso limitano l'importo che devono pagare. Tutte e sei le società che Checkbook ha esaminato hanno limitato l'importo che pagheranno per almeno alcuni articoli. Ad esempio, un contratto campione per l'America's 1st Choice Home Club afferma che la società non sarà responsabile per più di $ 500 all'anno per le riparazioni idrauliche interne coperte e il rimborso dei tappi a $ 1.500 per articolo coperto per la maggior parte degli altri problemi. Allo stesso modo, un contratto campione per Fidelity National Home Warranty limita i reclami per scaldabagni e sistemi HVAC a $ 1.500 per durata contrattuale.

(Per essere chiari, questo non è un avvertimento contro le garanzie per le nuove case. Le garanzie fornite dai costruttori di nuove case dovrebbero essere complete, coprire il maggior numero di anni possibile ed essere fornite senza costi aggiuntivi.)

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Scelgono gli appaltatori

Le società di garanzia si vantano che i loro appaltatori di riparazione sono preselezionati e fanno un buon lavoro, ma generalmente non è chiaro quanto bene li controllino. Checkbook ha inviato un'e-mail a diverse importanti aziende e ha chiesto dettagli su come selezionano i loro appaltatori affiliati. Solo l'American Home Shield ha risposto, con una portavoce che ha affermato via e-mail che gli appaltatori devono rispettare i requisiti assicurativi, completare e mantenere i controlli dei precedenti, seguire una formazione e soddisfare altri criteri.

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Sebbene la portavoce abbia affermato che l'AHS rimuove gli appaltatori per i quali riceve un feedback troppo negativo dei clienti, la società non ha fornito dettagli sulla soglia per tale espulsione o sulla frequenza con cui ciò si verifica. Quando Checkbook ha selezionato in modo casuale 20 appaltatori di impianti di riscaldamento e condizionamento che hanno ricevuto il punteggio massimo per la qualità, ha scoperto che nessuno partecipava a programmi di garanzia per la casa e che a questi appaltatori non piaceva in modo schiacciante questo tipo di garanzie.

Una volta che un problema è stato diagnosticato, il fornitore del piano decide se ripararlo. Oppure il fornitore potrebbe sostituire l'articolo, senza alcuna garanzia che otterrai la stessa marca o colore, il che può essere un problema con elettrodomestici come frigoriferi e forni.

I contratti di almeno quattro fornitori di polizze Checkbook esaminati affermano che non sono responsabili per la negligenza o altri comportamenti dei lavoratori che inviano. E in base al feedback che Checkbook riceve dai proprietari di casa, questo è motivo di preoccupazione.

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Un proprietario di casa ha detto a Checkbook che il tecnico Choice Home Warranty inviato per sbloccare la sua fogna ha trovato il suo serpente bloccato nel tubo. Dopo aver tagliato la linea e aver lasciato, voleva che lei pagasse $ 750 per lui per tornare e rimuovere il resto. In risposta al reclamo del cliente alla BBB, la società di garanzia ha indicato la lingua del suo contratto, in cui si affermava di non essere responsabile di alcuna negligenza da parte dei fornitori di servizi che invia. L'appaltatore ha un lugubre rating D-plus con il BBB. Choice Home Warranty non ha risposto alla richiesta di commento di Checkbook.

Clienti insoddisfatti

Le agenzie per i consumatori ricevono migliaia di reclami ogni anno sui fornitori di garanzie. Le lamentele comuni includono reclami negati, riparazioni eseguite in modo errato e riparazioni che richiedono giorni o settimane per essere programmate o completate. I consumatori hanno riferito che il solo contatto con un rappresentante del servizio clienti a volte richiedeva un'attesa di un'ora o più. Alcuni si sono lamentati del fatto che se un articolo coperto non poteva essere riparato, la società si rifiutava di pagare l'intero costo della sostituzione e talvolta offriva solo il prezzo all'ingrosso.

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American Home Shield, la più grande azienda di garanzia per la casa degli Stati Uniti, è stata oggetto di oltre 10.765 reclami da parte dei clienti alla BBB negli ultimi tre anni. In risposta a un'e-mail di Checkbook sui reclami, la portavoce dell'AHS ha affermato che degli 11 milioni di richieste di servizio a cui l'azienda ha risposto negli ultimi tre anni, meno dell'1% è stato inoltrato alla BBB. Lavoriamo direttamente con la BBB per affrontare e risolvere le questioni dei clienti non appena si presentano, ha affermato.

Questo non significa che non puoi uscire avanti con una garanzia per la casa. Sulla base delle recensioni dei clienti che abbiamo visto, alcuni clienti affermano che la copertura li ha fatti risparmiare denaro. Ad esempio, sul sito Web di BBB, ci sono 1.223 recensioni a tre, quattro e cinque stelle per American Home Shield. Ad esempio, un cliente, che ha assegnato all'azienda una valutazione a cinque stelle, ha affermato che il piano si è ripagato da solo in soli cinque mesi, durante i quali ha presentato due richieste. Ma ci sono circa il doppio delle recensioni a una e due stelle e la valutazione complessiva delle recensioni dell'azienda è di poco più di due stelle.

Alcune società di garanzia sono state prese di mira da azioni governative. Nel 2015, Choice Home Warranty e i suoi principali dirigenti hanno accettato di pagare quasi $ 800.000 per risolvere una causa intentata dal procuratore generale del New Jersey che li accusava di utilizzare mezzi creativi e ingannevoli per negare le affermazioni dei loro clienti. Tra questi, affermava la denuncia, si richiedeva ai clienti di fornire i registri di manutenzione anche quando i tecnici riferivano che un articolo era stato mantenuto correttamente o che la mancanza di manutenzione non aveva causato il problema.

Cosa fare

Salta l'acquisto di una garanzia per la casa e preparati a pagare per la riparazione o la sostituzione dei tuoi elettrodomestici o dei tuoi sistemi domestici. Nel complesso, evitare una garanzia sulla casa ti farà risparmiare denaro e ti consentirà di decidere il modo migliore per affrontare i guasti.

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Per problemi costosi, come la sostituzione dell'impianto di riscaldamento o del tetto, autoassicurarsi mantenendo un conto di risparmio ben finanziato o un fondo dedicato per la riparazione o la sostituzione del prodotto. Molti appaltatori offrono anche piani di pagamento (assicurati che i tassi di interesse siano equi).

I venditori domestici spesso offrono l'acquisto di garanzie per la casa per gli acquirenti per placare le ansie sui possibili problemi. Invece di accettare una di queste polizze, scopri quanto costa la copertura e chiedi al venditore di darti un credito per quell'importo alla chiusura.

È quindi possibile utilizzare tali fondi per aiutare a coprire eventuali problemi futuri evitando esclusioni di garanzia, addebiti per chiamata e altri grattacapi.

Se vuoi comunque acquistare una garanzia, leggi attentamente il contratto. Determina esattamente cosa è coperto e cosa non è coperto, eventuali limiti sugli importi che l'azienda pagherà e la commissione che ti verrà addebitata ogni volta che richiedi il servizio. E controlla la sua cronologia dei reclami con le agenzie di consumatori locali.

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Prestare attenzione anche ai siti Web che pretendono di valutare le società di garanzia della casa; è difficile sapere quanto siano indipendenti o accurati. Ad esempio, il sito Top10HomeWarrantyReviews.com elenca Choice Home Warranty - un'azienda con oltre 4.600 reclami BBB negli ultimi tre anni - come la sua prima scelta, con un punteggio di 9,9. La divulgazione pubblicitaria del sito Web riconosce che accetta denaro dalle società che presenta e che tali commissioni possono influenzare le sue valutazioni.

In una risposta via e-mail alle nostre domande, Aviv Canaani, capo del marketing per Natural Intelligence, che gestisce il sito Web, ha affermato che il sito chiarisce che il pagamento delle commissioni pubblicitarie influenza la valutazione di un'azienda, insieme a fattori come la popolarità e il cliente di un'azienda fiducia. I visitatori del nostro sito Web possono visualizzare il disclaimer in modo molto chiaro poiché appare nella parte superiore della pagina, ha affermato. Non ha detto se Choice Home Warranty ha pagato un canone pubblicitario; né ha rivelato come il sito Web sia arrivato al punteggio più alto della società.

Erahington Consumers' Checkbook magazine e Checkbook.org è un'organizzazione senza scopo di lucro con la missione di aiutare i consumatori a ottenere il miglior servizio e i prezzi più bassi. Siamo supportati dai consumatori e non prendiamo soldi dai fornitori di servizi che valutiamo. Puoi accedere gratuitamente a tutte le valutazioni e ai consigli di Checkbook fino al 25 maggio su checkbook.org/washingtonpost/warranties .

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