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Perché faccio il solletico?

Quando fai il solletico alla pancia di un bambino, di solito vieni ricompensato con un sorriso e una risatina. Vi siete mai chiesti perché? Cosa c'è di così divertente nel solletico, comunque?

Se hai il solletico, a volte potresti essere preso in giro dai tuoi amici. Se qualcuno ti si avvicina agitando le dita, potresti iniziare a ridere prima ancora che ti tocchi. Poi, quando ti fanno davvero il solletico, urli dalle risate e cadi a terra. 'Ragazzo, sei sensibile!' potrebbe dire il tuo amico.

Il tuo amico ha ragione. Sei sensibile ed è il tuo senso del tatto che è al lavoro mentre ti dimeni e ridi quando vieni solleticato.

Gli esseri umani hanno cinque sensi: udito, vista, olfatto, gusto e tatto. Gli scienziati sanno molto su come funzionano questi sensi, ma non sanno tutto. Ci sono ancora alcuni misteri da chiarire sul senso del tatto, per esempio. Uno di questi è il modo in cui il messaggio 'solletico' arriva dalle dita sinuose del tuo amico al tuo cervello.

Ogni senso ha un organo che utilizza per inviare messaggi al cervello. Per ascoltare, usi le orecchie. Per vedere, usi gli occhi. Il naso e la bocca inviano messaggi olfattivi e gustativi al cervello. E percepisci il contatto con la tua pelle.

Nella tua pelle, o appena sotto di essa, ci sono piccoli fasci di cellule chiamate recettori. Si chiamano recettori perché ricevono messaggi. Il tuo corpo contiene un'enorme rete di diversi tipi di recettori. Alcuni di loro possono rilevare la temperatura. Altri percepiscono la pressione. Altri percepiscono il dolore.

Diciamo che ti sei appena svegliato al mattino. La tua testa è cullata da un cuscino di piume e, mentre ti giri, una delle piume esce da un buco nella cucitura e ti atterra sul viso. Un recettore nella tua pelle invia un segnale al tuo cervello riguardo alla piuma. Il messaggio? 'Morbido.'

Poi tua madre ti chiama per muoverti o farai tardi a scuola. Guardi fuori dalla finestra e vedi fuori la grigia giornata invernale. Tiri di nuovo le coperte sulle spalle e ti rannicchi. Su tutta la tua pelle, i recettori raccolgono un messaggio. Dice 'caldo'. Ma devi andare a scuola, quindi ti alzi dal letto e metti i piedi nudi sul pavimento. Altri due messaggi lampeggiano nel tuo cervello. Dicono 'freddo' e 'duro'. Poi, mentre te ne vai in bagno, ti viene una scheggia nel piede. Il messaggio questa volta? 'Dolore.'

Al tavolo della colazione, tuo fratello si china e ti fa il solletico sotto il braccio. 'Sorridi', dice. Non puoi farne a meno. Hai il solletico e ridi.

Il recettore che ha inviato quel messaggio di 'solletico' al tuo cervello è di un tipo speciale. Le terminazioni nervose che rilevano il solletico e il prurito sono chiamate terminazioni nervose 'libere'. Hai molte terminazioni nervose libere nel tuo corpo e i ricercatori sono ancora al lavoro per cercare di capire esattamente quale parte svolgono nel tuo senso del tatto. (Alcuni degli altri tipi di recettori che hai prendono il nome dagli scienziati che li hanno scoperti. Alcuni recettori della pressione sono chiamati le terminazioni di Ruffini e i dischi di Merkel. Forse se diventi uno scienziato e studi il solletico, un giorno ci sarà un recettore con il tuo nome. )

Alcuni recettori tattili sono estremamente sensibili. Possono sentire il movimento dei peli fini sull'avambraccio, per esempio. Possono percepire un tocco così breve che dura solo un decimo di secondo, oppure possono sentire un contatto più lungo e più forte come un grande abbraccio. I recettori sensibili del dolore inviano segnali così velocemente che ti fanno allontanare la mano da una stufa calda ancor prima che tu sappia di averla toccata.

Gli scienziati pensavano che la reazione di 'solletico' fosse causata da una lieve attività intorno ai recettori del dolore. Ma studi recenti mostrano che la sensazione di solletico proviene dalle terminazioni nervose negli strati più esterni della pelle. Quando queste terminazioni nervose sono irritate, provocano quella familiare reazione di ridacchiare e dimenarsi - in alcune persone. Le altre persone non sono affatto delicate.

Per raggiungere il cervello, i segnali tattili viaggiano lungo una rete di nervi. I segnali viaggiano sotto forma di minuscole esplosioni di elettricità. Una sezione speciale del tuo cervello li traduce in informazioni come 'solletico' o 'pacca' o 'liscio' o 'ghiacciato'. Questa è una parte terribilmente importante del tuo cervello. Dopotutto, il tuo senso del tatto influisce sulla tua sicurezza tenendoti lontano dalle cose che fanno male. Ti permette di provare piacevoli sensazioni come il bagliore di un fuoco caldo o la morbidezza del pelo di un gattino.

Ancora più importante, il tuo senso del tatto ti consente di sperimentare il contatto umano, come un abbraccio. Se veniamo toccati e coccolati molto da neonati e bambini, ci aiuta a diventare persone fiduciose, sicure di sé, affettuose quando cresciamo.

Quindi la prossima volta che sei con un neonato o un bambino piccolo, dagli un dolce solletico e poi un abbraccio. In questo modo, darai un allenamento a diversi tipi di recettori tattili. Suggerimenti per i genitori

Ormai la funzione vitale del tatto fa parte della saggezza convenzionale dei genitori di bambini piccoli e neonati. Ma che mi dici di tuo figlio in età scolare? La ricerca condotta presso l'Università della California a San Francisco suggerisce che l'affetto fisico continua a essere un fattore di sviluppo sano. Uno studio condotto tra gli 8 ei 10 anni da Sandra Weiss, preside associato della UC-San Francisco School of Nursing, ha mostrato una correlazione tra l'affetto fisico di entrambe le madri e i padri e lo sviluppo di un'immagine corporea positiva. Weiss raccomanda un'educazione giocosa e un affetto frequente e facile come modi per far sentire i tuoi figli adorabili durante questa difficile fase di sviluppo.