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Quello che devi sapere sui purificatori d'aria, incluse poche prove di benefici per la salute

(iStock)

DiLaura Quotidiano 11 febbraio 2020 DiLaura Quotidiano 11 febbraio 2020

Datti una pacca sulla spalla se hai sigillato la tua casa per l'efficienza energetica. Tenere fuori le bozze è una mossa che fa risparmiare. L'intoppo? Una casa ben sigillata può anche intrappolare peli di animali domestici, fumo, acari della polvere, muffe e altri agenti nocivi che possono scatenare problemi respiratori.

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Una possibile soluzione: un purificatore d'aria. Sulla base delle stime dei produttori, circa 1 famiglia su 4 negli Stati Uniti possiede un purificatore d'aria portatile per interni, compresi quelli che fanno parte di un ventilatore, afferma Perry Santanachote, home editor di Consumer Reports. Non è sorprendente. Poiché la qualità dell'aria interna diventa una preoccupazione per i consumatori, i produttori producono rimedi per noi da acquistare o, almeno, da acquistare. Ma un purificatore d'aria vale l'investimento?

I purificatori d'aria possono essere una parte importante per evitare gli allergeni, ma non sono un toccasana, afferma Manav Singla, un allergologo e immunologo affiliato con le sedi MedStar Health nel Maryland. Non dico a tutti i miei allergici di uscire e prendere un purificatore d'aria, proprio come non dico loro di installare pavimenti in legno.

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Poiché filtrano le particelle sospese nell'aria come peli e polline, i purificatori d'aria potrebbero funzionare meglio per le persone con allergie animali che possiedono un cane o un gatto o che lasciano porte e finestre aperte, afferma Singla. Non sono efficaci per chi è sensibile agli acari della polvere, perché gli acari vivono nel tappeto e nella biancheria da letto.

La ricerca sull'efficacia dei depuratori d'aria è inconcludente. Nel 2018, l'American Academy of Allergy, Asthma and Immunology studi analizzati di otto interventi creduto per aiutare i pazienti asmatici, compresi i purificatori d'aria. È emerso che: Nonostante un'ampia base di prove che abbraccia diversi decenni, la base di prove nel suo insieme è insufficiente per supportare conclusioni significative sull'efficacia di molti prodotti e strategie ampiamente utilizzati per migliorare gli esiti dei pazienti riducendo l'esposizione agli allergeni ambientali. Ha anche chiesto una migliore ricerca.

Un'analisi del 2010 dall'accademia ha concluso che il ruolo principale della pulizia e della filtrazione dell'aria nell'ambiente di vita per le persone con malattie respiratorie allergiche potrebbe riguardare più la riduzione della progressione della malattia piuttosto che un 'trattamento'. L'efficienza dei filtri antiparticolato, o HEPA, sembra essere vantaggiosa, specialmente nelle camere da letto, per le famiglie con sistemi HVAC ad aria forzata, programmi di manutenzione regolari e l'uso di filtri usa e getta ad alta efficienza sembrano essere le scelte migliori.

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Ricorda, il tuo forno e/o condizionatore d'aria è essenzialmente un sistema di filtrazione per tutta la casa, e quindi potrebbe annullare la necessità di un purificatore d'aria. Il problema è che molti proprietari di case usano filtri economici e sottili che costano pochi dollari e fanno poco per filtrare effettivamente l'aria. Inoltre, la maggior parte di noi dimentica di cambiare il filtro tutte le volte che dovrebbe. La semplice aggiunta di quello che viene chiamato un armadio multimediale per contenere un filtro usa e getta più profondo (fino a cinque pollici) può aumentare notevolmente le capacità di filtrazione. Questi filtri durano da otto settimane a sei mesi e di solito costano meno di 35 dollari l'uno.

Se decidi di andare avanti con un purificatore d'aria, la tua prima decisione è se hai bisogno di un modello portatile o per tutta la casa. Se si dispone di condutture e un sistema di aria forzata, funzionerà un sistema per tutta la casa. Le case con calore radiante e senza aria condizionata dovranno ricorrere a modelli portatili stand-alone.

Supponendo che la tua casa abbia aria forzata, assumi un professionista qualificato per ispezionare l'intero sistema, comprese le apparecchiature e i condotti, afferma Travis Jackson, un esperto di riscaldamento, raffreddamento e purificazione dell'aria a Warrenton, in Virginia. Un'ispezione controlla i problemi sottostanti come i condotti non sigillati , acqua stagnante ammuffita, sporco o cuciture piene di colla che emettono vapori. Il tuo sistema potrebbe aver solo bisogno di una semplice pulizia, dice. A seconda della tua posizione e del tuo fornitore, questo tipo di ispezione può essere gratuito o costare fino a $ 100.

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A meno che tu non abbia un vero motivo per credere che l'aria nella tua casa ti stia facendo ammalare, non hai bisogno di una valutazione della qualità dell'aria interna, che è ampia, costosa (da $ 800 a $ 1.200) e in genere ingiustificata, dice Jackson.

Con entrambi i tipi di purificatore, devi misurare la metratura dello spazio che stai cercando di trattare, che si tratti di una singola stanza o dell'intera casa. Il costo di qualsiasi unità è dettato dalle dimensioni e dall'efficienza. Ecco cos'altro devi sapere.

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Purificatori d'aria portatili

Troverai diversi tipi. I modelli meccanici di base utilizzano un ventilatore per forzare l'aria attraverso un filtro per rimuovere le particelle. Quelli con filtri HEPA di qualità superiore sono certificati per catturare le particelle più piccole, inclusi polvere, fumo, polline e peli di animali domestici.

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I purificatori d'aria elettronici sono progettati per creare una carica elettrica in modo che le particelle si attacchino alle piastre metalliche della macchina, che poi vengono accuratamente eliminate. Altri modelli includono una luce UV e affermano di uccidere muffe e batteri, ma Consumer Reports non ha testato quei modelli e al momento non ci sono prove che facciano ciò che affermano, afferma Santanachote.

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Alcuni depuratori includono un filtro a carboni attivi per assorbire gli odori e/o rimuovere i gas. Sebbene i filtri a carbone più spessi e resistenti siano efficaci, sono costosi. Quelli a maglia sottile sono uno spreco di denaro, dice Santanachote.

Aspettati di spendere almeno $ 200 su un'unità portatile. I modelli più votati che purificano grandi spazi possono arrivare fino a $ 700. Inoltre, i filtri di ricambio costano da $ 20 a $ 200 (alcuni modelli sono dotati di filtri lavabili) e poiché gli esperti consigliano di utilizzare i depuratori 24 ore su 24, 7 giorni su 7, dovrai tenere conto dell'elettricità.

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Non lasciarti abbagliare da un aspetto elegante e non associare costi più elevati a prestazioni migliori. Cerca i modelli certificati dall'Associazione dei produttori di elettrodomestici (AHAM). Quindi controlla il tasso di consegna dell'aria pulita (CADR), che descrive quanto bene la macchina riduce il fumo di tabacco, il polline e la polvere. Più alto è il numero, meglio è. Meno di 60 sono scarsi e più di 240 sono eccellenti, dice Santanachote.

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Se è disponibile un modello da pavimento, cerca all'interno un filtro spesso che copra un'ampia superficie. Ancora meglio, chiedi di collegarlo. Un purificatore d'aria, per sua natura - fondamentalmente un ventilatore e un filtro - è rumoroso, specialmente a velocità più elevate. Se questa è una preoccupazione, vorrai ascoltarla da solo. Una soluzione alternativa consiste nell'acquistare un purificatore valutato per uno spazio più ampio e farlo funzionare a una velocità inferiore e più silenziosa.

Purificatori d'aria per tutta la casa

Supponendo che la tua casa abbia dei condotti, un depuratore d'aria per tutta la casa è un'opzione facile, silenziosa e senza problemi. Se vuoi fare di tutto, ci sono unità con più filtri per catturare le particelle sospese nell'aria, oltre a un filtro a carbone attivo per rimuovere gli odori. Questi costano $ 2.500 e oltre, più l'installazione. I modelli che includono la tecnologia della lampada UV germicida per irradiare batteri e spore di muffa nel flusso d'aria o sul filtro costano ancora di più; tuttavia, ancora una volta, la ricerca dimostra che funzionano manca .

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È anche possibile aggiungere un sistema di luce UV al tuo sistema HVAC, ma non sono economici. Ne esistono di due tipi: un pulisci oggetti e un sistema di purificazione dell'aria in condotta.

Un detergente per oggetti posizionato accanto alla bobina del condizionatore d'aria, un focolaio buio e umido per muffe e batteri, inonda l'area di luce UV e uccide gli organismi prima che possano essere trascinati nel sistema di ventilazione. Questi costano $ 350 a $ 800. Le lampadine di ricambio, che hanno una durata media di uno o due anni, vanno da $ 100 a $ 300.

La tua seconda opzione più costosa è un sistema di purificazione dell'aria nel condotto UV. Pensa alla luce UV come ai raggi del sole. Mettendo il 'sole' nelle condutture, la lampadina UV emette idrogeno vaporizzato che attacca germi, batteri, spore di muffe, funghi e odori mentre l'aria attraversa la casa, dice Jackson. Alcuni modelli affermano di pulire i controsoffitti e altre superfici, poiché l'aria trattata viene espulsa dalle prese d'aria attraverso la casa.

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A seconda della metratura della tua casa e delle dimensioni del tuo sistema HVAC, un sistema UV in-duct varia da $ 800 a $ 1.500. Le lampadine durano fino a tre anni e costano dai 300 ai 400 dollari. La maggior parte delle unità può essere installata in meno di due ore e in genere ti verrà addebitata una tariffa forfettaria che include parti e manodopera.

Sebbene alcuni utenti giurino per gli scrubber ad aria UV, Singla sottolinea che la filtrazione UV ha un valore limitato per il consumatore medio con allergie perché gli allergeni non sono tessuti viventi come la muffa. In conclusione: a meno che tu o qualcuno nella tua famiglia non abbia gravi allergie o sia soggetto a infezioni respiratorie, potresti voler mantenere il tuo spazio vitale il più pulito possibile e l'unità HVAC in perfetta forma prima di investire in un sistema di purificazione dell'aria.

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