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Cast della Virginia come centro della trama di Hong Kong

HONG KONG -Mark Simon, un uomo d'affari di 47 anni di Falls Church, era fino a poco tempo solo un altro americano allettato dalle opportunità offerte dal boom economico asiatico.

Oggi, il corpulento Virginiano ha un nuovo ruolo affascinante ma, dice, estremamente spiacevole al centro di un thriller politico sceneggiato dal Partito Comunista Cinese e dai suoi alleati a Hong Kong. Presenta spionaggio, fondi neri, complotti statunitensi per portare il caos nell'ex colonia britannica e, dice Simon, intense bugie.

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Sono la scultura di ghiaccio nel bel mezzo di un grande buffet di propaganda, ha detto Simon, un ex analista di sottomarini al Pentagono che ora lavora per Jimmy Lai, un magnate dei media le cui richieste esplicite di democrazia e critiche al partito al governo cinese hanno a lungo irritato Pechino .

Pechino ha sparato a Lai per anni, ma gli attacchi contro di lui e altre figure a favore della democrazia sono aumentati drasticamente in vista delle contestate elezioni di Hong Kong per i consigli di quartiere. Nella votazione, tenutasi domenica, i candidati pro-Cina hanno battuto il campo della democrazia.

Le elezioni sono state per lo più dominate da questioni locali, tra cui lo status delle domestiche filippine e le lamentele che i conducenti di minibus ascoltano la radio a volume troppo alto. Ma i media pro-Cina si sono anche concentrati sul passato di Simon come analista dell'intelligence al Pentagono e sul suo attuale impiego con Next Media di Lai per dipingere i principali sostenitori della democrazia di Hong Kong come tirapiedi americani.

Questo è il loro costante ritornello, ha affermato Christine Loh, capo del think tank locale Civic Exchange e autrice di un libro sul ruolo del Partito Comunista a Hong Kong. Se attraversi Pechino, ha detto, presumono sempre che ti sei lasciato diventare lo strumento di una potenza straniera ostile.

Rivelate le donazioni politiche

Simon, che si è trasferito a Hong Kong nel 1992 per lavorare in una compagnia di spedizioni, è emerso al centro dell'attenzione il mese scorso dopo che i registri finanziari del suo capo, Lai, sono apparsi misteriosamente su Internet. Hanno rivelato che Lai aveva fatto donazioni per quasi 8 milioni di dollari in cinque anni a gruppi e individui pro-democrazia e che Simon, in qualità di capo del suo ufficio privato, si occupava dei pagamenti.

Le donazioni non hanno infranto alcuna legge ed erano minuscole rispetto a quelle fatte ai partiti pro-Cina da uomini d'affari di Hong Kong le cui identità sono rimaste segrete. I rendiconti finanziari mostrano che Lai e alcuni altri donatori hanno donato $ 770.000 al Partito Democratico di Hong Kong per un periodo di 12 mesi che si è concluso nel marzo 2010, mentre donatori non identificati hanno contribuito con $ 6,2 milioni nello stesso periodo al principale rivale dei Democratici, il partito amico di Pechino Alleanza Democratica per il Miglioramento e il Progresso di Hong Kong.

I rappresentanti ufficiali del governo cinese a Hong Kong hanno taciuto, ma una vasta rete di organizzazioni controllate dal partito si è mobilitata per l'attacco. Il partito opera ancora a Hong Kong come ha fatto sotto il dominio britannico come organizzazione clandestina: non è registrato e la sua appartenenza è segreta. Controlla comunque giornali, gruppi sindacali e una miriade di altri organismi fedeli a Pechino.

I giornali di Hong Kong gestiti dal partito e un gruppo mediatico di proprietà di un uomo d'affari pro-Cina hanno suggerito che il denaro donato da Lai avesse avuto origine in America, citando come prova l'ex lavoro di Simon al Pentagono e la sua posizione nel 2005 come capo del ramo dei repubblicani di Hong Kong All'estero. Questo, ha detto Wen Wei Po , un giornale gestito dal partito, ha mostrato che il campo pro-democrazia di Hong Kong è guidato da agenti politici nutriti e finanziati da organi di intelligence americani.

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Simon, che trascorre la maggior parte del suo tempo a Taiwan, dove corre Unità di animazione di Next Media , ha liquidato l'intera faccenda come una farsa sciatta. Ha detto di aver lavorato per tre anni al Pentagono ma di non essere stato coinvolto in alcun modo con il governo degli Stati Uniti da quando ha lasciato il Dipartimento della Difesa nel 1991, né con alcun servizio, agenzia, braccio militare, alcun programma, beneficenza o attività sostenuta dagli Stati Uniti. governo o qualsiasi governo.

Albert Cheng, un importante commentatore e personaggio radiofonico, ha affermato di dubitare che molte persone comuni a Hong Kong credano alle accuse di complotto americano. Ha detto che le battute d'arresto del campo pro-democrazia sono state il risultato di aspre lotte intestine tra fazioni rivali e altri fallimenti. Le rivelazioni delle donazioni finanziarie di Lai a sostegno della democrazia, ha aggiunto, fanno solo sembrare il magnate un eroe popolare.

'Non gli piaccio'

Nonostante tutti i drammatici cambiamenti della Cina negli ultimi anni, il Partito Comunista e il suo apparato di propaganda seguono ancora un detto enunciato da Mao Zedong nel 1926: Chi sono i nostri nemici? Chi sono i nostri amici? Questa è una domanda di primaria importanza.

E pochi si classificano più in alto nella lista dei nemici di Pechino di Lai, il capo di Simon. Non è un segreto che non gli piaccio, disse Lai. Le recenti accuse che coinvolgono Simon, ha detto, sono tipiche di una lunga campagna di Pechino per diffamare il campo democratico come copertura della 'mano nera' americana.

Il casting di Simon come uomo del mistero internazionale con legami sinistri con l'intelligence e gli interessi politici statunitensi è iniziato con una storia di copertina su Eastweek, una rivista di Hong Kong che compete con il settimanale più venduto di Lai, Next Magazine. Relazioni segrete, urlava un titolo in prima pagina. L'ex ufficiale dell'intelligence militare americana è diventato il prossimo dirigente dei media. La rivista fa parte di Sing Tao News Corporation, il cui presidente, Charles Ho, fa parte del Comitato permanente della Conferenza consultiva politica del popolo cinese, un'assemblea di Pechino.

Ho ha rifiutato di essere intervistato. Il suo ufficio ha rifiutato di dire se avesse fatto donazioni politiche.

Lai ha detto che è abituato a essere messo alla gogna come una talpa per la CIA, ma è turbato da gravi accuse contro il movimento democratico di Hong Kong. Ha detto che sta facendo causa ad almeno una delle pubblicazioni che presunti legami segreti tra Washington e le forze democratiche.

Simon, da parte sua, ha detto di essere sconcertato dal fatto che la Cina faccia uno sforzo così totale contro il campo della democrazia basato su un nessuno come me. . . . Metà dei miei amici dicono: 'Stai attento' e metà ululano dalle risate quando ricevono le traduzioni.

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