logo

LE DONNE USA PERDONO LA MEDAGLIA AI RIGORI

SEOUL, SETT. 22 (GIOVEDI) - Un sostituto che non ha mai fatto una capriola, volteggio o piegamento all'indietro è costato agli Stati Uniti una medaglia di bronzo nella ginnastica a squadre femminile in una delle decisioni più bizzarre e politiche in uno sport bizzarro e politico.

La squadra statunitense è stata penalizzata di mezzo punto due giorni fa a causa di un'interpretazione di una regola poco conosciuta che dice che un allenatore o un altro non concorrente non può essere sul podio rialzato durante la routine di un atleta.

Era un grosso problema allora. È diventato un affare più grande questa mattina all'Olympic Gymnastics Hall quando la squadra degli Stati Uniti ha finito per perdere la medaglia di bronzo contro i tedeschi dell'est per tre decimi di punto, 390.875 a 390.575.

Senza la penalità, chiamata supplente Rhonda Faehn - che era semplicemente rimasta nelle vicinanze dopo aver spostato un trampolino lontano dalle parallele asimmetriche in modo che la compagna di squadra Kelly Garrison-Steves non ci atterrasse durante la sua discesa - gli Stati Uniti avrebbero vinto il bronzo medaglia dietro l'Unione Sovietica (395.475) e la Romania (394.125).

Sarebbe stata una svolta sconvolgente per uno sport dominato dal blocco orientale. Ma poiché la tedesca Ellen Berger, presidente del comitato tecnico femminile della Federazione internazionale di ginnastica, ha penalizzato gli Stati Uniti per questa violazione, la squadra della sua nazione ha vinto il bronzo e le ginnaste statunitensi sono state lasciate a fare interviste quando sono state assegnate le medaglie e fu suonato l'inno sovietico.

'È come una rapina in autostrada', ha detto l'allenatore degli Stati Uniti Bela Karolyi, certamente non estraneo alle polemiche. 'È come spogliare la tua macchina e derubarla.'

naso che cola dopo il test covid

'So in cuor mio che abbiamo effettivamente vinto la medaglia di bronzo', ha detto Faehn, che ha passato tranquillamente un'ora di interviste. «Lo sapevano anche tutti quelli che guardavano, compresi i tedeschi dell'est».

'Mi dispiace molto per la squadra americana', ha detto il sovietico Yuri Titov, presidente della federazione. 'Non è sportivo. . . Sarei favorevole a cambiare questa regola.'

Quanto a Berger, una donna dall'aspetto austero con un ciuffo di capelli grigi, si è rifiutata di discutere la questione con i giornalisti. Quando un giornalista ha bussato alla porta di una riunione che stava tenendo dopo la premiazione, ha scosso la testa e qualcun altro ha chiuso la porta in faccia al giornalista.

'Non mi sento male, ma c'è una sensazione di malessere nei confronti di Ellen Berger', ha detto Faehn, 17 anni, di Coon Rapids, Minnesota. 'Terremo a testa alta. Dovrebbe essere lei a sentirsi male perché sa che abbiamo meritato la medaglia. Non avevo idea che potesse fare qualcosa del genere.'

Apparentemente, pochi in ginnastica si erano mai rivolti alla pagina del libro delle regole che include la regola che afferma che nessuno tranne un concorrente può salire sul podio durante le esibizioni. Karolyi ha detto che non sapeva che una tale regola esistesse, e stava solo cercando di coinvolgere Faehn nelle attività di squadra quando le ha chiesto di correre fuori per spostare il trampolino una volta che una ginnasta ha montato l'attrezzo nella competizione obbligatoria che si è tenuta lunedì sera e martedì mattina presto.

La regola a quanto pare è stata scritta per assicurarsi che un allenatore non tocchi l'attrezzo, ostacoli la vista dei giudici o parli con un atleta. Secondo i funzionari degli Stati Uniti, i sostituti di altre nazioni hanno fatto esattamente quello che ha fatto Faehn, ma non sono stati puniti per questo. Gli allenatori degli Stati Uniti hanno inviato una lettera a Titov lamentandosi della detrazione di mezzo punto e anche il presidente del Comitato Olimpico degli Stati Uniti Robert Helmick ha inviato una lettera, ha detto Titov.

Le proteste statunitensi sono state respinte, ha aggiunto, e i risultati sono validi.

Alla domanda se ritenesse che i tedeschi dell'Est fossero la terza migliore squadra al mondo, Titov ha risposto: 'Dobbiamo credere ai risultati'.

Sorrise ampiamente mentre parlava.

Karolyi non stava sorridendo. 'Non è etico, è illegale e credo che sia sporco', ha detto della decisione di Berger. 'La definirei una traditrice. . . Non esiste un linguaggio del genere nelle regole che dica che gli atleti non possono salire sul podio quando gli altri si esibiscono. Nulla è specificato per gli atleti. Tutte le altre squadre avevano aiutanti. È molto ingiusto».

Il furore e le polemiche sulla decisione di Berger hanno messo in ombra una bella battaglia tra i tedeschi dell'est e gli americani per il bronzo. Entrando nell'evento finale della serata nella sala gremita, la squadra degli Stati Uniti ha effettivamente tenuto il terzo posto di .125 di punto sui tedeschi dell'est. Tutto ciò che le ginnaste statunitensi dovevano fare era outpoint le loro controparti della Germania dell'Est e avrebbero vinto il bronzo, nonostante la detrazione.

Ma il problema per gli Stati Uniti era che stavano gareggiando sulla trave e i tedeschi dell'est stavano finendo con le parallele asimmetriche.

«Il raggio è l'evento del diavolo», disse Karolyi.

Le ginnaste statunitensi non hanno commesso grossi errori alla trave, ma non hanno nemmeno brillato. Solo Phoebe Mills ha gestito un 9,9; i punteggi delle altre cinque ginnaste variavano da 9,675 a 9,8.

Dall'altra parte della pista, i tedeschi dell'est stavano stappando un 9,95 e un 9,975, e nessun punteggio inferiore a 9,725. Lo hanno fatto senza una ginnasta di nome Martina Jentsch, che ha graffiato prima dell'inizio della competizione con un infortunio non specificato. Ciò significava che hanno gareggiato con cinque ginnaste e non hanno avuto il lusso di tirare fuori un punteggio basso tra le loro sei ginnaste. È un bel handicap da superare in una serata di ginnastica, ma i tedeschi dell'est ce l'hanno fatta.

Beh, una specie di. Non convincerai mai una delle ginnaste statunitensi che sono stati i tedeschi dell'est.

'Tutti noi sentivamo di aver vinto la medaglia di bronzo', ha detto Mills, che ha eguagliato la stella rumena Aurelia Dobre per il sesto posto assoluto. Anche altri due americani, Brandy Johnson e Garrison-Steves, si sono qualificati per la finale individuale. È stato lo spettacolo più impressionante di sempre per una squadra di ginnastica degli Stati Uniti in un'Olimpiade non boicottata.

Gli americani stavano trovando grande conforto nel sapere che avevano battuto i tedeschi dell'est nell'arena, superandoli di 0,2 prima che la deduzione entrasse in gioco. Ma, è stato chiesto a Jacki, i tedeschi dell'est stavano pensando a questo?

«No», disse. 'Si avvicineranno al loro comò, guarderanno la loro medaglia di bronzo e sorrideranno.'