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Trump voleva un grosso taglio delle truppe in Afghanistan. I nuovi piani militari degli Stati Uniti falliscono.

Le truppe statunitensi pattugliano una base dell'esercito afghano nella provincia di Logar. (Omar Sobhani/Reuters)

DiDan Lamotheae Josh Dawsey 8 gennaio 2019 DiDan Lamotheae Josh Dawsey 8 gennaio 2019

Le forze armate statunitensi stanno elaborando piani per ritirare alcune migliaia di truppe dall'Afghanistan mentre continuano tutte le principali missioni nella guerra più lunga della storia americana, hanno affermato funzionari statunitensi, tre settimane dopo che il presidente Trump ha cercato opzioni per un ritiro più drastico.

La pianificazione è in corso dopo che Trump ha ordinato al Pentagono di preparare il ritiro di circa la metà delle circa 14.000 truppe statunitensi schierate in Afghanistan, hanno affermato sei funzionari. I funzionari, che lavorano in più parti del governo, hanno parlato a condizione di anonimato a causa della delicatezza delle discussioni.

Trump vuole ancora rimuovere le truppe dall'Afghanistan – alla fine tutte – ma l'attuale ritiro sarà probabilmente molto meno di 7.000, hanno detto due alti funzionari della Casa Bianca. I consiglieri militari lo hanno convinto che per ora è meglio un ritiro più piccolo e più lento, anche se i funzionari hanno avvertito che una decisione finale non è stata raggiunta e che il presidente potrebbe ordinare un ritiro completo in qualsiasi momento.

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Fidati di me, ha sentito ogni singolo argomento sull'Afghanistan che poteva sentire, ha detto un funzionario dell'amministrazione, aggiungendo che il presidente continua a lamentarsi del fatto che molti dei suoi consiglieri vogliono che rimanga per sempre in tutte queste guerre.

Diversi funzionari che hanno descritto il piano erano riluttanti a nominare un numero specifico, citando la natura in evoluzione delle discussioni. Ma alcuni hanno detto che potrebbe essere circa la metà di ciò che Trump inizialmente stava cercando.

Ciò segnerebbe quasi un completo rollback dell'aumento di 3.900 truppe autorizzato da Trump nell'agosto 2017, dopo mesi di dibattito interno e forte sostegno da parte dell'allora segretario alla Difesa Jim Mattis, che si è dimesso il mese scorso.

Sarebbe anche un simbolo che Trump è seriamente intenzionato a uscire dalla guerra, anche se per ora è convinto che non sia possibile.

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Il presidente è molto frustrato per i nostri progressi in Afghanistan, ha affermato il senatore Lindsey O. Graham (R-S.C.), un confidente del presidente. Ma un ritiro immediato sarebbe un disastro assoluto perché l'Afghanistan è il centro di gravità nella guerra al terrore.

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Le discussioni sull'Afghanistan arrivano mentre Trump e i suoi consiglieri discutono più pubblicamente di un ritiro militare in Siria, che è stato ordinato la stessa settimana in cui Trump ha chiesto piani di ritiro per l'Afghanistan. Mattis si è dimesso in seguito, adducendo divergenze di opinione con il presidente. Trump inizialmente ha detto che voleva che tutte le 2.000 truppe uscissero dalla Siria entro 30 giorni, ma da allora ha affermato che l'uscita sarà effettuata in modo ordinato.

Trump nega modifiche al piano di uscita dalla Siria

Ma la guerra in Afghanistan, molto più costosa e con più truppe coinvolte, è rimasta per lo più lontana dai riflettori. In una rara eccezione, Trump lo ha deriso causticamente durante una riunione del gabinetto il 2 gennaio e ha tentato di collegare lo stallo militare a Mattis.

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Cosa ha fatto per me? Come ha fatto in Afghanistan? Non molto bene. Non troppo bene, ha detto Trump. Non sono contento di quello che ha fatto in Afghanistan, e non dovrei esserlo.

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Il Pentagono è rimasto praticamente in silenzio sulla situazione da allora, mentre tenta di percorrere una linea sottile tra rassicurare gli alleati degli Stati Uniti e i partner afghani e non presentarsi di fronte al presidente.

Il generale dei marine Joseph F. Dunford Jr., presidente del Joint Chiefs of Staff, e il generale dell'esercito Austin Scott Miller, il comandante in capo degli Stati Uniti in Afghanistan, hanno dichiarato alla fine del mese scorso di non aver ricevuto nuovi ordini per la guerra, e tre Funzionari statunitensi hanno detto lunedì che rimane il caso.

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Miller, parlando in un incontro il mese scorso trasmesso dalla stazione televisiva afghana Tolo, ha cercato di rassicurare gli afgani che anche se ci sarà un ritiro parziale in arrivo, le truppe statunitensi rimarranno al fianco delle loro controparti afgane.

Se ricevo ordini, penso che sia importante che tu sappia che siamo ancora con le forze di sicurezza, ha detto Miller. Anche se dovessi rimpicciolire un po', andrà tutto bene. Ci abbiamo già pensato e saremo in grado di fare le cose di cui hai bisogno in termini di supporto.

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I rapporti del mese scorso sui piani di Trump per l'Afghanistan, e i suoi successivi commenti duri sulla direzione della guerra, hanno innescato allarmi a Kabul e tra gli attuali ed ex funzionari statunitensi. I diplomatici americani, guidati dall'inviato Zalmay Khalilzad, hanno cercato di negoziare un accordo di pace con i talebani, e la loro posizione si basa in parte sull'idea che l'esercito americano non se ne andrà finché le condizioni sul terreno non saranno favorevoli.

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Un portavoce del Pentagono, il colonnello dell'esercito Rob Manning, ha offerto una risposta di una frase alle domande sulla posizione dell'esercito in un piano di ritiro dell'Afghanistan in questo momento.

Il Dipartimento della Difesa rimane a sostegno degli sforzi di riconciliazione dell'ambasciatore Khalilzad in Afghanistan, ha affermato.

Christopher D. Kolenda, un colonnello dell'esercito in pensione coinvolto in precedenti round di colloqui di pace con i talebani, ha affermato che i funzionari degli Stati Uniti stanno probabilmente cercando di riportare nella scatola i rapporti di un forte ritiro dell'Afghanistan, considerando il danno che potrebbero causare ai negoziati. Il ritiro delle truppe, ha detto, dovrebbe avvenire solo dopo che i talebani avranno fatto promesse nei negoziati e avranno portato a termine alcuni di loro.

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I ritiri unilaterali delle truppe semplicemente sviscerano l'influenza del nostro negoziatore, ha affermato Kolenda, che ora guida la Strategic Leaders Academy, una società di sviluppo della leadership. Quando sei in trattativa, perdere volontariamente una parte maggiore della tua leva finanziaria è una negligenza strategica.

Erik Goepner, un colonnello dell'aeronautica in pensione che ora è uno studioso del libertario Cato Institute, ha affermato di rimanere favorevole al ritiro dall'Afghanistan, ma che il comportamento di Trump suggerisce una problematica mancanza di preoccupazione per i dettagli.

In un ambiente di combattimento, quando non ti preoccupi dei dettagli può portare alla perdita di vite umane, ha detto Goepner, che comandava un'unità in Afghanistan nel 2010. Ogni volta che ti muovi verso uno stato finale - e questo caso, la fine stato è riduciamo le nostre forze - e non sei coerente nel modo in cui lo fai, introduci un'incredibile quantità di rischio, e questo va alle vite degli americani e di alcuni afghani con cui abbiamo combattuto.

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Lunedì sera, il presidente ha preso di mira i conflitti degli Stati Uniti all'estero in un altro tweet.

Le guerre infinite, specialmente quelle combattute per errori di giudizio commessi molti anni fa, e quelle in cui riceviamo scarso aiuto finanziario o militare dai paesi ricchi che beneficiano così tanto di ciò che stiamo facendo, alla fine arriveranno a un glorioso fine! scrisse.

Anne Gearan e Missy Ryan hanno contribuito a questo rapporto.