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Trump e McMaster sembravano ansiosi di separarsi, ma finora rimangono insieme

H.R. McMaster, consigliere per la sicurezza nazionale del presidente Trump, nello Studio Ovale il 2 febbraio 2018. (Gi/Pool/Epa-Efe/Rex/Shutterstock)

DiGreg Jaffee Josh Dawsey 1 marzo 2018 DiGreg Jaffee Josh Dawsey 1 marzo 2018

Per mesi, la Casa Bianca è rimasta bloccata quando si trattava di sostituire H.R. McMaster, il consigliere per la sicurezza nazionale del presidente.

Il presidente Trump è spesso sembrato desideroso di passare dal generale a tre stelle dell'esercito, che ha faticato a legare con il suo capo irascibile. E McMaster, che secondo gli amici ha minacciato di dimettersi in preda a crisi di frustrazione e rabbia, è sembrato ansioso di andarsene.

Ma gli sforzi per riportare McMaster nell'esercito sono stati ostacolati da due problemi: Trump ha avuto difficoltà a trovare un alto-
sostituto di qualità che è disposto e in grado di subentrare, e non è nemmeno chiaro che McMaster, ancora un ufficiale generale in servizio attivo, abbia un posto dove andare nell'esercito.

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Il risultato netto è uno dei Consigli di sicurezza nazionale più deboli nella memoria recente: una parte fondamentale della Casa Bianca che a volte ha lottato per riunire potenti personalità del Pentagono e del Dipartimento di Stato e far avanzare l'agenda di politica estera spesso mal definita del presidente.

Il 17 febbraio, il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti, H.R. McMaster, ha affermato che le prove di manomissione russa nella campagna presidenziale del 2016 sono 'incontrovertibili'. (Reuters)

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McMaster ha avuto un rapporto particolarmente teso con il segretario alla Difesa Jim Mattis, uno dei preferiti del presidente, che è stato lento a rispondere alle richieste di McMaster di opzioni militari per contrastare avversari come l'Iran e la Corea del Nord, hanno detto i funzionari.

Mi tratta come un tre stelle piuttosto che un pari, McMaster si è lamentato con i colleghi di Mattis, un generale a quattro stelle in pensione del Corpo dei Marines.

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Giovedì, NBC News ha riferito che la Casa Bianca si sta preparando a sostituire McMaster già il mese prossimo, l'ultima di una serie di storie nelle ultime settimane che prevedono la partenza del generale.

Un candidato di lunga data a diventare il terzo consigliere per la sicurezza nazionale di Trump è Stephen Biegun, un dirigente dell'industria automobilistica che ha lavorato nell'amministrazione di George W. Bush ma non è molto noto negli ambienti di politica estera, secondo i funzionari, che hanno parlato a condizione di anonimato per discutere le deliberazioni interne. Biegun, che i colleghi dicono sia un manager stabile e centrista, condivide lo scetticismo del presidente sui grandi accordi commerciali globali.

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I funzionari della Casa Bianca hanno insistito sul fatto che nessuna mossa per sostituire McMaster è imminente. Ero solo con il presidente Trump e H.R. McMaster nello Studio Ovale, ha detto Michael Anton, portavoce dell'NSC. Il presidente Trump ha affermato che la storia di NBC News è una 'notizia falsa' e ha detto a McMaster che sta facendo un ottimo lavoro.

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Il capo dello staff della Casa Bianca, John F. Kelly, ha detto in privato ai colleghi giovedì che non conosceva Biegun, che secondo la NBC aveva il sostegno di Mattis ed era uno dei favoriti per la posizione.

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Il consigliere per la sicurezza nazionale tenta di riconciliare gli impulsi contrastanti di Trump sull'Afghanistan

L'influenza di un consigliere per la sicurezza nazionale dipende spesso dall'avere una stretta relazione con il presidente. Ma pochi a Washington vedono McMaster parlare per Trump

Alla fine di febbraio, McMaster ha affermato che c'erano prove 'incontrovertibili' di un complotto russo per interrompere le elezioni statunitensi del 2016. L'osservazione ha suscitato un rapido e pubblico rimprovero da parte del presidente tramite Twitter.

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Il generale McMaster ha dimenticato di dire che i risultati delle elezioni del 2016 non sono stati influenzati o modificati dai russi, ha scritto Trump. L'unica collusione era tra la Russia e Crooked H...

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È risaputo che Trump si è spesso sentito frustrato con McMaster durante le riunioni, lamentandosi del fatto che si dilunga troppo a lungo e può essere troppo rigido nei suoi pensieri. Quest'estate, in un punto debole della loro relazione, McMaster è entrato nello Studio Ovale solo per avere Trump che si lamentava di averlo già visto quel giorno.

McMaster ha ricordato al presidente che spesso aveva bisogno di informarlo su eventi in rapido movimento.

All'epoca, McMaster stava spingendo Trump a inviare ulteriori truppe statunitensi in Afghanistan per invertire il corso di quella che sembrava essere una guerra persa. Negli incontri sulla proposta di aumento delle truppe, Trump ha rimproverato McMaster e persino Mattis come privi di pensiero creativo. Dopo mesi di discussioni, ha firmato un aumento.

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Da allora, la relazione di McMaster con Trump si è stabilizzata, anche se sono circolate voci sulla sua imminente partenza.

Alla Casa Bianca, a McMaster viene attribuito il merito di aver portato ordine in un Consiglio di sicurezza nazionale che è stato travolto dal caos e dal morale a terra dopo il licenziamento di Michael Flynn, il primo consigliere per la sicurezza nazionale di Trump. McMaster sta attualmente supervisionando alcune delle questioni più delicate che la Casa Bianca deve affrontare, come gli sforzi per contrastare il ruolo in espansione dell'Iran in Medio Oriente e la strategia dell'amministrazione per annullare il programma di armi nucleari della Corea del Nord.

McMaster ha detto ai colleghi ufficiali dell'esercito che è onorato di lavorare su alcune delle questioni più importanti che il paese deve affrontare, ma può essere veloce nel mostrare le tensioni del lavoro. Mattis e il Segretario di Stato Rex Tillerson spesso dominano gli incontri presieduti da McMaster. Con una mossa insolita, i tre hanno deciso di tenere un solo incontro a settimana dei migliori consiglieri per la sicurezza nazionale del presidente.

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Salvo emergenze, l'agenda del raduno deve essere fissata con 72 ore di anticipo. Le restrizioni hanno reso difficile per McMaster coordinare la politica e sviluppare opzioni per il presidente, hanno detto i funzionari.

Spesso si sente frustrato, attraversa una fase e il suo gruppo di supporto tra pari lo tira fuori dai guai, ha detto un alto funzionario dell'amministrazione. Mi sono convinto più volte che fosse così per la sua partenza. Non è successo. Penso che in fondo gli importi troppo.

Altri funzionari hanno detto che McMaster è fuggito dall'ala ovest o ha minacciato di dimettersi di fronte al suo staff, solo per calmarsi poche ore dopo.

I miei sentimenti personali sono che è troppo appassionato e se ne va solo se gli viene detto di andare, ha detto il funzionario. Almeno adesso.

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Idealmente, la Casa Bianca vorrebbe promuovere McMaster a una posizione a quattro stelle, hanno detto i funzionari. Ma un alto funzionario dell'esercito, che tiene traccia delle mosse del personale dell'ufficiale generale, ha affermato di non aver ricevuto alcuna indicazione dalla Casa Bianca che McMaster tornerà nell'esercito a breve.

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I militari in genere pianificano promozioni a quattro stelle con mesi di anticipo.

Trump e altri alti funzionari della Casa Bianca riconoscono che sarebbe una pietra miliare importante se McMaster venisse promosso a quarta stella e tornasse nell'esercito.

Non molte persone hanno prestato servizio in questa amministrazione e ne sono uscite illese, ha detto una persona che ha familiarità con le deliberazioni della Casa Bianca riguardo a McMaster. Devono dimostrare che puoi servire in questa amministrazione e sopravvivere.

Carol D. Leonnig ha contribuito a questo rapporto.