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Il Dipartimento di Stato si prepara al ritorno di Bolton

Il presidente Trump ha annunciato il 22 marzo che l'ex ambasciatore John Bolton avrebbe sostituito H.R. McMaster come consigliere per la sicurezza nazionale. (Il DNS SO)

DiJohn Hudson 27 marzo 2018 DiJohn Hudson 27 marzo 2018

La nomina da parte del presidente Trump di John Bolton a consigliere per la sicurezza nazionale ha creato un senso unico di shock al Dipartimento di Stato, dove molti diplomatici hanno rivisto aneddoti sul suo stile di gestione aggressivo e prolifici latitanti contro la cultura del corpo diplomatico americano.

Bolton, un ex ambasciatore alle Nazioni Unite, ha deriso per anni il Dipartimento di Stato come un ristagno di pacificatori e carrieristi nobili in vari libri e apparizioni televisive da quando ha lasciato il governo.

La sua riabilitazione professionale segue il turbolento mandato di 14 mesi del Segretario di Stato Rex Tillerson, un altro critico del Dipartimento di Stato che ha passato gran parte del suo tempo a cercare di ridimensionare e riorganizzare un'istituzione che considerava gonfia e inefficiente.

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La differenza tra i due uomini, hanno riconosciuto i diplomatici, è che i modi arcani di governo che hanno lasciato perplesso e infine ostacolato Tillerson non rappresenteranno una sfida simile per Bolton, che arriva al lavoro con una comprensione granulare delle leve del potere.

Il 10 settembre, il presidente Trump ha licenziato John Bolton come suo consigliere per la sicurezza nazionale. Ecco alcuni casi che hanno fatto guadagnare a Bolton la sua reputazione da falco. (Sarah Parnass/Il DNS SO)

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Direi microgranulare, ha affermato Mark Groombridge, consigliere di lunga data di Bolton presso il Dipartimento di Stato e le Nazioni Unite. Il suo stile sarà quello di gestire un NSC imperiale dove i dipartimenti di Stato e Difesa sono lì per attuare la politica della Casa Bianca.

Un portavoce di Bolton ha rifiutato di commentare.

Nel suo nuovo lavoro, Bolton non supervisionerà direttamente il Dipartimento di Stato, ma la sua potente posizione presso il Consiglio di sicurezza nazionale offrirà opportunità per plasmare e influenzare la politica e il personale di Foggy Bottom.

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Bolton è diventato famoso all'interno del dipartimento come un abile stratega burocratico, uno schietto sostenitore della guerra in Iraq e un ardente critico delle istituzioni e dei trattati multilaterali. I suoi ricorrenti appelli a bombardare Iran e Corea del Nord contrastano nettamente con il detto del Foreign Service di prima estenuanti opzioni diplomatiche prima di raccomandare la forza militare.

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I consiglieri e gli ex colleghi di Bolton affermano che ha un buon rapporto con il segretario di Stato designato Mike Pompeo, che ha consigliato al Congresso. Ma hanno detto che è improbabile che Bolton passi in secondo piano rispetto all'ex deputato del Kansas sulle questioni a cui tiene di più: Iran e Corea del Nord.

Mentre attualmente è in testa, l'Ufficio di pianificazione politica del Dipartimento di Stato diventerà sicuramente irrilevante per l'Iran, ha affermato Andrew Bowen, un ex collega di Bolton presso l'American Enterprise Institute.

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È probabile che Bolton svolga anche un ruolo di primo piano sulla Corea del Nord, una questione a cui ha dedicato gran parte della sua carriera professionale, ha affermato Bowen.

Le opinioni da falco su Bolton e Pompeo potrebbero segnare un punto di svolta per Trump

Non è chiaro come Bolton si inserirà in un ecosistema combustibile di gabinetto di personalità forti, tra cui Pompeo, il segretario alla Difesa Jim Mattis e Nikki Haley, l'ambasciatore alle Nazioni Unite, ma i contemporanei di Bolton hanno affermato che non dovrebbe essere sottovalutato.

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Lavorerà per mettere i lealisti in punti di vista chiave ed emarginare coloro di cui diffida, ha scritto Matthew Waxman, un ex collega di Bolton nell'amministrazione di George W. Bush, in un recente Colonna Lawfare .

perché non puoi raccogliere l'acqua piovana?

Quando si tratta di installare alleati, Tillerson ha lasciato a Pompeo e Bolton ampie opportunità, data la sua incapacità di mettere in atto i propri nominati politici. Otto dei primi 10 posti di lavoro del Dipartimento di Stato sono vacanti e alcune delle persone che Tillerson è riuscita a farsi nominare, come Susan Thornton ed Eric Ueland, potrebbero essere revocate.

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Tillerson chiaramente non capiva l'importanza di installare nominati politici in tutto il dipartimento, ha detto Groombridge. Ma Bolton capisce che il personale è una politica e sarà in grado di dare il suo contributo.

Individui vicini a Bolton hanno affermato di aspettarsi che si sgombrasse il campo dall'NSC e rimuovesse i membri dello staff considerati alleati di H.R. McMaster o della precedente amministrazione. La gente ha parlato di Bolton a condizione di anonimato per parlare liberamente della pianificazione futura.

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Nelle sue memorie del 2007, La resa non è un'opzione , Bolton dimostra una comprensione dettagliata del Dipartimento di Stato e un disprezzo per molti dei suoi abitanti. Lui e i suoi alleati hanno inventato epiteti denigratori e bizzarri per i suoi colleghi, come EAPeasers un moniker che usa cinque volte nel suo libro per descrivere i diplomatici statunitensi che considerava teneri con la Corea del Nord. (La parola è un portmanteau che combina pacificatori e il Bureau of East Asian and Pacific Affairs, o EAP.)

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Groombridge ha detto che lui e il suo capo si sono anche riferiti al diplomatico di carriera Christopher Hill, che ha guidato i colloqui a sei sul programma nucleare della Corea del Nord, come Kim Jong Hill.

Inutile dire che non ci piaceva Chris Hill, ha detto Groombridge.

Dopo l'appuntamento di Bolton giovedì, un gruppo di diplomatici statunitensi ha scambiato storie su Bolton davanti a un drink all'Hive Bar, un abbeveratoio diplomatico a un isolato dall'Harry S. Truman Building. Un argomento di particolare interesse è stato il comportamento sul posto di lavoro di Bolton, che è diventato fonte di attenzione pubblica durante il suo processo di conferma del 2005 per diventare ambasciatore degli Stati Uniti presso le Nazioni Unite.

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In particolare, secondo quanto riferito, Bolton ha intimidito un analista dell'intelligence che ha contestato la sua opinione secondo cui Cuba era intenzionata a costruire un programma avanzato di armi biologiche.

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Carl Ford, un repubblicano autodefinitosi e un alto funzionario dell'intelligence del Dipartimento di Stato all'epoca, testimoniò davanti al Congresso sull'incontro e lo definì indicativo dello stile verbalmente offensivo di Bolton, definendolo una sorta di ragazzo per eccellenza.

Nelle sue memorie, Bolton ha definito l'analista dell'intelligence in questione sensibile e ha respinto la testimonianza di Ford come esagerata.

Un subappaltatore del governo ha anche accusato Bolton di averle lanciato un distributore di nastro adesivo e di averla inseguita per i corridoi di un hotel russo nel 1994, quando lavorava come avvocato.

Bolton mi ha perseguitato in modo così spaventoso che alla fine mi sono ritirato nella mia stanza d'albergo e sono rimasto lì, ha detto Melody Townsel, il subappaltatore dell'USAID. Il signor Bolton, ovviamente, poi veniva regolarmente a trovarmi lì per bussare alla porta e gridare minacce.

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Nel suo libro, Bolton ha negato questa accusa, dicendo che in effetti l'avevo incontrata una volta in una stanza piena di gente, costituendo così il nostro intero contatto personale.

Mentre sorseggiava una birra all'Hive Bar la scorsa settimana, un dipendente del Dipartimento di Stato ha scherzato sul fatto che non era troppo preoccupato per le accuse secondo cui Bolton avrebbe lanciato forniture per ufficio ai colleghi. Stai bene finché non sei a distanza di tiro da lui, ha detto.