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L'Arabia Saudita espelle l'ambasciatore canadese dopo che Ottawa ha criticato gli arresti di attivisti sauditi

Poi il Segretario di Stato Hillary Clinton e poi la First Lady Michelle Obama si congratulano con Samar Badawi dell'Arabia Saudita durante la cerimonia del Dipartimento di Stato per i vincitori dell'International Women of Courage Award 2012 a Washington l'8 marzo 2012. (Gary Cameron/Reuters)

DiAmanda Colettae Kareem Fahim 6 agosto 2018 DiAmanda Colettae Kareem Fahim 6 agosto 2018

OTTAWA - L'Arabia Saudita ha ordinato l'espulsione lunedì dell'ambasciatore canadese e l'interruzione di tutti i nuovi accordi commerciali e di investimento tra i due paesi dopo che il Canada si è dichiarato gravemente preoccupato per i recenti arresti della società civile saudita e degli attivisti per i diritti delle donne.

In un dichiarazione lunedì, il ministero degli Esteri dell'Arabia Saudita ha affermato che l'ambasciatore, Dennis Horak, era persona non grata e gli ha concesso 24 ore per lasciare il paese, aggiungendo che avrebbe richiamato il proprio inviato a Ottawa per ulteriori consultazioni e ha mantenuto il diritto di proseguire azione.

La disputa insolitamente accesa tra i due governi è stata l'ultima ricaduta internazionale della repressione interna dell'Arabia Saudita sui dissidenti percepiti, compresi gli arresti delle sue più importanti attiviste per i diritti delle donne.

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Le Nazioni Unite hanno invitato l'Arabia Saudita il 31 luglio a rilasciare gli attivisti mentre un giro di vite sul dissenso nel paese rovina le sue riforme sociali ad ampio raggio. (Reuters)

Da maggio, le autorità saudite hanno arrestato più di una dozzina di attivisti, accusandoli di contatti illegali con entità straniere e bollandoli come traditori dalla stampa locale. Alcuni degli attivisti avevano fatto campagne per decenni per consentire alle donne saudite il diritto di guidare e sono stati arrestati nelle settimane prima che il governo saudita revocasse il divieto di guida.

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Altri due attivisti sono stati arrestati la scorsa settimana, secondo i sostenitori dei diritti umani, tra cui Samar Badawi, la sorella del blogger dissidente Raif Badawi che è stato condannato a 1.000 frustate e 10 anni di carcere in Arabia Saudita per aver insultato l'Islam attraverso i canali elettronici. Sua moglie, Ensaf Haidar, e i loro tre figli sono diventati cittadini canadesi il mese scorso il Canada Day e vivono in Quebec.

Il ministero saudita ha descritto le critiche del Canada agli arresti come una palese interferenza negli affari interni del regno, contro le norme internazionali di base e tutti i protocolli internazionali e un grave e inaccettabile affronto alle leggi e al processo giudiziario del regno, nonché una violazione della sovranità del regno.

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In una e-mail, Marie-Pier Baril, portavoce del ministro degli Esteri canadese Chrystia Freeland, ha affermato che il Canada si batterà sempre per la protezione dei diritti umani, compresi i diritti delle donne e la libertà di espressione in tutto il mondo e cerca maggiore chiarezza da il governo saudita.

Freeland ha detto in tweet del 2 agosto che lo era molto allarmato per apprendere dell'arresto di Samar e che il governo avrebbe continuato a chiedere con forza il rilascio sia di Raif che di Samar Badawi.

Il giorno successivo, il principale account Twitter del ministero degli Esteri canadese ha affermato che Il Canada è seriamente preoccupato per ulteriori arresti della società civile e degli attivisti per i diritti delle donne in #Arabia Saudita, tra cui Samar Badawi e ha invitato le autorità saudite a rilasciarli immediatamente.

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Il principe ereditario dell'Arabia Saudita Mohammed bin Salman ha guidato una campagna per riformare il suo paese diversificando la sua economia, eliminando alcune restrizioni sociali e frenando l'influenza della polizia religiosa, un tempo potente, che ha imposto codici morali austeri. I cambiamenti, tuttavia, sono stati accompagnati da un costante tambureggiamento di repressione, compreso l'arresto di religiosi popolari, importanti dirigenti aziendali e difensori dei diritti delle donne - inviando un messaggio, hanno detto gli analisti, che le riforme non includono una scheggia di tolleranza per le politiche espressione.

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L'Arabia Saudita è il secondo mercato di esportazione del Canada nella regione del Golfo e le esportazioni canadesi nel regno hanno superato 1,4 miliardi di dollari canadesi nel 2017, secondo Statistiche Canada dati .

La stragrande maggioranza delle sue esportazioni in Arabia Saudita riguarda veicoli e attrezzature, tra cui un controverso accordo da 11,5 miliardi di dollari per vendere più di 900 veicoli blindati leggeri ai sauditi.

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L'accordo, siglato nel 2014 dal governo conservatore del primo ministro Stephen Harper, è stato pesantemente criticato da gruppi per i diritti civili che lo hanno affermato essere opaco e temevano che le armi sarebbero state utilizzate per compiere violazioni dei diritti umani.

Justin Trudeau, il successore di Harper, ha approvato l'accordo nella primavera del 2016 quando il suo governo ha iniziato a rilasciare permessi di esportazione, sostenendo che non aveva altra scelta che rispettare i contratti firmati dal governo precedente.

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Freeland ha dichiarato a febbraio che l'indagine del suo dipartimento sui rapporti secondo cui l'Arabia Saudita stava usando armi di fabbricazione canadese per perpetrare violazioni dei diritti umani è emersa. nessuna prova conclusiva per sostenere tali affermazioni.

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In segno di possibili ulteriori tensioni diplomatiche, un alto funzionario degli Emirati Arabi Uniti – uno stretto alleato saudita – ha affermato che il Paese è con Riyadh. Un tweet del ministro degli Affari esteri degli Emirati Arabi Uniti, Anwar Gargash, ha espresso sostegno all'Arabia Saudita nella difesa della sua sovranità, ma non ha indicato alcuna mossa degli Emirati Arabi Uniti contro il Canada.

Fahim ha riferito da Riyadh, Arabia Saudita. Brian Murphy a Washington ha contribuito a questo rapporto.

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