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I dipinti ad olio sono cose difficili da pulire da soli

Un lettore vuole conoscere il modo migliore per pulire un dipinto ad olio. (Foto del lettore)

DiJeanne Huber 20 maggio 2019 DiJeanne Huber 20 maggio 2019

Q: Ho un dipinto ad olio da pulire, non da restaurare. Non è un cimelio e non è molto prezioso. Era un acquisto all'asta, per $ 100. Ma mi piace e penso che sarebbe molto migliorato con la pulizia. È circa 12½ pollici per 34 pollici. Penso che la firma sia 'Pettie Stotlemeyer', senza data. Il dipinto sembra piuttosto antico. Cosa mi suggerisci di fare?

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Jefferson, Md.

A: Pulire un vecchio dipinto ad olio senza danneggiarlo è un'impresa molto complicata - una delle aree più impegnative della conservazione della pittura, secondo una panoramica pubblicata dal Smithsonian Museum Conservation Institute .

Jessica Johnson, responsabile della conservazione dell'istituto, ha dichiarato in un'intervista telefonica che quando un dipinto non è abbastanza prezioso da giustificare una pulizia professionale, normalmente consiglia di non fare nulla. Se è sporco, non peggiorerà, ha detto. Se lo pulisci e fai la cosa sbagliata, c'è la possibilità che tu possa influire negativamente su di esso.

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Tuttavia, a condizione che la vernice non si sfaldi, probabilmente puoi rimuovere la polvere senza rischiare danni seguendo consiglio dello Smithsonian : Lavare e asciugare le mani, quindi appoggiare il dipinto su una superficie pulita. Inclinare il dipinto in modo che sia inclinato verso di te in alto e la polvere che togli non cada sul dipinto. Per rimuovere la polvere, usa una spazzola morbida larga circa uno o due pollici con setole naturali. Non usare un panno per la polvere: i fili potrebbero impigliarsi in un punto ruvido del dipinto. Fuori anche un piumino o una spazzola rigida; possono graffiare. Con il pennello morbido, puoi spazzolare delicatamente la superficie, lavorando dall'alto verso il basso o attraverso il dipinto. Se il dipinto ha una superficie opaca, prestare particolare attenzione a non spazzolare troppo a lungo o con troppa pressione in modo da non brunire la superficie, rendendola più lucida in alcuni punti.

Cosa sta causando quelle macchie sul camino?

Molti dipinti ad olio hanno un rivestimento di vernice installato per rendere i colori più saturi e la lucentezza più uniforme e per proteggere la vernice da sporco e polvere. Sfortunatamente, la vernice tende a ingiallire e a scurirsi con l'età. La pulizia può rimuovere la vernice, che potrebbe rendere i colori del dipinto più luminosi. Ma i solventi che rimuovono la vernice possono anche danneggiare la vernice. Capire quale solvente è sicuro da usare su un dipinto specifico richiede un protocollo di prova e una comprensione della storia dell'arte, della chimica e dei materiali. C'è un motivo se i conservatori professionisti trascorrono anni in formazione. Se dovessi tentare la pulizia da solo, potresti creare il danno contro cui Johnson mette in guardia.

rimuovere i graffi dal tavolo di vetro

Vari siti web raccomandano un paio di metodi di pulizia che dicono essere sicuri, tra cui spazzolare via la polvere con un pennello a setole fini o un vecchio pennello da barba e tamponare lo sporco oleoso con batuffoli di pane bianco. Ma anche spazzare via la polvere, come raccomanda lo Smithsonian, non sarebbe sicuro se la vernice fosse fragile e si staccasse. E il trucco del pane può lasciare briciole, che invitano gli insetti.

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È anche possibile acquistare solventi che dissolvono varie vernici e poi testarle per vedere se funzionano senza prelevare alcun colore dal dipinto. Winsor & Newton, che produce pitture per artisti, ha istruzioni nella pagina Come rimuovere la vernice da un dipinto ad olio sul suo sito Web, Winsornewton.com , ma anche questo inizia con questo avvertimento: sarebbe una tragedia danneggiare un dipinto di valore cercando di rimuovere la vernice se non hai avuto alcuna esperienza nella rimozione della vernice. Il miglior consiglio è semplicemente portarlo da un conservatore.

Se vuoi farlo, l'American Institute for Conservation e la Foundation for Advancement in Conservation hanno una funzione Trova un conservatore sul sito web Culturalheritage.org . Digita il tuo codice postale, scegli quante miglia sei disposto a percorrere per portare il tuo dipinto a un conservatore e seleziona i dipinti nella casella di ricerca. Quindi scansiona i risultati per i conservatori che fanno il trattamento.

La maggior parte dei conservatori effettua una consultazione iniziale gratuitamente. Valuteranno le condizioni del tuo dipinto e spiegheranno il trattamento proposto, con una stima del costo. Quindi decidi se andare avanti con quel lavoro.

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Anche se pensi che il tuo dipinto necessiti solo di pulizia, non di restauro, un professionista potrebbe individuare dettagli che non hai notato. Alex Volkonsky, proprietario di Sable Fine Art Restoration a Bethesda, Md.,(202-568-2704; sablerestoration.com ), ha guardato le foto che hai inviato e ha detto che secondo lui potrebbero esserci delle crepe nello strato di vernice. Se una valutazione pratica nel suo studio a Silver Spring, Md.,confermato che, raccomanderebbe di rifoderare il dipinto, un processo che prevede il fissaggio di una nuova tela sul retro. Avrebbe anche testato i metodi di pulizia per trovare ciò che funziona senza causare danni, quindi sostituire la vernice per aiutare a stabilizzare la vernice. Volkonsky non è elencato sul sito web dell'American Institute for Conservation, ma ha avuto anni di formazione, inclusi cinque anni alla Corcoran School of the Arts & Design della George Washington University. Complessivamente, ha stimato che i trattamenti che ha elencato potrebbero richiedere da otto a dieci ore e costerebbero da $ 320 a $ 400, meno di quanto fanno pagare molti conservatori. Per un dipinto che ami, potrebbe essere un investimento utile e più sicuro che provarlo da solo.

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