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In North Carolina, le unità GOP senza impedimenti si trovano tutto a destra

RALEIGH, NC —Sostenuto da una folla di sostenitori che cantano, dozzine di manifestanti liberali si sottopongono all'arresto ogni lunedì presso la legislatura statale qui per protestare contro una raffica di progetti di legge che potrebbero trasformare la Carolina del Nord in un modello di governo conservatore.

La svolta a destra dello stato arriva meno di cinque anni dopo che la gente è scesa in piazza per celebrare la vittoria del 2008 di Barack Obama, il primo candidato democratico alla presidenza a conquistare lo stato da Jimmy Carter nel 1976. La vittoria ha spinto i sostenitori di Obama a gridare sulla crescente influenza degli elettori progressisti e di minoranza non solo nella Carolina del Nord ma in tutto il sud.

Ma quell'euforia è ormai un lontano ricordo. Da quando è scoppiata la recessione, la Carolina del Nord è stata afflitta da uno dei tassi di disoccupazione più alti della nazione. I brutti tempi hanno aiutato a preparare la strada per una strategia eseguita con cura, con un grande sostegno finanziario da un importante attivista conservatore, che ha aiutato il GOP a ottenere il controllo di entrambe le camere dell'Assemblea Generale dello stato nel 2010.

Quelle vittorie sono state coronate l'anno scorso quando il repubblicano Pat McCrory è stato eletto governatore, dando al partito il controllo di tutte le leve del governo statale per la prima volta dal 1870.

Le vittorie sono state aiutate dal forte sostegno finanziario di Arte Papa , un multimilionario che ha speso molto a sostegno dei candidati GOP dello stato. Il Istituto per gli studi meridionali , un'organizzazione di ricerca con sede nella Carolina del Nord, ha affermato che la rete di advocacy di Pope ha speso $ 2,2 milioni in 22 gare legislative, vincendone 18. Nel complesso, le organizzazioni conservatrici ampiamente sostenute da Pope hanno rappresentato i tre quarti del denaro esterno speso nelle gare legislative della Carolina del Nord nel 2010, secondo l'istituto.

Uno dei primi atti di McCrory dopo essere stato eletto governatore è stato quello di insediare Pope, un ex legislatore, come capo del bilancio statale. (L'ufficio del governatore ha rifiutato di rendere disponibile Pope per un'intervista.) E ora, i legislatori del GOP si stanno muovendo rapidamente per emanare una lunga lista di leggi che dicono sia in gran parte finalizzata a limitare il debito pubblico e a far uscire l'economia dello stato da un malessere durato anni .

I legislatori hanno ridotto le indennità di disoccupazione. Hanno anche abrogato un credito d'imposta che integrava i salari delle persone a basso reddito, mentre si muovevano per eliminare l'imposta di successione. Hanno votato contro l'espansione di Medicaid per conformarsi alla legge federale sull'assistenza sanitaria del 2010. L'espansione avrebbe aggiunto 500.000 poveri della Carolina del Nord ai ruoli di Medicaid.

Prima di considerare l'espansione di Medicaid, dobbiamo riformare l'attuale sistema per assicurarci che le persone attualmente iscritte ricevano i servizi di cui hanno bisogno e che non vengano messi a rischio più dollari dei contribuenti, ha detto McCrory in una dichiarazione scritta dopo aver firmato un disegno di legge che blocca l'espansione.

I legislatori stanno anche valutando proposte per ridurre e appiattire le aliquote dell'imposta sul reddito espandendo l'imposta sulle vendite, forse anche per includere generi alimentari e farmaci da prescrizione, che alcuni sostenitori vedono come un primo passo verso l'eliminazione dell'imposta sul reddito statale.

La Carolina del Nord è uno stato ad alto reddito e ne stiamo subendo le conseguenze, ha affermato il presidente del Senato Pro Tempore Phil Berger (R). Il nostro tasso di disoccupazione è il quinto peggiore nel paese e le nostre alte aliquote fiscali ostacolano la crescita economica e spingono i posti di lavoro ai nostri vicini.

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Ci sono anche misure in sospeso per richiedere test antidroga per le persone a basso reddito che richiedono una formazione professionale e benefici sociali.

Altre legislazioni controllate dal GOP hanno approvato o preso in considerazione misure simili sulla scia della recessione. Florida, Missouri e Michigan sono tra gli stati che hanno ridotto drasticamente i sussidi di disoccupazione. Texas, Louisiana e Wisconsin sono tra gli almeno 15 stati che non partecipano all'espansione Medicaid richiesta dall'Affordable Care Act. E West Virginia, Kansas e Texas sono tra gli stati in cui i legislatori hanno proposto leggi che richiedono test antidroga per i beneficiari del welfare.

La North Carolina House ha approvato una legge che richiede agli elettori di avere una carta d'identità rilasciata dal governo e i legislatori stanno valutando proposte di legge per annullare la legge dello stato che consente la registrazione degli elettori lo stesso giorno e per limitare drasticamente il voto anticipato - misure che i sostenitori della legge attuale diciamo che sono stati parte integrante dell'alta affluenza agli elettori di minoranza nelle passate elezioni.

Non so se esista uno stato che abbia tante politiche regressive a disposizione, ha affermato Penda Hair, co-direttore di Progetto di avanzamento , un gruppo per i diritti civili con sede a Washington che sta valutando una causa che metta in discussione le modifiche alle leggi di voto dello stato.

I liberali possono essere in armi, ma i conservatori della Carolina del Nord stanno applaudendo alla nuova direzione dell'Assemblea Generale. Dopo che il Senato dello stato ha presentato questo mese il suo piano di riforma fiscale, il capitolo statale di Americans for Prosperity ha pubblicato un sondaggio che ha mostrato un ampio sostegno in tutto lo stato. Quasi i due terzi degli intervistati hanno affermato che il codice fiscale statale necessita di una riforma e quasi la metà ha sostenuto l'eliminazione totale dell'imposta sul reddito delle persone fisiche entro quattro anni.

I risultati del sondaggio mostrano un chiaro desiderio di audaci sgravi fiscali e riforme che riportino la Carolina del Nord in gioco per lavoro e affari, ha affermato Dallas Woodhouse, direttore statale di Americans for Prosperity in North Carolina.

Lo sforzo legislativo ha mobilitato i liberali che vedono la Carolina del Nord come un laboratorio di idee conservatrici spinte a livello nazionale dai soldi di una manciata di mecenati chiave. Notano che molte delle iniziative perseguite dai legislatori qui sono state a lungo sostenute da una rete di organizzazioni conservatrici supportate da Pope e dagli attivisti miliardari Charles e David Koch, tra cui Americans for Prosperity e l'American Legislative Exchange Council.

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La maggior parte delle leggi che ci portano indietro non escono dal Congresso ma dalle legislature statali, ha detto il Rev. William J. Barber II , capo della sezione North Carolina del NAACP. Le forze conservatrici qui hanno fatto di tutto per attuare queste politiche e per bloccare il loro potere modificando le leggi di voto.

In uno sforzo che resuscita alcune delle tattiche del movimento per i diritti civili, Barber ha condotto una crescente campagna multirazziale di disobbedienza civile volta ad attirare l'attenzione sui cambiamenti perseguiti dai legislatori.

La scorsa settimana, più di 600 manifestanti, alcuni sventolando cartelli e cantando canzoni di libertà, si sono radunati fuori dal Palazzo Legislativo della Carolina del Nord per la quarta protesta del lunedì morale.

Con la folla alle loro spalle, 57 manifestanti hanno camminato all'interno dell'edificio e si sono fermati davanti alle grandi porte di ottone che conducono all'aula del Senato. I manifestanti - tra cui pastori, studenti, professori universitari e anziani - sono stati arrestati e portati via con manette di plastica. Si sono uniti a un gruppo di oltre 100 residenti della Carolina del Nord che erano stati arrestati e incarcerati in tre precedenti proteste.

Questa leadership vuole rendere il nostro stato un luogo di più profonda stratificazione e disuguaglianza, ha affermato Barber.

Nelle prossime settimane, Barber prevede di spostare le proteste dalla soglia del legislatore ai distretti d'origine dei legislatori attraverso una serie di 25 riunioni cittadine.

Ma, così com'è, c'è ben poco che gli oppositori possono fare per alterare la volontà della maggioranza di governo, cosa che molti manifestanti riconoscono.

La mia speranza è duplice, ha detto Derick Smith, un istruttore della North Carolina A&T University che è stato arrestato diverse settimane fa durante una protesta. Vuoi attirare l'attenzione su ciò che sta accadendo. E devi sperare che il governatore ascolti e si allontani da alcune delle disposizioni più controverse.