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Il libanese che ha finanziato Hezbollah negli Stati Uniti torna a casa

I sostenitori di Hezbollah si azzuffano con i soldati dell'esercito libanese mentre protestano contro la visita del generale Frank McKenzie, capo del comando centrale degli Stati Uniti, fuori dall'aeroporto internazionale Rafik Hariri di Beirut, Libano, mercoledì 8 luglio 2020. (Bilal Hussein/Associated Press )

DiSarah El Deeb | AP 8 luglio 2020 DiSarah El Deeb | AP 8 luglio 2020

BEIRUT - Un uomo d'affari libanese che sta scontando una condanna a cinque anni negli Stati Uniti per aver fornito milioni di dollari al gruppo militante di Hezbollah è arrivato mercoledì a Beirut dopo il suo rilascio anticipato, secondo quanto riportato dai media locali.

Kassim Tajideen è stato condannato l'anno scorso in un tribunale federale di Washington per il suo ruolo in una cospirazione per riciclaggio di denaro volta a eludere le sanzioni statunitensi. È stato arrestato in Marocco ed estradato negli Stati Uniti nel 2017, dove è stato accusato di riciclaggio di denaro per Hezbollah.

Non ci sono stati commenti immediati da parte di funzionari statunitensi o libanesi sul suo rilascio anticipato.

L'agenzia di stampa nazionale libanese ha riferito dell'arrivo di Tajideen. Un'emittente televisiva locale libanese, LBC, ha trasmesso un video ripreso con un cellulare del suo arrivo all'aeroporto di Beirut. È uscito da un piccolo jet, indossando una maschera facciale come precauzione necessaria per il coronavirus. Il video mostra un uomo che si precipita verso Tajideen, lo abbraccia e si china ai piedi di Tajideen per celebrare il suo rilascio.

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Un giudice federale di Washington aveva ordinato il rilascio di Tajideen a maggio. Il National, un quotidiano in lingua inglese negli Emirati Arabi Uniti, ha affermato che al 64enne Tajideen è stato concesso un rilascio compassionevole a causa delle condizioni di salute e dei timori di infezioni da coronavirus in carcere. Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti aveva contestato il rilascio.

Tajideen è stato accusato di aver cospirato con almeno altre cinque persone per condurre oltre 50 milioni di dollari in transazioni con aziende statunitensi in violazione delle sanzioni che gli vietano di fare affari con cittadini e aziende statunitensi a causa del suo sostegno a Hezbollah. Washington ha designato gli Hezbollah sostenuti dall'Iran come un gruppo terroristico.

Tajideen si è dichiarato colpevole lo scorso dicembre e ha accettato di rinunciare a $ 50 milioni.

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A marzo, un tribunale militare libanese ha ordinato il rilascio di un libanese-americano trattenuto nel paese da quasi sei mesi con l'accusa di aver lavorato per una milizia appoggiata da Israele due decenni fa. Il rilascio di Amer Fakhoury ha sollevato la speculazione che a Tajideen potrebbe essere concesso il rilascio anticipato in cambio.

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Fakhoury, 57 anni, che aveva affrontato accuse di omicidio e tortura decennali in Libano, è diventato cittadino americano l'anno scorso ed è ora proprietario di un ristorante a Dover, nel New Hampshire. Funzionari statunitensi avevano chiesto l'imposizione di sanzioni al Libano per fare pressione su Beirut affinché lo rilasciasse.

Separatamente, il generale Kenneth McKenzie, comandante del comando centrale degli Stati Uniti, ha visitato il Libano mercoledì, dove ha incontrato il presidente Michel Aoun e alti funzionari politici e della difesa.

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L'ambasciata degli Stati Uniti ha affermato che McKenzie ha riaffermato ad Aoun l'importanza di preservare la sicurezza, la stabilità e la sovranità del Libano e la forte partnership tra gli Stati Uniti e le forze armate libanesi.

McKenzie ha anche fatto una breve sosta ai memoriali in onore degli americani che sono morti mentre prestavano servizio in Libano. Gli attentati del 1983 all'ambasciata degli Stati Uniti e alle caserme dei marine statunitensi a Beirut uccisero quasi 260 americani e altri 63.

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La visita di McKenzie e i rapporti che potrebbe visitare il sito dell'attentato alla caserma dei Marine hanno scatenato l'anti-U.S. proteste. Decine si sono radunate vicino all'aeroporto in mezzo a un pesante dispiegamento di soldati. Alcuni hanno cantato Morte all'America e hanno espresso sostegno agli attacchi del 1983 e hanno alzato le bandiere di Hezbollah e del Partito Comunista. Altri hanno bruciato una foto dell'ambasciatore americano Dorothy Shea e della bandiera israeliana.

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La visita di McKenzie arriva mentre il Libano sta affrontando la sua peggiore crisi economica e finanziaria, che ha innescato proteste antigovernative e creato tensioni politiche interne tra gruppi rivali. Nel mezzo della crisi, si sono approfondite le relazioni tese tra Washington e Hezbollah, il potente gruppo militante del Paese con una forte rappresentanza politica. Sebbene gli Stati Uniti designino Hezbollah come gruppo terroristico, è anche un importante donatore delle forze armate libanesi.

Il leader di Hezbollah Hassan Nasrallah si è scagliato martedì a Shea, definendo inaccettabili i recenti commenti pubblici che ha fatto che erano critici nei confronti del suo gruppo. Nasrallah ha anche accusato Washington di aver approfittato della crisi economica per smuovere l'opinione pubblica contro Hezbollah e cercare di isolare il suo gruppo.

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Hezbollah non si arrende. Questo non farà altro che rafforzarlo e indebolire i tuoi alleati e la tua influenza, ha detto Nasrallah, rivolgendosi a Washington.

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Il segretario di Stato americano Mike Pompeo non ha risposto alle domande sul rilascio di Tajideen, ma ha affermato che Washington continuerà a imporre sanzioni su Hezbollah mentre chiede riforme per garantire un percorso d'uscita dall'attuale crisi economica del Libano.

Non ci possono essere errori su ciò che gli Stati Uniti hanno fatto e continueranno a fare per esercitare pressioni su Hezbollah e anche per cercare di aiutare il popolo libanese a costruire un governo di successo, ha detto ai giornalisti mercoledì. Hezbollah è un'organizzazione terroristica e noi sosteniamo il Libano, purché ottengano le giuste riforme e non siano uno stato delegato per l'Iran in Libano.

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Lo scrittore dell'Associated Press Matthew Lee ha contribuito a questo rapporto da Washington.

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