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Netanyahu di Israele è stato un eroe della pandemia, fino a quando una seconda ondata non lo ha messo in crisi

I sostenitori del primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu protestano fuori dal tribunale distrettuale di Gerusalemme durante un'udienza del 19 luglio nel suo processo per accuse di corruzione pubblica. (Abir Sultan/EPA-EFE/Shutterstock)

DiSteve Hendrix 23 luglio 2020 DiSteve Hendrix 23 luglio 2020

GERUSALEMME — A maggio, Benjamin Netanyahu andava in alto. Aveva appena iniziato il suo quinto mandato come primo ministro israeliano dopo essere sopravvissuto a una serie di elezioni prossime alla morte, aveva cooptato il suo principale rivale in un governo di unità e stava godendo di un'impennata di popolarità dopo aver guidato con successo il paese attraverso l'attacco iniziale del coronavirus.

Solo due mesi dopo, con Israele che soffre di una seconda ondata di contagi, il primo ministro si ritrova a sopportare una calda estate di numeri dei sondaggi al collasso, proteste in aumento e legislatori dissenzienti. Persino alcuni membri del partito Likud di Netanyahu hanno contestato la sua gestione della rinascita, una rottura nei ranghi rara per il leader più longevo di Israele.

Il rapido passaggio di Netanyahu dal dominio alla difesa è un'ulteriore illustrazione del potere della pandemia di capovolgere i governi e gli umili leader ambiziosi, come negli Stati Uniti, dove l'aumento delle infezioni ha messo in pericolo la rielezione del presidente Trump.

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Sigillando rapidamente il paese, chiudendo le scuole e imponendo un blocco a livello nazionale quando il virus è scoppiato per la prima volta qui a febbraio, Netanyahu ha ottenuto il plauso per aver reso Israele una storia di successo per il coronavirus. Ora, è al centro della colpa per l'aumento dei casi e il crollo dell'economia, con la disoccupazione che sale al 22 percento. Meno di un terzo degli israeliani ora afferma di fidarsi del primo ministro per gestire la pandemia, in calo rispetto al 56% di inizio aprile.

La maggior parte dei suoi successi è crollata, ha affermato l'analista politico Aviv Bushinsky, ex capo dello staff di Netanyahu e consigliere per i media. È una differenza di 180 gradi nel modo in cui ha affrontato la prima ondata di virus.

Le proteste contro il primo ministro a Tel Aviv e fuori dalla sua residenza a Gerusalemme sono cresciute quasi ogni notte, alcune sono diventate indisciplinate. La polizia ha usato cannoni ad acqua per disperdere una folla sabato notte e martedì ha arrestato 34 persone durante una protesta di migliaia di israeliani contro la proposta di concedere a Netanyahu nuovi poteri di emergenza.

Né la vita del primo ministro diventerà molto più facile nei mesi a venire, poiché il suo processo per accuse di corruzione pubblica si prepara a passare a una nuova fase con testimonianze di testimoni e la revisione di altre prove.

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La rabbia contro Netanyahu è aumentata dopo che il virus è tornato a ruggire dopo la riapertura del paese a maggio, mentre sembrava rivolgere la sua attenzione ad altre questioni, tra cui una spinta all'annessione degli insediamenti ebraici nella Cisgiordania occupata. Quella proposta è ora in ritardo. Aveva anche una commissione parlamentare che gli concedeva esenzioni fiscali personali per un valore di oltre $ 200.000 relative ai lavori di ristrutturazione della sua casa privata a Cesarea. Con la disoccupazione a livelli storici, Netanyahu si è poi scusato per la tempistica di quella richiesta.

La sua prestazione nell'affrontare la seconda ondata di infezioni è stata stroncata come irregolare e indecisa. Con i casi che hanno raggiunto nuove vette, il governo ha imposto restrizioni e chiusure sparse a ristoranti e negozi, solo per revocarne molti altrettanto rapidamente.

La scorsa settimana, nella speranza di evitare un ritorno a un blocco generale, Netanyahu ha annunciato un coprifuoco nel fine settimana volto a arginare le riunioni pubbliche per le attività ricreative. Molte di queste restrizioni, che includevano la chiusura delle spiagge nei giorni più impegnativi, sono state rapidamente invertite dopo le critiche che avrebbero aggiunto al dolore economico mentre facevano poco per frenare la diffusione virale. Il capo dell'Associazione israeliana dei medici della sanità pubblica ha affermato che le misure mancano di senso logico.

Anche gli sforzi del governo per aiutare gli israeliani disoccupati sono stati rocciosi. I critici hanno affermato che il piano annunciato frettolosamente di Netanyahu per distribuire $ 1,7 miliardi in pagamenti forfettari a ogni israeliano puzzava di disperazione.

Gli economisti, incluso il governatore della banca centrale israeliana nominato da Netanyahu, hanno condannato la politica come cattiva.
concepito. I funzionari del ministero delle finanze di Netanyahu si sono lamentati pubblicamente di non aver ricevuto un preavviso del piano, che minacciava di rimescolare il bilancio statale. I lealisti di Netanyahu hanno risposto attaccando gli impiegati che presumevano di interrogare il primo ministro.

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Domenica, il gabinetto di Netanyahu lo ha effettivamente evitato e ha rielaborato il piano per fornire un sollievo più mirato.

È una sorta di zigzag di politiche che fanno sì che le persone si chiedano: 'Questi ragazzi sanno cosa stanno facendo?', ha detto Mordechai Kremnitzer dell'Israel Democracy Institute. Penso che la fiducia dell'opinione pubblica nel governo sia più o meno infranta.

L'ufficio di Netanyahu ha rifiutato di commentare questo articolo.

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I suoi sostenitori dicono che è ostacolato da burocrati e giudici irresponsabili e partner della coalizione ostili. Tuttavia, la sua esperienza di oltre un decennio al potere gli ha lasciato le capacità per gestire le sfide a cascata, dicono.

In tutto questo, riesce in qualche modo a tenere tutte le palle in aria, ha detto il sostenitore di lunga data Gadi Taub, commentatore politico e professore al Federmann Public Policy Institute dell'Università Ebraica. Quello che sta accadendo è una crisi multistrato, ma anche una dura dimostrazione che lui è l'unico adulto responsabile nella stanza.

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Da quando il virus è tornato, la risposta del governo è stata definita – i critici dicono zoppicante – da lotte intestine.

I ministeri della salute e delle finanze si sono scontrati sulle restrizioni alla salute pubblica che potrebbero soffocare ulteriormente l'economia. All'interno del governo, le fazioni rivali allineate con Netanyahu e Benny Gantz, il primo ministro supplente secondo i termini del governo di unità di due mesi, sono spesso in disaccordo.

E un comitato per il coronavirus alla Knesset, il parlamento israeliano, ha ribaltato le nuove regole provenienti dall'amministrazione di Netanyahu. Il comitato, guidato da un legislatore del Likud, ha bloccato le mosse per chiudere piscine pubbliche, spiagge e palestre, affermando che i dati scientifici non supportano le restrizioni.

A seguito di tali inversioni, altri membri del Likud si sono mossi per estromettere la presidente del comitato, Yifat Shasha-Biton, fino a quando una protesta politica li ha costretti a fare marcia indietro. I resoconti dei media hanno suggerito che Netanyahu sta ancora cercando di sostituirla.

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Ci sono crepe nella sua capacità di guidare e altri politici lo sentono, ha detto Bushinsky. In un'altra epoca, nessuno avrebbe osato fare una cosa del genere.

Durante i precedenti sforzi per affrontare l'epidemia, il primo ministro è stato in grado di comandare la risposta, apparendo come il volto coperto dalla maschera della lotta al coronavirus israeliano, dirigendo personalmente i ministeri a intraprendere azioni drammatiche.

Nel round precedente, stavamo lavorando sotto un governo di transizione e non avevamo un parlamento, ed è stato molto più facile, ha riconosciuto un alto funzionario del governo, che ha parlato a condizione di anonimato per discutere delle deliberazioni interne.

Il funzionario ha attribuito l'attuale dissenso in gran parte alla mancanza di dati scientifici su come il virus viene trasmesso in vari contesti.

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Penso che quello che stiamo vedendo qui sia il crollo dell'immagine di un mago, ha detto Kremnitzer. Riuscì a trasmettere al pubblico che quello era il suo spettacolo, che anche Corona poteva essere sconfitto da lui. Ora vedono qualcosa di diverso.

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Pochi commentatori prevedono l'imminente caduta di un politico che ha fatto una routine di resuscitare le sue fortune politiche ogni volta che la sua carriera sembrava in pericolo. E ha messo da parte la maggior parte dei suoi potenziali rivali del Likud. Ma i problemi di Netanyahu hanno messo a tacere le voci secondo cui era pronto a togliere il potere a Gantz attraverso elezioni anticipate.

Non credo che abbia mai affrontato una tale crisi nella sua leadership, ha detto Kremnitzer.