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Il Force Play di Hollywood fa male al 'naturale'

Facciamo un film sul baseball degno di Robert Redford.

Combina la fissazione delle World Series del 1919, l'uccisione di Eddie Waitkus da parte di una 'donna misteriosa' in un hotel di Chicago e il ritorno di Smokey Joe Wood come esterno dopo aver rovinato il suo grande braccio di lancio.

Aggiungi il mal di stomaco da $ 5.000 di Babe Ruth e il suo homer chiamato-shot nella serie del 1932. Non dimenticare di includere il ritorno dei Miracle Braves del 1914, il famigerato episodio 'Say it't so, Joe' e diversi aneddoti marginali che riecheggiano le vite del baseball da Ted Williams a Pete Reiser.

Cos'altro potremmo aggiungere a questo stufato di Mulligan? Che ne dici di un padre morto idilliaco, una ragazza incontaminata che ha lasciato alle spalle, una bellissima tentatrice e un diavolo dagli occhi di vetro chiamato The Ultimate Bookie.

Che ne dici di questo per una premessa: il nostro eroe sofferente (Redford) è stato colpito allo stomaco (con una pallottola d'argento) quando aveva 18 anni, proprio mentre era sul punto di essere un miglioramento per mancini su Walter Johnson; ma, dopo 16 anni di Hard Knocks in Obscurity, riemerge come un picchiatore invecchiato che, dalla sua prima volta in battuta, è migliore di Babe Ruth.

Abbiamo dimenticato qualcosa?

Bene, l'eroe potrebbe avere un pipistrello intagliato a mano, ricavato da un albero colpito da un fulmine che è stato abbattuto il giorno in cui il padre del ragazzo ha avuto un attacco di cuore ed è morto tra le sue braccia. Chiama il pipistrello 'Wonderboy', con un fulmine inciso sopra. Ovviamente quando questo Excalibur si connette, il fulmine si spezza sopra il campo da baseball.

Potremmo andare avanti, ma che senso avrebbe?

Puoi digerire questo genere di cose oppure no.

Quanto a me, sto con Holden Caulfield di 'Catcher in the Rye'. Dico che i film ti rovineranno.

Se l'appassionato di baseball o l'appassionato di cinema è alla ricerca di un allegro film estivo con battute, storielle, un sacco di mais di Hollywood e un lieto fine, allora dovrebbe andare a vedere 'The Natural'.

Se, come me, hai visto raramente un film di Redford che non ti è piaciuto, allora vai a guardare il tipo che hai amato nei panni di Sundance Kid e Electric Horseman mentre dimostra che un attore di 46 anni può farti credo che sia il più grande battitore e il più grande lanciatore nella storia del baseball.

Hollywood non ha mai prodotto un giocatore di baseball dall'aspetto legittimo come Redford. Combina Ray Milland, Michael Moriarty, Robert DeNiro e persino Ol 'Alex (l'olandese Reagan), e non possono competere con il colpo di battuta mancino pulito di Redford. Puoi individuare gli hack nelle gabbie di battuta della major league con più intoppi e meno stile di quelli di Redford. Todd Cruz potrebbe prendere lezioni.

In effetti, Redford è così eccellente, la successione mitragliatrice di aneddoti strani ma veri sul baseball è così costante, il dettaglio del periodo (1939) è così ben riprodotto e lo schmaltz è così innocuo che è facile dimenticare che 'The Natural ' è sia un film deludente che un disservizio per un buon romanzo.

Se prendi sul serio questo film - e, con il suo pretenzioso simbolismo, ti implora di giudicarlo con standard alti e falsi - allora viene escluso.

'The Natural' è un completo imbastardimento hollywoodiano dell'omonimo romanzo di Bernard Malamud del 1952. Il film capovolge il nucleo del libro, capovolgendo il significato fondamentale dell'opera.

Nel libro di Malamud, l'eroe, Roy Hobbs, è sfacciato e ambizioso, non accettando nessun obiettivo inferiore a quello di essere il miglior giocatore della storia. È consumato da un appetito rutiano per la fama e per le donne. Quando si prende una pausa difficile (la sparatoria all'età di 18 anni), risponde senza grandi distinzioni--'La vita non ha funzionato come pensavo'--così va in un funk di 15 anni.

Hobbs sceglie costantemente le donne che sono peggiori per lui ignorando l'ovviamente meravigliosa Iris Lemon. È venale, amaro e proprio il tipo di ragazzo che un faccendiere potrebbe pensare di poter agganciare.

Nell'ultima scena, Hobbs decide di giocare per vincere. E colpisce. Ma, a quel punto, ha fatto così tante cose autodistruttive, ha imparato così poco da così tante ovvie lezioni di vita, si è immerso così a fondo con la folla sbagliata, si è macchiato a così tanti livelli, che quando un bambino dice: 'Dillo non è vero, Roy,' il personaggio di Hobbs 'voleva dire che non lo era, ma non poteva.'

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Se sei debole, stupido ed egoista abbastanza a lungo, allora non importa se sei dotato e bravo di cuore e fai un tentativo onesto sull'ultimo tiro. Ti butti fuori perché te lo meriti.

'Scendendo le scale della torre', scrisse Malamud, 'ha combattuto il suo opprimente odio di sé. In ogni sua ondata puzzolente ricordava qualche disgustoso avvenimento della sua vita. Pensò, non ho mai imparato nulla dalla mia vita passata, ora devo soffrire di nuovo.'

Beh, non è un successone di Robert Redford al botteghino estivo. Le ultime parole del libro sono: 'Si portò le mani al viso e pianse molte lacrime amare'.

Innocenza perduta. Il carattere è il destino. Impara dall'esperienza o ripetila. Forse è una trama abbastanza standard nella narrativa moderna. Forse il romanzo di Malamud è una specie di frode, un sacco di vecchi filati di baseball vestiti in modo da sembrare pretenzioso Mito e Simbolo. Rispetto a un romanzo pulito e raffinato come 'The Southpaw' di Mark Harris, 'The Natural' può sembrare l'opera di un artista dotato ma sprofondato.

Tuttavia, il romanzo di Malamud è pieno di passaggi meravigliosi. ('Parlare del suo io interiore è sempre stato come arare un cimitero.') E il suo scopo è alto.

Il film non ha alcuno scopo se non quello di sfruttare la ricerca, i personaggi e l'atmosfera piccante di Malamud mentre sviscera il libro. Quello che resta è un film che, se non avesse Redford, o se fosse stato realizzato una generazione fa, otterrebbe l'entusiasmo del pubblico contemporaneo.

Tutti gli eccessi di Malamud vengono lasciati al loro posto: una palla colpita così forte da disfarsi mentre supera la staccionata, un giocatore che si uccide comicamente correndo attraverso una staccionata, un liner tra le gambe del lanciatore che esce dal parco per un homer . Quasi tutte le sue intuizioni migliori e più difficili vengono tagliate.

Forse peggio di tutto, il personaggio di Roy Hobbs è irriconoscibile. È stato trasformato in un adorabile, semplice e buono Robert Redford.

Forse il mezzo più adatto al baseball è la realtà, non la finzione e non il film.

Forse il gioco ha una modestia innata, una qualità sommessa di intuizione, un limite naturale di portata. La sua fonte di aneddoti e umorismo, biografia e cronaca, è profonda. Eppure il gioco continua a gettare sulle loro teste i Grandi Pensatori e i divulgatori di Hollywood. Com'è rassicurante.