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Una guida per scrivere un documento accademico

Continuo a sentire dai professori universitari che troppi dei loro studenti non scrivono bene. Quindi ecco un primer scritto per gli studenti universitari su come scrivere un documento accademico, anche se alcuni consigli sarebbero utili per chiunque scriva qualcosa. L'autore è Steven Horwitz, professore di economia alla St. Lawrence University di Canton, NY. È autore di due libri, Microfondazioni e macroeconomia: una prospettiva austriaca e Evoluzione monetaria, libertà bancaria e ordine economico.

di Steven Horwitz

Anche se può sembrare eccessivo scrivere quasi 4.000 parole su come scrivere tesine migliori, la realtà è che scrivere tesine al college (e il tipo di scrittura che farai per il resto della tua vita) non è lo stesso che ti è stato chiesto di fare al liceo. Il mio scopo nello scrivere questa guida è aiutarti a diventare scrittori migliori e aiutarti a diventare più capace di articolare la tua prospettiva... Il punto non è darti pagine di regole e regolamenti, ma darti le cose di cui hai bisogno sapere per creare e presentare le tue idee in modo legittimo e persuasivo.

ATTI DI RICERCA E ARTICOLI SU TEMA

La maggior parte degli articoli di saggistica rientrano in una delle due categorie: articoli di ricerca o articoli tematici. Per i documenti di ricerca, dovresti scegliere un argomento e impegnarti in una ricerca indipendente (di solito in biblioteca o online) per trovare informazioni e fonti. Per gli articoli tematici, di solito ti viene dato un argomento, o più tra cui scegliere, in base alle letture e alla discussione del corso e ci si aspetta che utilizzi quelle risorse (piuttosto che quelle esterne) per scrivere il tuo articolo. Quasi tutto in questa guida si applica allo stesso modo a entrambi i tipi di documenti.

Non importa che tipo di carta stai scrivendo è necessario utilizzare le letture del corso. Quelle letture sono lì per aiutarti a capire il materiale sia dentro che fuori dal corso. Perché dovremmo assegnarli se non ci aspettavamo che tu li utilizzassi? Il punto centrale di entrambi i tipi di carta è vedere quanto bene puoi applicare ciò che hai imparato nel corso. Farlo richiede che tu faccia uso delle idee e delle letture da esso. Quando finisci il tuo lavoro, controlla se hai citate letture del corso e nella tua bibliografia. In caso contrario, è probabile che ciò che hai fatto non sia troppo rilevante per il corso. E non dimenticare: le letture del corso devono essere citate correttamente come tutto il resto.

DICHIARAZIONI DI TESI

Indipendentemente dal fatto che il tuo documento riguardi o meno la ricerca esterna, devi avere una dichiarazione di tesi. Una volta che hai un'idea di ciò che vuoi dire e hai una certa comprensione di ciò che gli altri hanno detto, devi rendere le tue idee più concrete inventando una o più frasi di tesi. Una tesi indica l'argomento principale del tuo saggio . Il punto di ogni compito di classe è persuadere il tuo lettore che hai qualcosa da dire che dovrebbe interessargli. Una buona tesi dovrebbe essere discutibile, specifica e concisa. La seguente non è una buona tesi:

* La storia dell'Unione Sovietica è molto interessante e complessa.

Molte cose sono interessanti e complesse e ti sfido a trovare un paese la cui storia non lo sia. Sebbene sia concisa e alquanto specifica, questa tesi non è realmente discutibile.

Una buona tesi potrebbe essere:

* La storia dell'Unione Sovietica indica molti dei problemi legati alla pianificazione economica centralizzata e alla società burocratizzata che inevitabilmente si svilupperanno.

Questa tesi è discutibile, è specifica ed è ragionevolmente concisa. Prende un lato di un argomento possibilmente confutabile. Si può immaginare qualcuno che sostenga che la storia dell'URSS indica i problemi del totalitarismo politico e non dice nulla sulla pianificazione economica. La base per le tue argomentazioni di supporto dovrebbe essere il materiale che è stato trattato in classe e nelle letture e, se necessario, da fonti esterne. L'intera ragione per seguire un corso è scoprire un quadro per analizzare nuovi fenomeni (naturali, sociali, letterari o artistici) e gli articoli formali sono un'opportunità per dimostrare che hai imparato abbastanza per fare tale analisi. Nota che il tuo obiettivo è convincere il tuo lettore, non il professore. Quando leggo un articolo, non sono il pubblico, piuttosto sono il giudice, determinando quanto bene penso che il tuo lavoro convincerebbe qualcun altro . Non preoccuparti di convincermi; preoccuparti per qualcun altro.

Fondamentale è anche ricordarsi di mettere la tesi in anticipo. Non aspettare fino all'ultimo paragrafo per dire al tuo lettore cosa ne pensi. Questo è quello che dovresti fare durante l'intero giornale . Lo scopo dei documenti del corso è quello di dare all'istruttore tuo opinione informata sul tuo argomento. La tua tesi è una guida alla visione che presenterai nel resto dell'articolo. Mettilo davanti e attieniti ad esso.

Pensa a te stesso come a un avvocato e pensa a difendere una tesi come a cercare di condannare un imputato, e pensa al professore come al giudice, non alla giuria. Questo significa pensare alle tue fonti come prove. Questo funziona in entrambe le direzioni. Le fonti che supportano la tua tesi sono ottime perché puoi citarle o citarle per costruire le tue prove, come i testimoni oculari di un crimine. Anche le fonti che contraddicono ciò che hai da dire sono importanti perché devi presentare argomenti per spiegare perché ritieni che argomenti contraddittori siano errati o incompleti . Se trovassi una fonte che sosteneva che la storia dell'URSS non ci insegna nulla sulla fattibilità della pianificazione economica, allora dovresti provare a confutarla o spiegarne l'incompletezza. Se l'imputato ha un alibi, devi dimostrare che sta mentendo o che anche l'alibi non può toglierlo dai guai. Se altri scrittori hanno detto qualcosa di diverso, devi affrontare quello che dicono e almeno cercare di mostrare come quello che dicono non vanifichi la tua argomentazione.

INTRODUZIONE E CONCLUSIONI

Le presentazioni sono proprio questo. Ti permettono di presentare il tuo argomento al tuo lettore e viceversa. Cercano anche di convincere il lettore perché dovrebbe preoccuparsi di quello che hai da dire. Parte della scrittura di una buona tesi consiste nel costruirla con un'introduzione che stuzzica l'appetito del lettore. Non lasciar cadere il tuo lettore nel bel mezzo di una discussione. Inizia con qualcosa di interessante e sufficientemente generale, quindi attira il tuo lettore applicando quell'idea generale all'argomento in questione. Le presentazioni dovrebbero essere generiche ma non troppo generiche. Una brutta frase introduttiva è:

* Karl Marx era un pensatore molto importante.

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Questo è un male perché puoi sostituire centinaia di nomi per Karl Marx e avrebbe comunque senso. Vuoi che la tua introduzione dica qualcosa di ragionevolmente specifico sul tuo argomento, come:

* Karl Marx è stato il primo pensatore importante a sostenere che il capitalismo causa sfruttamento.

Vedi come si rivolge davvero a qualcosa di sostanziale? Si potrebbe proseguire da lì parlando della natura dello sfruttamento, di come definisce il capitalismo e poi concluderlo con una tesi che spieghi perché pensava che il capitalismo causasse lo sfruttamento.

Le conclusioni sono anche solo questo: una possibilità per te di concludere qualcosa. Non finire dicendo qualcosa come:

* Karl Marx è stato un pensatore interessante e importante che ha detto alcune cose controverse sul capitalismo.

Come la cattiva intro, non dice nulla. Un paragrafo conclusivo migliore potrebbe iniziare con:

* L'argomentazione di Karl Marx sullo sfruttamento sotto il capitalismo è in definitiva viziata perché...

e poi riassumere ampiamente la tua argomentazione. Un avvocato dell'accusa concluderebbe una dichiarazione di chiusura in questo modo: In conclusione, l'imputato ha fatto alcune cose buone e alcune cose cattive e non posso davvero dire molto su di lei altrimenti? Ovviamente no. Concludi dicendo al tuo lettore quali conclusioni si potrebbero trarre dal tuo articolo. Dille perché dovrebbe quale su quello che hai appena detto. Forniscile una morale della storia.

CITAZIONE E ONESTÀ ACCADEMICA

La materia preferita da tutti. L'idea alla base della citazione è semplice: quando usi le idee specifiche di altre persone, devi dare loro credito per quelle idee . Come scrittore, hai il diritto di esprimere le tue idee e opinioni, così come il diritto di attingere al lavoro di coloro che sono venuti prima di te. Con quelli diritti arriva il responsabilità sia per informare il tuo lettore di quali idee sono tue e quali no sia per dare credito agli altri quando fai uso del loro lavoro. Questo è il tuo modo di mostrare agli altri che hai fatto le tue ricerche e che comprendi l'importanza delle tue fonti nello sviluppo delle tue argomentazioni.

La mia preferenza per lo stile è che usi citazioni nel testo con una bibliografia alla fine, cioè una versione dello stile APA. Per esempio:

* Alcuni hanno sostenuto che il concetto di alienazione di Marx si riferisce alla nozione di produzione di merci (Roberts e Stephenson 1973, p. 35).

NOTA: spazio tra la fine delle parole e la parentesi aperta, nessuno spazio tra la parentesi aperta e i nomi degli autori, parentesi chiusa e poi punto.

Per dare una citazione, usa il nome(i) dell'autore(i), la data del testo specifico e numero/i di pagina . A meno che tu non stia citando l'argomento di un intero libro o articolo, tu dovere indica le pagine in cui viene discussa la cosa specifica di cui parli. Mostra anche al tuo lettore (e a me) che hai effettivamente letto il testo in questione. Se stai usando un'idea che pervade l'intera fonte, puoi lasciarla senza un numero di pagina. Assicurati solo che non ci siano citazioni esatte o parafrasi chiuse di pagine specifiche.

Devi fornire una citazione nel testo (non solo un elenco nella bibliografia), incluso un numero di pagina, quando parafrasi o citi parola per parola un autore. È necessario fornire una citazione nel testo quando si utilizzano le statistiche ottenute da una fonte. Queste sono le regole infrangibili. Se li rompi sei colpevole di plagio. Si presume che tu abbia familiarità con la discussione sull'onestà accademica del manuale dello studente. Prendo molto sul serio la disonestà accademica. La mia capacità di rilevare e poi trovare le cose che hai copiato e incollato dal Web supera la tua capacità di ingannarmi con tali lavori taglia e incolla, quindi non provarci nemmeno perché io volere trovare il materiale di partenza e io volere avviare il processo di disonestà accademica.

Questa frase utilizza una citazione e deve includere una citazione nel testo:

Come sostiene Lavoie (1985, p. 6), tale conoscenza è dispersa tra i partecipanti al mercato.

NOTA: Dovresti sempre introdurre una citazione, piuttosto che attaccarla semplicemente nel mezzo di un paragrafo identificato solo dalla citazione. Inoltre, le virgolette non dovrebbero mai essere posizionate una dopo l'altra senza alcun testo in mezzo.

Se avessi deciso di parafrasare questa citazione, dovresti citare anche:

* Lavoie (1985, p. 6) sostiene che la conoscenza umana è dispersa tra i commercianti nel mercato.

Scrivere una delle frasi precedenti e non dare una citazione non è accettabile. Anche in questo caso hai il diritto di utilizzare qualsiasi fonte tu ritenga opportuno, ma con questo diritto deriva la responsabilità di informare il tuo lettore dove e come hai ottenuto le tue informazioni. Questo è lo scopo di una citazione. Pensa a un avvocato che ha detto che alcune persone hanno visto l'imputato commettere il crimine. Non vorresti saperlo chi quelle persone erano e esattamente cosa loro videro? Quando si utilizzano idee o informazioni o statistiche, dare un nel testo la citazione è come chiamare testimoni specifici. Devi farlo per fare il tuo caso. Questo è altrettanto vero se provi a usare le idee più in generale:

* Una prospettiva sul capitalismo è riconoscere che aiuta a superare il fatto che la conoscenza umana è dispersa nel mercato (Lavoie 1985, p. 6).

Anche lasciare quella frase senza citazione non è accettabile. Il motivo è che identifica una prospettiva specifica e implica che non è la tua idea originale. Pertanto è necessario indicare da dove proviene. Non devi citare le tue fonti ogni volta che torni su quell'idea principale; tuttavia, devi citarli il primo tempo.

In realtà, sapere quando citare è un'abilità acquisita come qualsiasi altra cosa. Ci sono alcune regole infrangibili, come citare una citazione diretta o una parafrasi o statistiche. Oltre a ciò, usa il tuo giudizio. È sempre meglio citare troppo che troppo poco. Per continuare la metafora: vuoi citare ogni volta che ti affidi a prove raccolte o argomentate da qualcun altro. Le vostre fonti sono come testimoni e un buon pubblico ministero direbbe alla giuria che il testimone ha visto fare l'imputato, nel costruire la sua argomentazione. E i testimoni dell'altra parte devono essere controinterrogati!

BIBLIOGRAFIA (ELENCO OPERE CITATE)

Scegliendo di utilizzare questo stile di citazione, ti viene richiesto di creare una bibliografia alla fine del documento che includa tutto il materiale che hai citato all'interno del testo. Non includere elementi nella tua bibliografia che non hai citato nel testo del tuo articolo e non citare cose che non sono nella tua bibliografia . Alcune persone dicono che a volte ottengono idee da un libro ma non lo usano direttamente. È una merda. Se hai delle idee da questo, è meglio che lo citi. Se non hai tratto idee o informazioni da esso, allora non appartiene alla bibliografia. Se hai familiarità con lo stile di citazione ufficiale dell'APA, utilizzalo. Se hai dei libri di riferimento che hai in FYP o FYS, usali. Per lo meno, lo stile bibliografico dovrebbe assomigliare ai seguenti esempi:

Prenotare:

Lavoie, Don. 1985. Pianificazione economica nazionale: cosa resta?, Cambridge, Massachusetts: Ballinger Publishing.

Articolo:

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Murrel, Peter. 1983. La teoria del socialismo di mercato ha risposto alla sfida di Ludwig von Mises?, Storia dell'economia politica 15 , Primavera, pp. 120-135.

Articolo in un volume modificato:

Ricoeur, Paul. 1971. Il modello del testo: azione significativa considerata come testo, in Comprensione e indagine sociale , Fred Dallmyr e Thomas McCarthy, a cura di, Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1977.

Non sono troppo esigente per i dettagli qui, a patto che tu ottenga tutte le informazioni pertinenti nella tua voce. Tuttavia, fai attenzione a come citi gli articoli nei volumi modificati. L'editore/i del libro (cioè il nome/i sulla copertina) di solito non è l'autore/i di tutti gli articoli del libro. Di solito gli editori ne hanno solo uno o due al massimo. Devi citare ogni articolo separatamente con il nome dell'autore(i) di ogni articolo . Controlla per essere sicuro di chi è l'articolo o il capitolo. Assicurati anche di sottolineare o mettere in corsivo (scegli uno e mantienilo) il titolo del libro e metti il ​​titolo dell'articolo o del capitolo tra virgolette. Per ulteriori esempi di formattazione della bibliografia, e le relative informazioni sulle letture del corso, consultare il syllabus. Tutte queste informazioni sono lì per te.

Un consiglio sulle fonti Internet: prima di usare Google, fai i compiti. Acquisire familiarità con la letteratura giornalistica e le fonti popolari disponibili anche su carta. Scopri come utilizzare EconLit e altri indici accademici e popolari. Allora, e solo allora, dovresti cercare su Google. Come mai? La bellezza di Internet è che è praticamente non regolamentata; questa è anche la sua più grande debolezza. Le fonti nette sono nella media molto meno affidabili di quelli stampati perché anche se il materiale accademico è disponibile tramite Google, una percentuale molto maggiore di ciò che trovi è, in un modo o nell'altro, autopubblicato e quindi meno affidabile . Il modo migliore per determinare se una fonte in Rete è legittima è aver letto molto materiale stampato e avere un'idea di quali tipi di argomenti sono considerati ragionevoli. Se vai prima in Rete, ti garantisco che otterrai tonnellate di fonti, la maggior parte delle quali sarà senza valore. Tuttavia, se trovi una fonte di rete utilizzabile, dovresti citarla come qualsiasi altro lavoro. Nota che ci deve essere un autore e un titolo della pagina o della carta in questione. Quindi puoi fornire l'URL completo e una data elencata nella pagina o la data in cui hai avuto accesso alle informazioni.

Fonti Internet:

Horwitz, Steven. 2008 Lettera aperta ai miei amici di sinistra, reperibile su http://myslu.stlawu.edu/~shorwitz/open_letter.htm, consultato l'8 ottobre 2008.

La parte più difficile dell'uso delle fonti non è trovarle o imparare a manipolare i meccanismi della citazione. La parte difficile è valutare se una fonte è affidabile o meno. Ciò è particolarmente vero in Rete, ma vale anche per il materiale stampato. Il modo migliore per diventare un buon giudice delle fonti è leggerle. Ad esempio, i documenti che continuano ad essere citati da altri autori sono probabilmente importanti. Ma l'unico modo per saperlo è aver fatto una discreta quantità di letture e ricerche (compresi gli elenchi di riferimento delle fonti che trovi) e di entrare nella conversazione in corso. E questo richiede tempo e lavoro.

PRESENTAZIONE E FORMATO

Niente è più deludente e fastidioso di una carta dall'aspetto sciatto. Se pensi che non sia importante, ti sbagli. Cosa dice al tuo lettore (e io ) è che non te ne frega niente di quello che hai detto. Mostra un po' di orgoglio in quello che fai e prenditi il ​​tempo per far sembrare almeno che ti interessi . Dovresti sentirti lusingato che qualcuno ti abbia chiesto di dire loro quello che hai da dire su un argomento. Quando giri pagine spiegazzate senza numeri di pagina o titolo, si dice che non prendi sul serio te stesso o le tue idee. E questo vale se stai trasformando la carta in formato elettronico o cartaceo.

Quello che segue è un elenco di cose che i tuoi documenti, prime bozze incluse , deve contenere. Ciò include qualsiasi bozza che invii come file allegato a un'e-mail o che inserisci in una casella di riepilogo su Angel. Se stampo quel file, dovrebbe apparire proprio come un foglio che consegneresti come copia cartacea. Questo significa:

1. Un frontespizio separato che includa il tuo nome, la data, la classe e un titolo reale.

2. Doppia spaziatura (non 2,5).

3. Margini da 1 a 1,25 (non di più).

Quattro. Le virgolette lunghe più di tre righe devono essere interlinee singole e rientrate 1/2 sul margine sinistro.

5. Pagine numerate automaticamente. Scopri come farlo in Word.

6. Una bibliografia che inizia da una nuova pagina.

7. Usa il carattere Times New Roman a 12 punti o qualcos'altro facilmente leggibile come Garamond e non utilizzare i modelli in Word 2007 o 2010 per scrivere documenti . Solo un semplice testo nero su una pagina bianca, per favore.

8. Se si tratta di una copia cartacea, l'intera carta deve essere pinzata o ritagliata - Non utilizzare leganti di plastica geek.

9. Non più di un piccolissimo numero di modifiche manoscritte; preferibilmente zero.

10. Le pagine devono essere pulite, asciutte e prive di pieghe.

Alcuni commenti su questa lista. Per prima cosa, scegli un titolo che dica qualcosa sul tuo articolo. Un documento sull'Albania non dovrebbe intitolarsi Albania o Storia economica dell'Albania. Prova invece Albania: un esempio dei fallimenti dello stalinismo. L'ultimo dice qualcosa, i primi due no. Cerca di non rendere il tuo titolo una domanda; farne una dichiarazione che riassuma l'argomento principale del documento. Anche il titolo non dovrebbe essere una frase completa. Dovrebbe essere un breve riassunto dichiarativo del documento.

In secondo luogo, se hai un foglio lungo che sembra dividersi in sezioni distinte, suddividilo usando i titoli delle sezioni. Ad esempio, se la prima metà del tuo articolo sull'Albania riguardava la teoria socialista, potresti usare un'intestazione di sezione per indicarlo. Prima di iniziare la sezione successiva, ad esempio sulla storia dell'Albania, potresti usare un'altra intestazione di sezione e poi usarne una per indicare la tua conclusione. Ciò contribuirà a mantenere la tua organizzazione dritta e a renderla più chiara per il tuo lettore.

Terzo, numera le tue pagine . Questo mi permette di darti aiuto o critiche su pagine specifiche. Nessuna piccola cosa mi infastidisce più della mancanza di numeri di pagina. Chiedi a mia moglie.

Il quarto, concediti abbastanza tempo per svolgere bene il compito . Se inizi due giorni prima della scadenza, ti garantisco che la carta non sarà buona come potrebbe essere. La causa principale di un lavoro sciatto e di una cattiva analisi è il non prendersi il tuo tempo. Se inizi abbastanza in anticipo, puoi eseguire una o due bozze e dedicare del tempo a leggerle per errori analitici e grammaticali. Voi dovrebbe essere il critico più spietato del proprio lavoro. Scrivi una bozza e ripassala più e più volte; questo è quello che faccio con il mio lavoro. Tuttavia, farlo richiede tempo, quindi prenditi il ​​tempo per fare il lavoro bene . Se ho tempo, e di solito lo faccio, sarò felice di leggere le prime bozze e schemi, chiedimelo in anticipo.

Ricorda che la grammatica, l'ortografia e l'uso corretto della lingua sono tutti importanti. So che sapete tutti come fare tutto questo correttamente. Commetti errori perché hai fretta di finire e/o semplicemente non ti interessa molto. Fare errori semplici ti fa sembrare ignorante e invia il messaggio che non ti interessano le tue idee. E se non ti interessa, perché dovrei?

OSSERVAZIONI CONCLUSIVE

Il punto di questa guida non è spaventarti a morte, è aiutarti. In realtà tutto si riduce a questo problema di orgoglio. Abbi un po' di orgoglio in quello che fai, un po' di orgoglio quando le persone ti chiedono i tuoi pensieri e un po' di orgoglio quando presenti quei pensieri agli altri. Se hai un po' di orgoglio e cura, ti prenderai il tempo per costruire buoni argomenti e usare (e citare) le tue fonti correttamente, e il modo in cui presenti i tuoi documenti rifletterà quell'orgoglio.

Non c'è niente di misterioso nello scrivere buoni documenti. È un'abilità che chiunque può imparare e padroneggiare. Sì, ci vuole lavoro ma cosa no? Scoprirai che se inizi a preoccuparti di quello che stai facendo il lavoro ti sembrerà meno faticoso, la concentrazione sarà più facile e le regole non saranno più dei vincoli, ma piuttosto i mezzi attraverso i quali puoi comunicare ciò che devi dire. Ricordi la sensazione di quando eri un bambino e portavi a casa il tuo primo dipinto con le dita e ne eri così orgoglioso che hai insistito perché fosse appeso al frigorifero? È quell'orgoglio per il tuo lavoro (e la sensazione che genera) che dovrebbe motivare tutto ciò che fai, non solo al college ma in tutta la tua vita. Se tu quale di quello che fai, il resto penserà da solo.

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