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Combattere la zanzara tigre asiatica

Il discorso all'orto comunitario a fine estate non riguarda la raccolta dei pomodori o la necessità di pulire i letti per le verdure autunnali. Si tratta di quelle piccole zanzare nere che hanno reso la vita all'aperto un tale dolore. Un dolore per noi, cioè, non le zanzare. Sono alla ricerca dei nostri arti per un piccolo sorso di sangue, che dà loro la proteina per sviluppare uova per ancora più zanzare e ci dà prurito, lividi e il rischio di contrarre una brutta malattia. Per ora, questo particolare parassita... la zanzara tigre asiatica — è più un fastidio che una minaccia per la salute pubblica. Gli adulti succhiatori di sangue compaiono tipicamente a giugno, raggiungono il picco in questo periodo dell'anno e poi muoiono in ottobre. Non è la specie associata alla diffusione del virus del Nilo occidentale, anche se potrebbe cambiare, dicono gli entomologi. Ma il parassita importato è diventato così diffuso e numeroso che sta cambiando il nostro modo di vivere.

Come ha proclamato il mio vicino di giardinaggio mentre se ne andava l'altro giorno: Il miglior DEET è l'interno della mia casa.

voto di protesta divertente o morto

Abbiamo iniziato a diventare una nazione di addetti ai lavori tra le due guerre mondiali, quando le autorità sanitarie pubbliche ci hanno esortato a vivere dietro gli schermi mentre cercavano di eliminare la malaria. E poi l'aria condizionata è servita ad attirarci ancora di più dentro.

Ma prima dell'avvento della zanzara tigre asiatica, i nostri periodi principali di ritiro estivo erano all'alba e al tramonto, quando le zanzare autoctone tendono a pungere. Ora, la specie asiatica che allatta il giorno ha in qualche modo sigillato il coperchio. Potremmo pensare a noi stessi come padroni dell'universo, ma nell'equazione uomo-insetto, siamo quelli nel barattolo di vetro.

Mentre gli entomologi continuano a cercare modi per combattere la zanzara tigre asiatica, avvertono che non esiste una bacchetta magica per farla sparire. Invece possiamo ridurre il suo valore di disturbo se adottiamo collettivamente un approccio chiamato gestione integrata dei parassiti. Sembra fantasioso, ma molti dei suoi principi sono basilari, come rimuovere i vasi di fiori che intrappolano l'acqua e pulire le grondaie, specialmente in primavera all'inizio della stagione riproduttiva.

Zanzara tigre asiatica (Dylan Becksholt / Alamy/ALAMY)Come è arrivato qui?

Come tanti animali esotici invasivi, la tigre asiatica è arrivata da noi attraverso la globalizzazione: è stata scoperta in Texas nel 1985 e fatta risalire a una spedizione di pneumatici usati dal Giappone, secondo un articolo scientifico nel Journal of Medical Entomology .

Incontrollata, la specie ha presto preso piede nell'area di Houston e si è diffusa a nord e ad est, e oggi si è stabilita in almeno 30 stati e nel distretto. Ha raggiunto la Virginia del Nord nel 1997, è stato trovato in precedenza a Baltimora e ora si estende ai margini meridionali di New York.

È chiamata zanzara tigre per le sue strisce: macchie bianche sulle zampe e sul corpo che le danno anche il nome scientifico della specie, Aedes albopictus . È così diverso dalle altre zanzare che le strategie standard per respingerlo sono state inefficaci.

Le zanzare depongono le uova vicino all'acqua e le larve si sviluppano acquaticamente, si impupano e volano via da adulte. Molte specie lo fanno in ampie paludi e paludi, ma la zanzara tigre si è evoluta per crescere in piccole sacche di acqua piovana intrappolate nei tronchi degli alberi e nelle giunture delle foglie.

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Quando è passato dalla foresta alla città, ha scoperto che le sue vittime umane gli avevano fornito un'incredibile varietà di luoghi di riproduzione: bagni per uccelli, lattine di soda vuote, pneumatici, pieghe nei teloni, giocattoli di plastica, carriole, tutto ciò che potrebbe intrappolare l'acqua, se solo per una settimana o due. Ha bisogno di così poca acqua per riprodursi, può riprodursi nei tappi di bottiglia rovesciati e nelle piccole depressioni nei tubi di drenaggio corrugati neri. Gli scienziati chiamano tutti questi vari contenitori di serbatoi e il parassita un contenitore-zanzara.

Anche il suo comportamento era diverso: molte specie autoctone si nutrono di notte di uccelli addormentati. La zanzara tigre preferisce nutrirsi di mammiferi e durante il giorno. Sta in agguato e tende un'imboscata alle sue vittime. È un volatore debole e basso e tende a favorire le parti basse del mammifero umano, mordendoci le caviglie e le gambe.

Come proteggersi

I modi più ovvi per contrastare l'insetto sono rimuovere tutte le fonti di acqua stagnante sulla tua proprietà e sollecitare i vicini a fare lo stesso; indossare indumenti che coprano il corpo; e mettere un po' di repellente sulla pelle esposta. Ma come per tutto il resto, è più complicato di così.

Con questa zanzara, eliminare i contenitori non è così facile.

Joseph Conlon, un entomologo con il Associazione americana per il controllo delle zanzare , ha detto di essere andato in una casa vicino a dove vive in Florida per vedere un proprietario che ha detto di aver rimosso diligentemente tutta l'acqua stagnante. Nel suo cortile, ha contato 123 contenitori dove potevano riprodursi le zanzare tigre. Lattine gettate nei cespugli e roba del genere, ha detto.

Capi di abbigliamento? Non mi sognerei mai di fare giardinaggio in estate senza pantaloni lunghi, calze, scarpe, camicia e cappello e, per gran parte della fatica, guanti. Guardando gli altri, mi chiedo se non sono una specie di pazzo. Vedo uomini, donne e bambini in pantaloncini e infradito. Perché non aggiungere un tatuaggio sulla fronte: Diner Open.

Repellenti efficaci

Questo ci porta ai repellenti. Il più efficace, ancora, è DEET, sviluppato per le truppe da usare nella giungla. Ma in rari casi, il DEET è stato collegato a lesioni della pelle e persino all'avvelenamento, specialmente per i bambini, e molte persone ne sono diffidenti.

Il EPA dice che i marchi registrati sono sicuri se usati come indicato. Per una protezione prolungata, il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomanda prodotti con almeno il 20 percento di DEET, ma dice che qualsiasi cosa oltre il 50 percento è eccessiva. Il Accademia americana di pediatria se ne sconsiglia l'uso su bambini di età inferiore ai 2 mesi. Devi seguire le indicazioni, che dicono di tenerlo lontano dagli occhi e di non metterlo sulle mani dei bambini piccoli, che tendono a ficcarsi le dita in bocca.

Se non vuoi il DEET, l'EPA afferma che anche altri composti repellenti sono sicuri ed efficaci se usati correttamente: vale a dire Picaridin, una versione sintetica dei composti vegetali del pepe; olio di limone eucalipto e un composto chiamato IR3535.

Il miglior repellente è quello che userai religiosamente, ha detto Jorge Arias, un entomologo supervisore al Dipartimento della salute della contea di Fairfax .

i vestiti continuano a puzzare dopo il lavaggio

Nel mio piccolo orto ho usato un repellente con il 98 percento di DEET (questo era prima di leggere il consiglio del CDC) e sembra funzionare per diverse ore, anche se ti fa sentire come un salmone oliato. Ho chiesto ai visitatori di provare l'olio di eucalipto al limone e anche questo sembra tenere a bada le zanzare. Ho anche acquistato una candela all'olio di citronella in latta, ma lo stoppino si è inumidito e non sono riuscito a riaccenderlo.

Inoltre, ho comprato una confezione di cinque bastoncini per zanzare, ciascuno alto circa un piede e impregnato di un repellente. Una volta che li ho accesi e ho fumato, il che ha richiesto diversi tentativi, sembrava che mantenessero l'area libera dalle zanzare, ma erano finiti dopo tre ore. A $ 4,50 a scatola, potrebbero essere convenienti per il barbecue occasionale, ma non per il giardinaggio pomeridiano.

I proprietari di case possono anche acquistare spray che uccidono le zanzare adulte o, sempre più, assumere applicatori di controllo dei parassiti per farlo per loro. I pesticidi sono costituiti da composti chiamati piretroidi, che sono considerati a bassa tossicità se usati correttamente, anche se nelle mani sbagliate possono uccidere pesci, api e altri insetti utili.

Il problema, a parte il costo se si stipula un contratto con un'azienda - in genere da $ 400 a $ 700 per spray regolari tra la fine di aprile e la fine di settembre - è che spruzzare solo gli adulti non terrà lontane le zanzare: quelle nuove continuano a schiudersi. Damien Sanchez, proprietario della Mosquito Squad of Greater DC, ha affermato che gli spray regolari riducono il numero di adulti dall'80 al 90 percento. I suoi dipendenti usano spruzzatori a zaino per trattare più di 1.000 case della zona settimanalmente.

Il segreto per gestire questo parassita è che tutti si impegnino in uno sforzo concertato per negare alle uova svernanti la possibilità di svilupparsi in primavera, quando le piogge riempiono ogni potenziale contenitore, ha affermato Dina Fonseca, professore associato presso il Rutgers. Centro di biologia vettoriale a New Brunswick, N.J. Lei e i suoi colleghi del centro hanno studiato la gestione della zanzara tigre in un accordo con il governo federale Servizio di ricerca agricola , con sede a Beltsville. La popolazione viene azzerata ogni inverno. Possiamo provare a sviluppare un programma che li controlli fin dall'inizio della stagione. Non lasciando impazzire la popolazione, potresti non avere grossi problemi in seguito. Questo è davvero l'approccio illuminato.

E prendi dei pantaloni lunghi.

Come combattere le zanzare cosa funziona

Capi di abbigliamento: Gli indumenti larghi ridurranno al minimo l'esposizione della pelle e i siti di alimentazione. Infila i pantaloni nei calzini; la zanzara tigre ama le caviglie e la parte inferiore delle gambe. I colori chiari sono meno attraenti. Gli indumenti spruzzati con un repellente o un insetticida approvato aggiungeranno protezione, ma non applicare pesticidi sulla pelle.

Repellenti: Il DEET è ancora considerato il gold standard, utilizzare concentrazioni tra il 20 e il 50 percento. L'EPA ha approvato questi altri repellenti come sicuri ed efficaci, venduti con vari marchi: picaridina, IR3535 e olio di eucalipto limone.

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Rimuovere l'acqua stagnante: Le zanzare tigre possono svilupparsi in un grammo o meno di acqua. Risciacquare i bagni per uccelli almeno ogni settimana. Controlla il tuo giardino per rimuovere tutte le fonti di acqua stagnante, compresi i teloni sgualciti e le grondaie ostruite. Esorta i tuoi vicini a fare lo stesso.

VALORE LIMITATO

Citronella: Candele, torce e stoppini contenenti olio di citronella sono meno efficaci dei repellenti e di scarsa utilità in una brezza.

Spray insetticida: Gli spray ai piretroidi porteranno una pausa temporanea dalle zanzare adulte, ma torneranno. Gli spray possono uccidere api e pesci. Molti esperti considerano i sistemi di nebulizzazione automatici irresponsabili dal punto di vista ambientale.

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trappole: Le trappole basate sull'attrazione delle zanzare attraverso gli attrattivi sono in qualche modo efficaci, ma non ti impediranno di essere mangiato.

FUGGEDABOUTIT

Case di martini e pipistrelli viola: Sia gli uccelli che i mammiferi mangiano molti insetti sull'ala, ma le zanzare rappresentano una frazione della loro dieta.

Zapper di insetti: Questi attirano e fulminano gli insetti notturni ma relativamente poche zanzare. Uccidono gli insetti benefici senza alleviare il problema delle zanzare.

Dieta: Mangiare aglio o assumere vitamina B12 non respinge naturalmente le zanzare, come è opinione diffusa.

Fonti: American Mosquito Control Association; Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie; APE; Università di Rutgers

@adrian_higgins su Twitter