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È morto l'ex leader del Sudafrica John Vorster

John Vorster, 67 anni, un discendente tarchiato e dalle sopracciglia folte di coloni olandesi che ha presieduto alle politiche razziali separatiste del governo della minoranza bianca sudafricana per 12 anni prima che uno scandalo interno iniziasse a travolgere la sua amministrazione, è morto ieri a Cape Town.

Un avvocato il cui volto minaccioso sembrava spesso avvolto in un severo cipiglio, il signor Vorster, il tredicesimo figlio di un allevatore di pecore, è stato primo ministro dal 1966 fino alle sue dimissioni nel 1978.

Il successore dell'assassinato H. F. Verwoerd, l'architetto del sistema sudafricano di sviluppo separato delle razze, il signor Vorster fu forse il primo uomo a mettere in pratica lo schema, con la concessione del cosiddetto status indipendente a due aree nere.

Come ministro della giustizia negli anni '60, il signor Vorster era noto per le sue spietate misure repressive. Come primo ministro, era considerato un vigoroso sostenitore delle politiche di apartheid ampiamente condannate del suo paese.

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Tuttavia, alcuni studiosi di affari sudafricani attribuiscono al signor Vorster il merito di essere stato anche l'iniziatore, in qualità di primo ministro, di una politica di revisionismo pragmatico, che secondo loro ha migliorato in piccola parte lo status dei neri, ed è stata estesa dal suo successore, Pieter W. Botha.

La morte del signor Vorster è avvenuta sei giorni dopo essere entrato in un ospedale di Città del Capo affetto da un'infezione polmonare. Era il suo secondo ricovero in un mese per lo stesso disturbo. Venerdì il suo medico personale ha detto che le sue condizioni erano peggiorate dopo che un coagulo di sangue si era formato in uno dei suoi polmoni.

Lo stato di salute del signor Vorster era stato una questione di interesse pubblico cinque anni fa, quando si è dimesso da primo ministro. Sebbene non abbia fornito alcuna ragione pubblica immediata per dimettersi il 20 settembre 1978, all'epoca è stato riferito che era malato e aveva subito un lieve infarto il mese precedente.

L'anno successivo, tuttavia, dopo che il signor Vorster aveva accettato la carica di presidente in gran parte cerimoniale, un rapporto del governo concludeva che mentre era primo ministro era stato coinvolto in finanziamenti statali illegali per una campagna di propaganda multimilionaria in Sudafrica e all'estero.

Il rapporto ha anche concluso che aveva cercato di coprire irregolarità finanziarie nel progetto segreto.

Il 4 giugno 1979, tra notizie che paragonavano lo scandalo al Watergate, il signor Vorster lasciò la presidenza, con la sua carriera nella vita pubblica gravemente offuscata. Solo negli ultimi mesi aveva ripreso a parlare di questioni pubbliche.

Sebbene lo scandalo in sé non sembri più incombere sulla scena internazionale, ha avuto un effetto considerevole in patria. Ha incrinato l'orgogliosa immagine di sé di impeccabile probità e severa rettitudine che era stata amata dagli afrikaner, i discendenti bianchi dei coloni olandesi, che dominano il Sudafrica.

Il signor Vorster, di discendenza afrikaner, come circa il 60 per cento dei 4,5 milioni di bianchi sudafricani, è nato in una fattoria a Jamestown, nella parte nord-orientale della provincia del Capo.

Cresciuto in mezzo alla povertà, in un luogo e in un'epoca in cui i bianchi di origine britannica detenevano il potere, il signor Vorster acquisì presto un forte senso del nazionalismo afrikaner. Dopo aver completato gli studi secondari a Strekstroom, è entrato all'Università di Stellenbosch, dove ha frequentato corsi di sociologia e psicologia da Verwoerd, che sarebbe diventato il suo predecessore come primo ministro.

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L'interesse per la politica e l'abilità come oratore lo hanno reso un leader tra i giovani membri del Partito Nazionale, l'attuale partito di governo. Studiò legge e nel 1939 aprì uno studio a Port Elizabeth, la città dove in seguito trascorse i suoi ultimi anni.

Durante la seconda guerra mondiale, ha contribuito a fondare un movimento nazionalista militante anti-britannico, è stato identificato con posizioni estremiste e autoritarie, si è opposto allo sforzo bellico alleato ed è stato internato per 20 mesi.

Dopo la guerra, riprese la sua attività politica, conquistando un seggio in Parlamento nel 1953, e prendendo incarico nel 1958 nel governo di Verwoerd.

Nel 1961 fu nominato ministro della giustizia. È stato un anno dopo l'incidente a Sharpeville in cui la polizia ha sparato e ucciso più di 60 manifestanti neri disarmati.

Il signor Vorster era implacabile. 'I diritti alla libertà di parola, di riunione e di protesta stanno sfuggendo di mano', ha dichiarato. Sono state introdotte misure che danno al governo il potere di detenere chiunque per mesi senza processo. Più di 2.000 nemici dell'apartheid furono radunati e posti sotto quelli che in molti casi equivalevano agli arresti domiciliari. Le organizzazioni multirazziali furono bandite.

Fu costruito un apparato di sicurezza spietatamente efficiente. Il suo funzionamento era al di fuori dell'esame o del controllo dei tribunali, del Parlamento o del pubblico.

Il 6 settembre 1966, Verwoerd fu pugnalato a morte nelle aule del Parlamento da un messaggero squilibrato i cui motivi non furono mai chiaramente determinati. Il signor Vorster è stato nominato suo successore.

Adottando come motto le parole 'Compi il tuo destino', il signor Vorster come primo ministro sembrava andare avanti con la politica del suo predecessore di sviluppo separato per la maggioranza nera di circa 19 milioni di membri del Sudafrica.

La politica ha lasciato i neri ineleggibili per i diritti politici sudafricani e ha richiesto loro invece di diventare cittadini dei cosiddetti ministati 'indipendenti' scavati nel territorio sudafricano.

Era una politica ampiamente condannata al di fuori del Sudafrica in quanto negava ai neri diritti economici e politici significativi.

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Se Verwoerd ha concepito la politica, è stato il signor Vorster a iniziare ad attuarla, conferendo uno status 'indipendente' alle aree nere del Transkei e del Bophuthatswana. Per anni nessun altro Paese li ha riconosciuti.

I bianchi in Sud Africa consideravano l'amministrazione di Mr. Vorster come un grande cambiamento nella condizione dei neri. I suoi sostenitori hanno indicato il movimento verso competizioni e strutture sportive multirazziali, nonché l'allentamento delle pratiche discriminatorie nei principali hotel e ristoranti e la concessione di contratti di locazione di 99 anni agli abitanti delle città nere.

I critici hanno affermato che questi cambiamenti non hanno fatto altro che sfilacciare i bordi della struttura monolitica dello sviluppo separato, aggirando la questione fondamentale dell'uguaglianza economica e politica.

Nel 1974 il signor Vorster iniziò uno sforzo per creare legami con gli stati governati da neri a nord del suo paese come un modo per superare la deriva verso l'isolamento. Ha tenuto incontri con i presidenti di tre nazioni africane, ma il successivo intervento del Sudafrica nella guerra civile angolana del 1975-76 è sembrato appassire il ramo d'ulivo di Vorster.

Internamente, le proteste dei neri scoppiarono in disordini e manifestazioni a Soweto nel giugno 1976 e continuarono per 16 mesi, provocando almeno 400 morti. La reazione esterna ha portato a un crescente isolamento internazionale.

Il signor Vorster, che preferiva John ai suoi nomi di battesimo Balthazar Johannes, era sposato nel 1941 con un compagno di studi all'Università di Stellenbosch. Lui e sua moglie, Martini Malan, che era stata addestrata come assistente sociale, avevano una figlia e due figli.