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'Equus' il film: un cavallo di un colore forte e strano

Alcuni spettatori che hanno perso l'avvincente successo di Broadway del drammaturgo Peter Shaffer 'Equus' potrebbero liquidare la versione cinematografica del regista Sidney Lumet come uno psicodramma eccentrico, anche se altamente improbabile, sull'amore erotico di uno stalliere emotivamente disturbato per i cavalli, una sorta di 'My Friend Flicka' classificato come R .' Eppure, nonostante i suoi difetti - un po' di lentezza e un po' di esagerazione da parte di Richard Burton, lo psichiatra egocentrico del ragazzo - 'Equus' vale la pena vedere, se non altro per l'inquietante performance di Peter Firth, 24 anni, come stalliere.

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Firth, salutato come una nuova sensazione, ha recitato nel debutto londinese della commedia nel 1973 ed è stato considerato un naturale per fare il film. Per un anno, si dice, la Paramount ha ritardato l'uscita di 'Joseph Andrews', in cui Firth interpreta un ruolo più leggero e meno dinamico come cameriere di Lady Booby, programmando la sua recente apertura per capitalizzare l'atteso successo per il giovane attore britannico in United Artisti 'Equus'.

Il film potrebbe non esplodere al botteghino, ma i giocatori d'azzardo in studio hanno vinto il jackpot con Firth. La sua interpretazione di Alan Strang, il giovane analfabeta e problematico che acceca sei cavalli con una falce, è così convincente che se avesse fatto quel passaggio senza meta, spesso associato a pazienti schizofrenici, in un pronto soccorso, sarebbe stato immediatamente ricoverato nel reparto psichiatrico .

Shaffer si è imbattuto nell'idea alla base di 'Equus' mentre guidava nella campagna britannica, quando ha sentito parlare di un crimine così bizzarro ma non è stato in grado di rintracciare i dettagli. Si sentiva in dovere di dare all'incidente una logica psicologica, spiegò una volta, 'per creare un mondo mentale in cui l'azione potesse essere resa comprensibile'.

Nel film, il magistrato locale Hesther Saloman (Eileen Atkins) riferisce Strang a uno psichiatra di nome Martin Dysart (Richard Burton), l'investigatore freudiano che narra, da dietro la sua scrivania d'ospedale, una sequenza di flashback a volte stridenti nella vita e nella terapia del ragazzo. L'attrazione di Strang per i cavalli potrebbe innervosire gli equestri, ma la ricerca dell'enigma rende l'affascinante gioco degli scacchi psicoterapeutici.

Dysart indaga sulla memoria di Alan e fa visita ai suoi genitori. Viene a sapere, per esempio, che il padre di Alan, un tipografo represso e pruriginoso (Colin Blakely), ha un debole per i colpi di scena e una volta ha tirato giù suo figlio da cavallo. Era la prima cavalcata del ragazzo, un esilarante galoppo lungo una spiaggia con uno sconosciuto (un omosessuale?). La madre fondamentalista (Joan Plowright) riempie la testa vuota di Alan di letture bibliche notturne e il ragazzo sviluppa un culto mistico e masochista del cavallo.

I cavalli, sembra credere, soffrirono per i peccati dell'uomo. E immagina di sentire la voce di Equus (cavallo latino), un dio geloso dal cui sguardo non potrà mai sottrarsi. Il primo incontro sessuale pieno di sensi di colpa di Strang con una donna fallisce nel fienile del fienile, il tempio sacro di Equus, e incolpa il dio cavallo. La raccapricciante violenza che ne consegue ha suscitato urla di protesta da parte della SPCA fino a quando non è stato assicurato che i realizzatori avevano usato cavalli di legno.

Il film solleva una serie di domande. Perché un evento casuale agita il calderone di una psiche e non di un'altra? In che modo l'estasi senza sensi di colpa che si trova nella buona religione dei vecchi tempi sostituisce il sesso? È ingiusto che uno psichiatra tolga il dolore di un paziente e lo sostituisca con una sterile normalità? Wonders Dysart, che conduce un'esistenza noiosa e senza vita e invidia l'intensa, anche se bizzarra, passione di Strang.

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'Equus', difficilmente un'uscita leggera al cinema, è solo per i volitivi che cercano un momento di provocazione.