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DEKONING LA BATTAGLIA SUL SUO FUTURO

Willem de Kooning, il pittore espressionista astratto di 85 anni, celebrato da alcuni come il più grande artista vivente del mondo, è oggetto di una petizione presentata alla Corte Suprema dello Stato di New York dal suo unico figlio ed erede designato, Lisa de Kooning, e il suo avvocato di lunga data, John L. Eastman, di dichiararlo incapace di gestire i propri affari 'a causa dell'età avanzata e della debolezza mentale'. Mentre la petizione afferma che la carriera dell'artista 'è ancora in evoluzione' e che 'continua a dipingere quotidianamente e magistralmente', l'affidavit del medico accompagnatore depositato dal neurologo Frederick Mortati afferma che 'in assenza di altre prove contrarie ... . de Kooning soffre del morbo di Alzheimer.' Se i firmatari avranno successo, e questo sarà determinato in un'udienza in tribunale a Mineola, New York, il 18 agosto, avranno il controllo di beni immobili, azioni e contanti per un valore di 8 milioni di dollari e un nascondiglio non ancora inventariato di opere d'arte conservate... - forse fino a 300 opere - valutate da $ 50 milioni a $ 300 milioni, a seconda della consulenza di esperti che accetti. La proiezione di fascia bassa è stata fornita dal tutore nominato dal tribunale di de Kooning; la cifra alta rappresenta la dolce equazione di $ 1 milione per opera d'arte che alcuni rivenditori suggeriscono di poter portare. Da quando il commerciante di lunga data di de Kooning, Xavier Fourcade, è morto di AIDS nel 1987, nessuno ha rappresentato o venduto il lavoro recente dell'artista. Sono stati immessi sul mercato solo dipinti spediti da collezionisti o commercianti all'asta o vendite private dietro le quinte. Vintage de Koonings ha costantemente venduto all'asta per oltre $ 1 milione, incluso il suo 'Pink Lady' del 1944, che ha raggiunto la cifra record di $ 3,96 milioni nel maggio 1987 da Sotheby's. L'ultimo de Kooning, 'Untitled V' (1981), venduto per $ 385.000 durante la vendita della proprietà di Fourcade da Sotheby's nel novembre 1987. Mortati ha affermato che un'apparizione in tribunale sarebbe 'dannosa per il benessere fisico e mentale di {de Kooning} e , in ogni caso, sarebbe inutile». L'artista non dovrebbe comparire all'udienza. La petizione è stata depositata lo scorso febbraio, appena 10 giorni dopo che la moglie di de Kooning, Elaine, anche lei pittrice, è morta di cancro ai polmoni all'età di 70 anni, e la sua esistenza è stata rivelata dalla rivista Artnews. Elaine de Kooning aveva gestito gli affari quotidiani di suo marito dopo la morte di Fourcade e non aveva ancora deciso chi - tra un branco di potenti mercanti - avrebbe rappresentato suo marito nell'arena dell'arte internazionale. Lisa de Kooning, 33 anni, sostenitrice dei diritti degli animali e scultrice dilettante, è la figlia di Joan Ward, che viveva vicino a de Kooning negli Hamptons in una casa fornita dal pittore. Non si sono mai sposati. Bill ed Elaine si separarono nel 1956, l'anno della nascita di Lisa, ma si riconciliarono alla fine degli anni '70, alcuni dicono appena in tempo per salvare Bill de Kooning dal bere fino alla morte. 'Bill è sempre stato molto chiaro che avrebbe lasciato tutto a Lisa', ha detto la critica d'arte Rose Slivka, che si descrive come un'amica 'appassionata' di entrambi i pittori. 'Nessuno si aspettava che Elaine morisse prima di Bill.' Secondo un rapporto di 34 pagine compilato da Pierre G. Lundberg, tutore temporaneo del pittore nominato dal tribunale, Lisa de Kooning riceve circa 300.000 dollari l'anno da suo padre (scomposti in uno stipendio mensile di 20.000 dollari 'per aver rappresentato suo padre in vari funzioni artistiche' e $ 5.000 come regalo mensile), più le tasse per coprire il mega-indennità, altri $ 75.000 circa. Per avere un'idea della posta in gioco, l'utile netto di Willem de Kooning nel 1988 è stato di 1,8 milioni di dollari, mentre i suoi guadagni del 1987 sono stati astronomici di 9,3 milioni di dollari, riflettendo la frenetica abilità di vendita di Fourcade, che era in cattive condizioni di salute, secondo le informazioni raccolte da Lundberg. John A. Silberman, avvocato di Lisa de Kooning. Il libro paga annuale del cavalletto al palo di Willem de Kooning per il personale dello studio (per allungare, incorniciare, conservare e documentare i suoi dipinti) e l'assistenza infermieristica 24 ore su 24 arriva a $ 447.000. Il suo reddito da investimento varia tra $ 500.000 e $ 550.000 all'anno. Come opina Lundberg nella sua indagine, 'Mr. Le spese attuali di de Kooning... sembrano superare il suo reddito da investimento. Se è così, il sostegno e il mantenimento di Lisa devono provenire dalla vendita di opere d'arte o dal capitale... c'è bisogno di nominare un conservatore senza ulteriori indugi». Lundberg ha raccomandato alla corte il mese scorso che i pagamenti di Lisa de Kooning fossero ridotti a $ 13.000 al mese o $ 156.000 all'anno, osservando: 'Lisa non è disabile'. Ha anche raccomandato che John Eastman sia nominato '... unico conservatore, o insieme a Lisa'. Eastman è un importante avvocato dello spettacolo il cui padre e partner, Lee, era l'avvocato di de Kooning, a partire dagli anni '50 fino a quando suo figlio ha gradualmente preso il sopravvento. Fu anche un importante collezionista del lavoro dell'artista. Il giovane Eastman rappresenta anche il cantante Paul McCartney, l'ex Beatle e marito di Linda McCartney, sorella di Eastman. Sebbene la petizione non richiedesse questa opinione, Lundberg ha comunque affermato: '... non posso raccomandare che Lisa serva come unica custode'. Parte della nota cautelativa di Lundberg deriva da un potenziale conflitto di interessi in una serie di prestiti per un importo di 342.000 dollari dal 1981 al 1986 elencati nei registri finanziari dell'anziano de Kooning come fatti a Lisa. Il denaro è stato utilizzato principalmente per costruire una casa per Lisa su una proprietà adiacente alla superficie di suo padre in Woodbine Drive a East Hampton. Ma anche le spese di viaggio e di altro tipo erano coperte. La terra era un regalo di suo padre, ora valutata a $ 21.000. L'avvocato di Lisa, John Silberman, afferma che il prestito è un semplice errore di contabilità dovuto al nuovo software del computer del contabile che aveva un posto per i prestiti ma ne mancava uno per i 'regali'. 'È così sciocco', ha detto Silberman in un'intervista telefonica. 'Per quanto ne so, non c'era alcuna intenzione di restituire quei soldi al signor de Kooning.' Nel 1985, Lisa de Kooning si ritrovò oggetto di un titolo del New York Post, 'Ereditiera legata agli Hell's Angels'. Il breve articolo conteneva una fotografia di una Lisa scalza e sorridente che giocava con un enorme cane 'in giorni più felici'. Secondo il tabloid, gli agenti dell'FBI hanno intercettato il suo telefono e hanno perquisito il suo appartamento di SoHo alla ricerca di prove nell'indagine sul racket della droga dei loro Hell's Angels, soprannominata 'Operazione Rough Rider'. 'La giovane ereditiera' era collegata alla famigerata banda di motociclisti nei documenti del tribunale, secondo il Post. Sebbene 125 persone siano state arrestate nel giro di droga a livello nazionale, Lisa de Kooning non è mai stata accusata di alcun illecito. 'Questo è il suo passato, e ora è una madre devota, moglie, figlia e artista', ha risposto l'avvocato Silberman in un'intervista telefonica. 'Ha condotto un passato piuttosto libero e non convenzionale, essendo figlia di un artista, ma è tutto dietro di lei. Non ha niente a che fare con la sua vita attuale». Lisa de Kooning non era disponibile per un commento, secondo Silberman, 'almeno fino alla fine del procedimento giudiziario'. Lundberg non ha approfondito il passato di Lisa nel suo rapporto, ma ha notato che 'non c'erano segni visibili di una vita lussuosa o di spese straordinarie' quando ha intervistato Lisa nella sua 'casa molto carina ma più piccola a un tiro di schioppo' da quella di suo padre. Il marito di Lisa, Cristian Villeneuve, un imprenditore paesaggista, e la loro figlia di 2 anni, Isabelle, erano in Canada, in visita a parenti in quel momento. Nei documenti del tribunale, l'avvocato ha descritto le risposte di Lisa alle sue domande su come sia stata utilizzata l'indennità annuale di $ 300.000 come 'vaga o incoerente'. Il parallelo di Rothko? Un certo numero di osservatori vicini alla famiglia ha sollevato l'analogia di un altro grande artista con un enorme tesoro di dipinti. 'La gente sta davvero cercando di nuovo il caso Rothko', ha commentato un consulente vicino a Lisa, 'e non c'è, quindi si stanno inventando le cose'. Il pittore Mark Rothko si suicidò nel 1970, lasciandosi alle spalle 800 dipinti e una conseguente causa legale sulla sua proprietà che alla fine costò ai suoi tre esecutori e mercante, la Marlborough Gallery, $ 9,2 milioni di multe. Sebbene non verrà scelto un rivenditore fino alla data del tribunale di agosto, Arnold Glimcher, presidente della Pace Gallery, è il front-runner per rappresentare de Kooning. Pace ha già una straordinaria scuderia di artisti vivi e morti, da Julian Schnabel e Richard Serra alle tenute di Pablo Picasso, Isamu Noguchi, Louise Nevelson e Rothko. (Pace è stato autorizzato ad agire come agente mondiale di Rothko nel 1978, un notevole colpo di stato e un possibile precedente.) Glimcher non ha risposto alle richieste telefoniche per un'intervista, ma un portavoce alla galleria ha detto: 'Non ha niente da dire'. Durante l'intervista di Lundberg con il 51enne mercante d'arte e produttore cinematografico ('Legal Eagles' e 'Gorillas in the Mist'), Glimcher ha affermato che i dipinti recenti che aveva visto nello studio di de Kooning erano 'tra i migliori lavori di de Kooning'. avesse mai visto' e stimò di poterli vendere a una clientela internazionale per $ 500.000 a $ 1 milione ciascuno. Glimcher ha detto a Lundberg che per vendere 10 dipinti ne avrebbe avuto bisogno di 30. Si stima che de Kooning abbia dipinto almeno 70 quadri dalla morte di Fourcade e abbia costantemente tenuto i dipinti fuori dal mercato, nascosti nel suo magazzino di qualità museale sulla sua proprietà. 'Se va con Pace, sono grandi mercanti, nel senso che possono vendere qualsiasi cosa', ha detto Allan Stone, un commerciante anticonformista e grande collezionista di de Kooning. Stone acquistò il capolavoro di de Kooning del 1954 'Due donne' per 1,2 milioni di dollari da Christie's nel 1983, all'epoca un record per un'opera d'arte contemporanea acquistata all'asta. 'Non importa quanto sia buono o cattivo', ha detto Stone, che ha allestito sei mostre di de Kooning tra il 1962 e il 1972. 'Io stesso ho problemi con gli ultimi lavori e ho persino detto a Elaine che pensavo che l'80% di esso dovrebbe essere soppresso e il miglior 20 per cento dovrebbe essere affrontato. Penso che il suo lavoro ora sia un'eco di quello che era, ma d'altra parte, la gente pensava in questo modo su Monet. Chiunque finisca per ottenerlo probabilmente farà una fortuna». Stone ha anche affermato che fino agli anni '70 de Kooning non era un pittore prolifico, ma 'è stato incoraggiato dal suo avvocato {Lee Eastman} a sfornare lavori, così ha fatto'. Quindi ha prodotto un corpus piuttosto ampio di lavori negli ultimi 15 anni, più di quanto abbia prodotto nella prima parte della sua carriera. E varranno tutti soldi per alcune persone. Le persone che entrano nel mercato oggi capiscono che un de Kooning è un grande quadro rosso, bianco e blu o rosso, giallo e blu.' Stone ha paragonato l'attuale frenesia di interesse per de Kooning agli ultimi mesi della vita di Franz Kline, quando 'sono stati venduti moltissimi Kline, ed è per questo che non c'era mai stata una grande proprietà dei Kline'. Quanto è affamato il mercato de Kooning? 'È una grande proprietà e le persone vorranno avere le sue foto', afferma Martha Baer, ​​direttrice del dipartimento di belle arti di Christie's a New York nel XX secolo. 'È l'ultima grande figura ancora in vita dei famosi artisti di quella generazione: Pollock, Kline e Rothko. Penso che debba essere protetto, ma francamente non credo che dovrebbero scegliere un rivenditore a questo punto. Dovrebbero lasciarlo in pace». 'Sono molto entusiasta del lavoro di de Kooning degli anni '80', ha detto Jeffrey Deitch in un'intervista telefonica da Londra. Deitch è un consulente d'arte che ha acquistato 'No. 8, 1950' per la cifra record di 11,55 milioni di dollari lo scorso maggio da Sotheby's per un cliente anonimo. 'Ci sono molte persone - me compreso - che ritengono che il lavoro molto tardivo sia tra i migliori che abbia mai fatto. Le immagini parleranno da sole. ... All'inizio c'era una certa riluttanza riguardo all'ultimo lavoro, che fosse ripetitivo, ma penso che sia stato un giudizio prematuro da parte del mondo dell'arte.' Alla domanda se c'era qualche credito alla teoria secondo cui il mercato di de Kooning era in crisi perché non sono in arrivo nuove immagini sul mercato (un'opinione sostenuta da John Eastman), Deitch ha risposto: 'C'è un'enorme richiesta per questo. In questo momento c'è molto poco degli ultimi lavori in vendita. È tutto l'anno che cerco di comprarne uno. Alla fine ne ho trovato uno di ottima qualità che era sul mercato. I mercanti che hanno dei buoni quadri li tengono a prezzi molto alti». Deitch ha affermato che $ 1,5 milioni è il prezzo attuale per un pezzo di alta qualità degli anni '70 e 'si avvicina a un milione' per un dipinto degli anni '80 di qualità simile. «Puoi fare un'analogia con il compianto Picasso. C'erano pochissimi veri credenti.' L'ultimo lavoro di De Kooning ha incontrato l'opposizione del mercato quando Fourcade lo stava rappresentando nel suo salone di East 75th Street, e le mostre di de Kooning - ci sono state otto mostre personali tra il 1975 e il 1985 - non sono state esaurite. 'Dieci anni fa, l'arte non veniva divorata come oggi', ha detto Jill Weinberg, direttrice associata di lunga data di Fourcade e ora partner di Bernard Lennon in una galleria di SoHo. 'Xavier diceva sempre che c'era un 'ritardo' di 5-10 anni nell'accettazione di de Koonings. Xavier è sempre stato interessato a esporre i lavori più recenti.' Secondo un certo numero di osservatori esperti, era una pratica frequente di Fourcade (che ha facilitato la vendita delle 'Stazioni della Croce' di Barnett Newman alla National Gallery) per scontare pesantemente de Koonings in modo che un prezzo di $ 250.000 potesse essere ridotto a $ 175.000. Ma questo finì quando Fourcade morì. L'artista e il commerciante È stato il rapporto unico di Fourcade con l'artista sempre più recalcitrante e introverso che ha portato de Kooning a firmare a malincuore i suoi dipinti sulle loro barelle e solo poco prima che lasciassero lo studio. Negli ultimi due anni, secondo Rob Chapman, assistente di studio di lunga data di de Kooning, questa pratica è diventata incoerente. 'Bill non ha firmato le sue opere negli ultimi anni', afferma il pittore Conrad Fried, fratello minore di Elaine de Kooning e alleato di lunga data del duo. 'Alcuni anni fa mi ha detto, 'Se non gli piace' e {poi ha fatto un forte rumore che soffiava attraverso le sue labbra. Quando era giovane aveva problemi di soldi, ma ora non fa alcuna differenza». L'ironia tra l'ansia dei suoi proposti conservatori di esporre e commercializzare il suo lavoro recente (de Kooning non espone a New York da quando due dei suoi dipinti del 1986 sono stati inclusi nella Whitney Biennial del 1987) e l'apparente ostinazione dell'artista nel lasciare che la sua arte fuori dal suo studio è chiaramente espresso dal vecchio amico di de Kooning, il pittore astratto Herman Cherry: 'È come dire a Picasso che deve farsi una galleria'. Fried la mette in modo diverso: 'De Kooning non si preoccupa di vendere e non si preoccupa di mostrare. Sta dipingendo e questo è tutto ciò che gli interessa. Questo parlare di lui che deve al suo pubblico mostrare il suo lavoro è una sciocchezza. Vogliono togliere il suo nome». Lundberg, dopo una visita a casa di de Kooning a marzo, ha avuto questa agghiacciante descrizione del comportamento del pittore: 'Quando ho cercato di fargli domande, {lui} ha pronunciato una risposta che sarebbe stata incomprensibile per me. Non sono riuscito a ottenere alcuna risposta diretta o significativa a qualsiasi domanda che ho posto.' E Cherry disse: 'Non riconosce i suoi amici. Non mi riconosce. Per come la dico io, è chiuso in se stesso. Sta lavorando tutto il tempo dentro di sé e si vede nei dipinti.' Alla domanda sui commenti di Lundberg, Fried ha detto: 'Bill è un uomo molto egoista e vuole parlare di ciò di cui vuole parlare. È in parte una questione di scelta e di mancanza di interesse, in parte di essere circondato da persone che non sono interessate alle cose che lui è. Molte persone ricche non gestiscono i loro affari o non vanno in giro con i loro libretti degli assegni nella tasca posteriore. Non credo alla storia dell'Alzheimer.' Fried ha visitato de Kooning nel suo studio all'inizio di questa estate e ha descritto il lavoro che ha visto lì come 'meraviglioso'. 'Ora ha uno stile davvero molto buono... curve ampie e colori sfumati che sembrano sia semplicistici che molto ricchi. Non è rimasto bloccato con uno stile come ha fatto Pollock. Ha periodi proprio come Picasso». 'È molto emozionante vederlo dipingere', afferma il critico d'arte Slivka, che ha recentemente visitato lo studio di de Kooning. 'Come sempre, ci mette dentro tutto il suo corpo... sembra fluire dalle sue dita, il suo modo di toccare la tela come se seguisse le linee di colore, come se si sentisse in una parte molto profonda della sua vita .' Una domanda che trascende la medicina Alla domanda se de Kooning fosse a conoscenza della morte di Elaine (non ha partecipato al suo funerale), Slivka ha risposto: 'Penso che Bill possa permettersi di sapere quello che vuole sapere. Questo è davvero averlo fatto nella vita, dove puoi assolutamente bloccare ciò che non vuoi sapere. Penso che abbia scelto di non accettarlo. Di certo non volevo farlo.' 'Mi fa molto male non poter più parlare con lui di niente', dice lo scultore Ibram Lassaw, amico di de Kooning da più di 50 anni. 'Semplicemente non parla. Sono assolutamente stupito che stia dipingendo così bene, eppure stanno cercando di dire che è un incompetente. Potrebbe esserlo, nelle questioni pratiche. Eravamo soliti sederci e parlare di molte cose, principalmente arte o ascoltare musica per ore, semplicemente seduti lì in silenzio con Bach e Mozart. Non credo che ascolti più musica». È possibile per un artista affetto dal morbo di Alzheimer o da qualche altra forma di demenza progressiva dipingere capolavori? 'In termini neuropsicologici, è del tutto possibile... nonostante la perdita di altre funzioni', afferma Barry Gurland, direttore del Center for Geriatrics and Gerontology della Columbia University. Gurland descrisse questo fenomeno come 'un'isola di spettacolo' e usò l'esempio di un diplomatico affetto da demenza che poteva ancora comportarsi in modo articolato e delicato. 'Si presenta come una seconda natura per coloro che sono eccessivamente addestrati.' Gurland ha avvertito che 'al momento non è possibile diagnosticare l'Alzheimer prima della morte' e quando gli è stato detto della storia di alcolismo di de Kooning, ha aggiunto che qualsiasi diagnosi sarebbe 'molto difficile'. 'È una domanda che trascende la medicina', ha ribattuto il dottor John Schaefer, neurologo del Cornell University Medical College, 'ma dubito che possa davvero produrre arte di altissimo livello e soffrire di uno stato avanzato di Alzheimer. Quegli osservatori che si sentivano così forti riguardo al lavoro lo avrebbero visto attraverso occhiali colorati di rosa.' 'Se si tratta di Alzheimer, arriverà un momento in cui non sarà più in grado di impugnare un pennello', ha affermato il dott. Barry Reisberg, direttore clinico dell'Aging and Dementia Research Center presso il New York University Medical Center. Detto del rapporto del tutore sul regime di de Kooning ('ancora in grado di lavarsi i denti se gli viene consegnato uno spazzolino da denti'), Reisberg ha detto: 'Se come dici, non riconosce più gli amici, sembra che sia da qualche parte nella sesta fase del la malattia. Più avanti in questa fase la capacità di parlare diventa gravemente compromessa e alla fine viene persa. ... Lo stadio finale è il settimo.' Reisberg ha avvertito che altri fattori, come farmaci, depressione, tossine dalla vernice, carenze vitaminiche dovute al bere o lesioni al cervello dovute a cadute possono causare danni alla memoria e alcune di queste condizioni possono imitare da vicino l'Alzheimer. 'Non conosciamo la causa della malattia.' Ci sono molte immagini di de Kooning tra cui scegliere nella sua straordinaria carriera: posa profumatamente davanti al suo ringhioso dipinto 'Donna' nel 1953, una stella nascente che sta per diventare ricca. O da solo nel suo magnifico studio illuminato dal cielo, circondato da sei grandi tele, tutte ancora in corso. In questo momento è difficile separare la leggenda del Picasso americano da quella di un eroe fallibile, o peggio, da quella di un interessante caso psicologico. Alla fine, come dice un osservatore, 'i dipinti parleranno da soli'.