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Cucinare con le foglie di ravanello

Raccogli un po' di ravanello rosso, lavalo via e concediti un boccone croccante e succoso. Allora cosa? In mano hai un mazzo ordinato di foglie verde brillante, giovani e tenere, piene di sostanze nutritive. Perché fermarsi alla radice?

Se attraversiamo la vita senza mai assaggiare una foglia di ravanello, probabilmente non è per mancanza di sapore. Il fogliame dei ravanelli non è più forte o pungente delle cime di rapa o delle senape strettamente correlate, popolari tra molti. No, è la sensazione della bocca. Le foglie di ravanello sono generalmente descritte come pelose, ma in realtà sono decisamente spinose, anche un po' dolorose. La tua lingua dice: Grosso errore.

Come molte piante commestibili non modellate dagli allevatori per il piacere culinario, i ravanelli non vogliono essere mangiati. Preferiscono essere lasciati soli in modo che possano andare avanti e fare semi con cui riprodursi, quindi la loro superficie ruvida probabilmente è una difesa. Ma ho imparato ad apprezzare come i ravanelli vengano rapidamente domati dal calore.

L'altro giorno, ne ho affettato un mazzetto e li ho saltati per tre minuti con un po' di aglio grattugiato, ed è stato il contorno perfetto per un pasto invernale. Aggiungo le cime di ravanello a fritture, zuppe, omelette o qualsiasi piatto che abbia bisogno di un po' di verde. Anche un uso crudo e giudizioso è possibile.

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La mia vicina Mia li taglia a fettine sottili e li serve sopra i suoi famosi noodles al sesamo, dove catturano l'attenzione del commensale: la loro puntura è assorbita dalla pasta. Scommetto che potresti anche farla franca infilando piccole foglie in un panino o anche in un'insalata, senza offendere nessuno.

Varietà di ravanello semilungo Shunkyo. (Per gentile concessione di johnnyseeds.com)

Si scopre che ci sono ravanelli senza peli. Probabilmente sono sempre stati lì, ma chi se ne è accorto? Ho coltivato il ravanello White Icicle molte volte, ma è vero, come il Semi ad alta falciatura sostiene il catalogo, che possono essere usati come insalata? Fa Johnny's Shunkyo Semi-Long ha davvero un fogliame commestibile e liscio? Sono Burpee's Perfetto e il Il giardino del cuoco' Red Head è anche degno di insalata? O gli scrittori di cataloghi si sono semplicemente stancati di descrivere la carne bianca, croccante e succosa delle radici e la loro resistenza alla concisione e alla scissione?

Chiaramente qualcuno ci sta lavorando, e da un po' di tempo. I cataloghi che presentano verdure asiatiche hanno spesso una categoria separata chiamata ravanello. Le radici di varietà come Four Season e Hybrid Pearl Leaf da Semi sempreverdi non menzionare nemmeno la radice. Apparentemente sono coltivati ​​principalmente dai coreani per fare il kimchee.

Evergreen offre anche uno giapponese chiamato Hattorikun, per fritture, sottaceti o zuppe, e uno dal gambo rosso chiamato Saisai Purple, buono per il mix di insalate. Il catalogo Kitazawa , un'altra fonte enciclopedica di semi asiatici, chiama Saisai glabro e Hattorikun quasi glabro. Ma hanno radici gustose?

Penso che farò la mia prova questa primavera - abbastanza semplice, perché i ravanelli sono un raccolto così veloce e occupano così poco spazio - ma cercherò varietà a doppio carico in cui posso godermi sia le radici che le foglie. È meglio provare le foglie quando sono ancora giovani e tenere e le radici si sono appena formate. Lasciati troppo lunghi, gli steli diventeranno alti e disordinati, le radici oltre la concisa e in legnose. Ma poi appariranno i baccelli. Lo sapevi che anche quelli sono commestibili? Ma questa è tutta un'altra avventura.

Consiglio della settimana

Gli uccelli hanno bisogno di acqua fresca per bere e fare il bagno in inverno. Un bagno per uccelli sopraelevato attirerà una vasta gamma di specie di uccelli canori, ma dovrebbe essere rinfrescato con acqua di rubinetto almeno due volte a settimana. Sono disponibili riscaldatori ad immersione per prevenire il congelamento. Se possibile, posiziona una mangiatoia vicino agli arbusti per fornire copertura contro gatti e falchi.

— Adrian Higgins

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L'ultimo libro di Damrosch è Il ricettario del giardiniere della fattoria delle quattro stagioni .