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Le cicale stanno arrivando. Ma i giardinieri non devono farsi prendere dal panico.

Grande, strana e rumorosa, la cicala periodica è per lo più innocua e il suo arrivo imminente è meglio visto come uno degli eventi miracolosi della natura. Miliardi di loro dovrebbero apparire intorno a metà maggio. (iStock)

DiAdrian Higgins 31 marzo 2021 alle 7:00 EDT DiAdrian Higgins 31 marzo 2021 alle 7:00 EDT

Quando le cicale periodiche inizieranno ad arrivare a maggio nel Medio Atlantico, una cosa sarà diversa dall'aspetto dei loro genitori nel 2004.

Si scontrano con un mondo umano ora cablato con piattaforme di social media e tecnologie informatiche che allora erano sconosciute. Perché la cicala dovrebbe preoccuparsi?

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Tra i suoi molti attributi preziosi, il nostro mondo digitale ha anche la capacità di sbalordire le persone, spingendoci all'azione, alla reazione e all'isteria vera e propria. La cicala ha tutta la panoplia primordiale per alimentare questo panico, con le sue ali venate d'arancio, il corpo nero, i piccoli occhi rossi e la grandezza. È un insetto grande, rumoroso e pulsante, e ce ne saranno miliardi di esemplari. Potremmo correre per le colline, ma anche le colline le avranno.

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Meglio, forse, dare un po' di razionalità all'evento, tanto più che la cicala Brood X si relaziona ai nostri cortili e giardini.

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L'insetto può disturbare le cose a maggio e giugno, specialmente a giugno, ma le sue capacità distruttive sono limitate. La femmina pratica un taglio lungo i rami per deporre le uova. Con una sufficiente deposizione delle uova, i rami moriranno e si afflosciano entro la fine dell'estate. Sugli alberi stabiliti, questo è un problema puramente estetico. Sugli alberi del bambino, c'è un rischio maggiore di deturpazione e persino di morte causata da questo danno, ma questo non è comune o garantito.

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Ciò che è più importante è ciò che la cicala non fa. Non ci morde o punge, non è velenoso al tatto, e non mangia le nostre piante, né dà loro malattie, né copre i nostri patii e mobili da esterno di secrezioni sporche.

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I gusci marroni degli involucri delle ninfe si accumulano a maggio e, entro luglio, il giardino può essere disseminato di cicale morte, ma queste possono essere incorporate nel cumulo di compost.

Le cicale tendono a radunarsi nelle aree boschive, perché il loro ciclo vitale dipende dai rami degli alberi per la deposizione delle uova e dalle radici degli alberi per sostenere le ninfe scavatrici dopo la schiusa e la caduta a terra. Quindi, se vivi in ​​un quartiere che era un campo nel 2004, o che ha pochi alberi, potresti vedere poca attività di cicala.

Nel prossimo mese, potresti trovare animali che graffiano il terreno per trovare e mangiare ninfe. Questi includono volpi, procioni, opossum, puzzole e persino scoiattoli. Tali graffi potrebbero rovinare letti o prati, ma il danno sarà probabilmente localizzato e facilmente riparabile. Non c'è molto che puoi o dovresti fare al riguardo.

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La femmina fecondata taglia fette longitudinali sul lato inferiore dei rami, preferendo steli di circa ¼ a ½ pollice di diametro. Ciò include molti alberi e arbusti, in particolare quelli giovani, ma su alberi e arbusti maturi, questo danno ai rami è poco più di una potatura estiva.

L'autunno è la stagione principale per piantare alberi, ma per quanto riguarda l'eruzione delle cicale della prossima primavera?

I rami danneggiati possono essere rimossi, favorendo una ricrescita più folta e riducendo al minimo la possibilità che la malattia entrino nelle ferite. Non rischiare il collo su una scala; il danno scomparirà a tempo debito. Sulle punte dei rami inaccessibili in alto negli alberi da ombra, il fogliame marrone e cadente sarà dimenticato quando cadono le foglie.

I giovani alberi piantati negli ultimi due anni possono beneficiare di reti protettive. I garden center e i rivenditori online si sono riforniti in anticipo rispetto al fenomeno. Se vuoi mettere in rete un piccolo albero, ecco alcune considerazioni chiave:

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● La rete dovrebbe avere fori non più grandi di mezzo pollice. La rete per uccelli standard da un pollice non esclude le cicale.

●Assicurati che non ci siano nidi di uccelli attivi prima della rete.

●Le cuciture della rete devono essere fissate saldamente per evitare spazi vuoti. Le fascette sono utili. Due paia di mani sono meglio di una.

●Uccelli e serpenti possono rimanere impigliati nelle reti, in particolare nelle reti larghe.

● Non fare rete adesso. Aspetta fino a quando non inizi a vedere le cicale emergere dal terreno - da metà a fine maggio - e togli la rete subito dopo che le femmine hanno finito di deporre le uova e sono morte, circa sei settimane dopo. Maggio è un mese di rapida crescita delle piante e la rete in anticipo può restringere e distorcere questo scatto annuale, secondo Stanton Gill, uno specialista dell'estensione dell'Università del Maryland.

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● Le coperture a rete fine o il tessuto filato delle coperture vegetali impediscono la circolazione dell'aria e possono favorire malattie fungine, ha affermato Gill.

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●Evitare le linee elettriche aeree.

La cosa più sgradevole che potresti fare è cercare di sradicare le cicale con gli insetticidi. Ci saranno così tante cicale transitorie in un mese o più che dovresti raggiungere continuamente lo spruzzatore. Uccelli, animali domestici e altri animali possono ingerire i veleni quando mangiano cicale mirate. Inoltre, uccideresti un numero infinito di altri insetti, comprese api e farfalle.

Uno studio ha dimostrato che la maggior parte degli insetticidi da contatto non riduce significativamente i danni ai rami, soprattutto se confrontati con le reti. Un altro studio , da entomologi dell'Università del Maryland, hanno dimostrato che un insetticida sistemico chiamato imidacloprid riduceva la deposizione delle uova, ma ancora una volta, la rete era più efficace. Inoltre, l'imidacloprid e altri neonicotinoidi sono pesticidi molto controversi a causa della loro tossicità per impollinatori benefici , comprese le api.

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Gli spray organici applicati sui rami per scoraggiare la deposizione delle uova hanno poco valore, secondo uno studio . Né l'argilla caolino né una miscela di olio di neem e karanja hanno ridotto significativamente i danni sui giovani meli, hanno riportato i ricercatori nel Journal of Entomological Science.

In un altro studio, i ricercatori hanno scoperto che alcuni alberi e arbusti erano più soggetti a danni, tra cui la quercia, l'acero, il sorbo, il ciliegio ornamentale, il biancospino e la rosa, sebbene la cicala sia attratta da una vasta gamma di piante legnose autoctone e non. Hanno anche scoperto che alcune piante legnose guarivano più velocemente di altre - salice, corniolo e forsizia, per esempio - ma quasi tutti i 17 generi studiati erano quasi completamente guariti dopo due stagioni di crescita. Il danno su redbud, noce e tiglio ha richiesto più tempo per guarire.

Il punto è che il danno alla cicala è raramente fatale o duraturo e le piante più inclini - i giovani alberi - sono facilmente reticolabili. In un certo senso, l'insetto ti sta risparmiando la seccatura di arieggiare il tuo prato e le aiuole del bosco. I tunnel delle ninfe aprono il terreno all'aria e all'acqua, il tutto per il meglio, anche se un'area ampiamente scavata nel tunnel potrebbe trarre beneficio dall'irrigazione per evitare che le radici esposte si secchino.

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Se hai un piccolo laghetto da giardino, potresti metterci sopra una rete o essere pronto a raccogliere le cicale che stanno annegando secondo l'umore.

E procuratevi dei tappi per le orecchie come tampone alla cacofonia del maschio della cicala, che cerca di attirare un compagno con un cinguettio che può raggiungere più di 100 decibel. Tra tutte queste considerazioni pratiche, non dimenticare di meditare sul miracolo della lunga assenza della cicala seguita dal suo momento al sole.

A film corto di Samuel Orr, Il ritorno delle cicale, cattura magistralmente questa magia.

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@adrian_higgins su Twitter

Consiglio della settimana

Nei giardini con supporti verticali o recinzioni a rete, le varietà di pomodorini e pomodorini sono vigorosi, richiedono poche cure oltre alla legatura mentre crescono e producono frutti per mesi. Le varietà popolari includono Super Sweet 100, Black Cherry, Sungold e Red Ribes. Possono ancora essere avviati dal seme per la semina di maggio.

— Adrian Higgins

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