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L'economia cinese, dopo aver superato la guerra commerciale, è ora scossa dal coronavirus

Lunedì tavoli vuoti in un ristorante a Shanghai. L'epidemia di coronavirus ha dato una scossa alla seconda economia più grande del mondo durante quello che normalmente è un periodo dell'anno intenso. (Notizie Qilai Shen/Bloomberg)

DiAnna Fifield 4 febbraio 2020 DiAnna Fifield 4 febbraio 2020

PECHINO — La festa del capodanno lunare è di solito una delle settimane più affollate dell'anno per Niu Mangmang, una catena di ristoranti con piatti caldi specializzata in fette di manzo immerse in calderoni comuni di olio bollente o brodo di zuppa.

Ma quest'anno, quando un nuovo coronavirus si è diffuso dalla città di Wuhan, le famiglie cinesi hanno scelto di rimanere a casa piuttosto che festeggiare durante i pasti al ristorante – e certamente non nei ristoranti dove i clienti si caricano ai buffet e bevono dalla stessa pentola.

Normalmente, avremmo il tutto esaurito, con tutti e 30 i tavoli prenotati con almeno una settimana di anticipo e molte più persone in coda davanti al negozio, ha affermato Liu Bo, direttore di una filiale sulla via dello shopping Chunxi a Chengdu, a 700 miglia a ovest di Wuhan. Ma ora è quasi vuoto.

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Invece del solito giro d'affari di $ 7.000 al giorno, Liu ha detto che sarebbe stato grato per un quinto di quello. Lui e gli altri membri dello staff sono a metà paga mentre il ristorante combatte in questo periodo.

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Storie simili stanno emergendo in tutta la Cina mentre aumentano le infezioni da coronavirus. Gli ultimi dati mostrano che 20.438 persone, in ogni provincia e regione della Cina, sono state infettate.

L'epidemia ha fatto rabbrividire l'economia già in rallentamento della Cina, con gli esperti che prevedono che la crescita annuale potrebbe scendere al di sotto del 4% nel primo trimestre.

Il turismo, i viaggi e i ristoranti saranno i più colpiti, ha affermato Tao Wang, capo economista cinese presso la banca di investimenti UBS.

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L'intera portata dell'impatto dipenderà da quanto tempo l'epidemia rimarrà incontenibile e da quanto tempo il Partito Comunista applicherà arresti draconiani attuati in tutto il paese.

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I timori del coronavirus hanno quasi paralizzato questa nazione di 1,4 miliardi. Da Pechino, dove le tangenziali normalmente intasate sono chiare come strade di campagna, ai borghi barricati che si sono chiusi agli estranei, la Cina si sta accucciando nella speranza di fermare il virus simile alla polmonite.

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Le cifre suggeriscono un'ammaccatura significativa ai consumi privati, che rappresentano più di un terzo dell'economia.

I cinema hanno dovuto rimborsare i biglietti prevenduti, per un importo di 50 milioni di dollari solo il 25 gennaio, il capodanno lunare.

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Il numero di viaggi in aereo e in treno legati alle vacanze è stato del 40% inferiore quest'anno rispetto al 2019, quando la spesa turistica interna durante i sette giorni di pausa è stata di 73 miliardi di dollari. Pechino e Shanghai hanno interrotto i servizi di autobus a lunga percorrenza, mentre le città lontane da Wuhan hanno interrotto i trasporti pubblici.

Matrimoni e riunioni di famiglia sono stati cancellati, contribuendo a un calo fino al 12% del consumo di liquori in Cina quest'anno e danneggiando le vendite di baijiu, l'acqua antincendio che, ironia della sorte, è probabilmente la cosa più vicina al disinfettante di consumo.

Gli analisti di mercato affermano che se il divieto di assembramenti continua fino a marzo, le società baijiu potrebbero perdere un quinto delle vendite annuali. Vendite del primo trimestre account per più di un terzo delle entrate annuali per i produttori di baijiu di fascia alta come Moutai.

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Rivolgersi ai servizi di consegna non è sempre possibile. I venditori online e i ristoranti offrono al massimo servizi limitati e molti complessi residenziali hanno bloccato l'ingresso ai veicoli per le consegne. La notizia di lunedì che un addetto alle consegne di cibo a Shenzhen ha lavorato per 14 giorni prima di scoprire di avere il nuovo coronavirus può solo sopprimere ulteriormente l'appetito nazionale per il cibo da asporto.

Il consumo complessivo sarà particolarmente colpito nel primo trimestre, ha affermato Louis Kuijs, capo della ricerca sull'Asia presso Oxford Economics. Le persone sono costrette o scelgono di rimanere nelle loro case. Nessuno va al cinema o mangia fuori, non comprano niente.

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La produzione industriale è normalmente bassa in questo momento perché le aziende in genere chiudono per il capodanno lunare. Ma con le vacanze estese in alcune parti del paese, tra cui Shanghai e Chongqing, e gli impiegati a cui è stato chiesto di rimanere a casa, la produzione subirà un duro colpo.

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La chiusura sta danneggiando anche le società statunitensi in Cina. Starbucks e Apple hanno chiuso i negozi e Tesla ha chiuso il suo stabilimento di Shanghai.

Alcuni di questi affari non saranno mai recuperati, ha affermato Wang, l'analista di UBS. La gente non berrà il doppio delle tazze di caffè o vedrà il doppio dei film una volta che tutto questo sarà finito, ha detto.

Le aziende di Wuhan sono le più colpite, tra cui Levi's, che ha aperto il suo più grande negozio in Cina a ottobre, e General Motors, che produce un quinto della sua produzione cinese nel suo stabilimento di Wuhan.

Ad aggravare le difficoltà, l'epidemia di influenza suina che ha devastato l'industria suina lo scorso anno è stata affiancata da una nuova insorgenza di influenza aviaria, o H5N1, nei polli nella provincia di Hunan che potrebbe interrompere le forniture di cibo.

Anche se il coronavirus sarà rapidamente controllato, gli economisti affermano che il tasso di crescita annuale della Cina crollerà tra il 3 e il 4% nel primo trimestre, mentre la cifra per l'intero anno potrebbe raggiungere solo il 5,4%. Ma se questo scenario ottimistico non si avvera, la cifra annuale potrebbe facilmente scendere al di sotto del 5%, ha affermato Wang.

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Ciò rappresenterebbe una sfida per il Partito Comunista al potere, che ha cercato di gestire con delicatezza un rallentamento lungo anni e aveva fissato un obiettivo di crescita del 6% per il 2020. Il suo obiettivo di raddoppiare le dimensioni dell'economia tra il 2010 e il 2020, un un'impresa ambiziosa che, secondo gli economisti, richiederebbe di massacrare i numeri, ora è quasi impossibile.

Gli istituti statali di Shanghai per gli studi internazionali ha detto l'epidemia avrà un impatto economico molto negativo nel breve periodo, sebbene preveda che l'economia cinese manifesterà una forte e sorprendente resilienza a lungo termine.

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Il bilancio economico del coronavirus sembra essere probabilmente maggiore dei 40 miliardi di dollari stimati colpiti dall'epidemia di sindrome respiratoria acuta grave del 2002-2003, in gran parte perché la SARS era relativamente confinata nella provincia meridionale del Guangdong, mentre fabbriche, uffici e scuole sono rimaste altrove. aprire.

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Se usiamo il benchmark della SARS, che era anche un virus e ha anche portato a una risposta del governo, tutti i segnali indicano che si tratta di un affare più grande, ha affermato Kuijs di Oxford Economics.

Victor Ng, un banchiere veterano e professore associato a contratto presso l'Università Hang Seng di Hong Kong, stimato l'impatto economico dal nuovo coronavirus potrebbe essere da cinque a dieci volte superiore a quello della SARS.

All'epoca, tuttavia, l'economia cinese era in forte espansione, con tassi di crescita prossimi alla doppia cifra e in aumento.

Da allora l'economia è maturata ed è entrata in un declino strutturale, complicato dalla guerra commerciale del presidente Trump. Le tariffe statunitensi imposte in quella controversia continuano a danneggiare i produttori e altri esportatori.

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Ma a differenza della guerra commerciale, questo scoppio è un evento improvviso. E la Cina è una parte molto più grande dell'economia globale rispetto all'era della SARS, quando era la sesta economia più grande e i turisti cinesi stavano appena iniziando ad avventurarsi nel mondo. Oggi la Cina è la seconda economia e per molti paesi asiatici in particolare, il più grande partner commerciale e la prima fonte di turisti.

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Inoltre, Wuhan svolge un ruolo fondamentale nella catena di approvvigionamento globale. La città ospita case automobilistiche internazionali e produttori di componenti per aziende come Apple ed è un importante snodo ferroviario. Ma molti treni sono stati cancellati fino alla fine di febbraio.

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Al di là dei numeri, c'è l'impatto più nebuloso sulla fiducia e sul sentimento dei consumatori.

I cinesi si preoccupano più del senso di guadagno che dei numeri, ha scritto Xie Jiu, caporedattore finanziario della rivista Life Week, in un articolo la scorsa settimana.

Non fa molta differenza per un comune cittadino se [il prodotto interno lordo] cresce del 5 percento o del 6 percento, o anche se è raddoppiato o no; le persone si preoccupano di più del proprio senso di guadagno nella realtà, non di alcuni dati freddi a scapito della propria salute e della più fondamentale sicurezza, ha scritto.

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I pensieri di Xie non sono stati apprezzati dai funzionari cinesi che stanno cercando di controllare la narrativa del coronavirus. Il post è stato rapidamente cancellato dall'Internet cinese.

Lyric Li ha contribuito a questo rapporto.

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