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Una pistola per massaggi può sostituire il tuo terapista? Ecco cosa devi sapere.

(iStock)

DiPam Moore 22 aprile 2020 DiPam Moore 22 aprile 2020

Le pistole per massaggi, note anche come massaggiatori a percussione, terapia percussiva e terapia vibratoria, offrono molti dei benefici del massaggio senza le spese o il fastidio di una visita al massaggiatore, cosa attualmente vietata, con il distanziamento fisico. Questi strumenti elettrici, che partono da circa $ 100 e assomigliano a trapani elettrici, offrono un massaggio vigoroso e in genere sono dotati di una selezione di accessori, come palline di diversa fermezza e punte simili a dita, e hanno impostazioni diverse. Sebbene siano progettati per essere utilizzati da chiunque, sono più popolari tra gli atleti di resistenza come i triatleti e gli ultramaratoneti, afferma Hugh Williams, direttore marketing di Addaday, un produttore di pistole per massaggi. Ma con i benefici vengono anche alcuni rischi. Ecco cosa dovresti sapere prima di usarne uno.

Benefici

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Josh Shadle è un Boulder, Colo., massaggiatore e avido CrossFitter che afferma che la sua pistola per massaggi è una parte fondamentale della sua guarigione. Lo usa ogni notte, a volte per ore. Secondo Shadle, è proprio come lo specchio di un massaggiatore davvero bravo.

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Come un massaggio tradizionale, la pistola mira a ridurre l'infiammazione scaricando i fluidi extracellulari come il fluido linfatico e il sangue venoso dal tessuto muscolare e nel sistema circolatorio. Può aiutare a rilassare i muscoli tesi, rompere il tessuto cicatriziale e le aderenze e ridurre al minimo il dolore e la tensione muscolare. Un piccolo studio pubblicato sul Journal of Clinical and Diagnostic Research ha scoperto che la terapia percussiva è efficace quanto il massaggio nella prevenzione del DOMS (indolenzimento muscolare a insorgenza ritardata).

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A differenza di molte altre forme di bodywork, non solo è possibile eseguire un massaggio percussivo su se stessi ma è consigliato. Secondo Alan Novick, medico e capo del Memorial Rehabilitation Institute di Hollywood, in Florida, se qualcun altro sta usando la pistola su di te, indipendentemente dalle sue credenziali, abilità ed esperienza, non può dire quanta pressione sta esercitando sul tuo corpo o quanto dolore potresti provare di conseguenza. Potresti davvero ferire qualcuno, dice.

D'altra parte, se lo stai usando su te stesso, hai quel ciclo di feedback diretto e non applicherai tanta pressione, dice Novick.

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Allo stesso modo, se stai usando la pistola da solo e senti sensazioni elettriche, come [dal] tuo osso divertente che ti scende sulla mano, dice Shadle, probabilmente non continuerai a farlo.

Le pistole per massaggi, dice Shadle, possono essere utilizzate prima di un allenamento per svegliare i muscoli o dopo un allenamento per facilitare il recupero. Sono anche uno strumento utile per i non atleti. Poiché sono facili da usare e possono ridurre la tensione e aumentare la funzionalità, li consiglia a persone di tutte le età, dall'atleta infortunato allo sviluppatore di software che è sempre al computer.

Troppo di una cosa buona?

Quando si tratta di utilizzare la pistola per massaggi, di più non è necessariamente meglio. Quanto è troppo? Se il tessuto sta diventando molto rosso molto rapidamente, [significa] che c'è molto flusso sanguigno lì dentro, dice Shadle. A quel punto, consiglia di spostare la pistola per massaggi su un'altra parte del corpo. Nota anche che se tieni la pistola per massaggi su un punto troppo a lungo (in alcuni casi più di un paio di minuti), la tua pelle può diventare dolorante e tenera e rischi di lividi. In generale, consiglia di evitare di tenere la pistola in posizione statica per più di qualche secondo e di spostarla invece in un piccolo raggio in una zona.

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Precauzioni

I massaggiatori sono professionisti autorizzati con una formazione specializzata, incluso lo studio dell'anatomia umana. Per possedere una pistola da massaggio, invece, bastano una carta di credito e una connessione Internet.

Sta ai consumatori tutelare la propria salute adottando alcune precauzioni. Vuoi sempre essere liberato dal tuo medico prima di tutto, consiglia Mike Venezia , a Hermosa Beach, California, chiropratico e direttore medico dell'Addaday.

Non importa cosa, la pistola per massaggio non dovrebbe mai causare dolore. Nella migliore delle ipotesi, i tuoi muscoli non si rilasseranno durante un massaggio doloroso. Secondo Venezia, se stai tendendo i muscoli per resistere al massaggio, noto anche come protezione muscolare, è come colpire un muro di mattoni, i tuoi muscoli lo stanno rifiutando. Se è doloroso, fermati subito perché stai premendo troppo forte. Nel peggiore dei casi, il dolore può essere un segnale che stai infliggendo un danno reale. Se provi una sensazione di spilli e aghi o il tuo dolore ha una qualità elettrica, hai letteralmente toccato un nervo e dovresti mettere giù la pistola.

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La pistola da massaggio è pensata per essere utilizzata sui muscoli, piuttosto che su nervi, ossa, articolazioni o tendini.

Anche se può sembrare ovvio, gli esperti consigliano di evitare ovunque ci siano croste, ferite, lesioni cancerose o fratture ossee recenti.

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Le persone dovrebbero anche evitare di usare la pistola per massaggio su qualsiasi parte del corpo che ha una sensazione alterata. In particolare, questa è una preoccupazione per chi soffre di neuropatia periferica, una condizione spesso causata dal diabete. Senza un feedback sensoriale accurato, potresti causare danni senza nemmeno rendertene conto. Se hai la neuropatia, spiega Novick, non ti senti potenzialmente ferito.

Secondo Shadle e Novick, non dovresti mai applicare una pistola per massaggi al collo. Potresti letteralmente ottenere una dissezione carotidea, dice Novick. Una dissezione carotidea è una lesione nell'arteria carotide; una tale lacrima può interferire con il flusso sanguigno al cervello e alla fine causare un ictus. Tuttavia, puoi tranquillamente usare una pistola per massaggi sulle spalle e/o sui muscoli trapezi per alleviare la tensione che spesso deriva dal lavorare al computer.

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Inoltre, pistole per massaggi e fluidificanti del sangue da prescrizione come eparina e warfarin non dovrebbero mescolarsi. Anche se prendere l'aspirina quotidiana non sarebbe un problema, dice Novick, se sei completamente anticoagulato, e quindi sanguini e fai facilmente lividi, applicare la pressione ripetitiva della pistola da massaggio sul tuo corpo creerà un problema.

Prezzi

Una rapida ricerca su Amazon presenta una vasta gamma di opzioni, con cartellini dei prezzi che vanno da $ 100 a nord di $ 2.000. Perché il costo varia così tanto è da indovinare. Questo è uno dei misteri della vita, dice Williams.

Detto questo, ci sono alcune qualità da considerare quando si effettua un acquisto. Alcuni acquirenti potrebbero voler prendere in considerazione la reputazione di un'azienda e la disponibilità di assistenza clienti e/o garanzie. Poiché le pistole da massaggio sono così potenti, voglio che un'azienda sia dietro di me se qualcosa va storto, dice Shadle, spiegando perché ha scelto un marchio piuttosto che uno dei generici.

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Inoltre, considera il livello di rumore e l'ergonomia. Un dispositivo rumoroso potrebbe non essere solo irritante, ma può essere controproducente. Se il tuo dispositivo suona come un martello pneumatico, dice Williams, è più probabile che ti irrigidisci, il che ti priverà di alcuni dei vantaggi. (Williams nota anche che il livello di rumore non si riflette sempre nel prezzo.) Ma anche un massaggiatore silenzioso non ti aiuterà se le sue dimensioni, forma e/o peso lo rendono difficile da maneggiare. Per le persone con mani più piccole e/o artrite, questi fattori sono particolarmente importanti.

I produttori di pistole da massaggio cercano di differenziare i loro prodotti specificando determinati millimetri di ampiezza, tensione di alimentazione, impulsi al minuto e livelli di intensità. Ma il fatto è che non c'è molta scienza, dice Novick. Senza studi controllati, non c'è modo di sapere se un prodotto è effettivamente più efficace di un altro. Secondo Novick, alla fine si tratta di ciò che pensa la gente. Il suo consiglio? Trovane uno con molte impostazioni diverse in modo da poter sperimentare per determinare ciò che ti piace di più e ascoltare il tuo corpo.

Pam Moore è una scrittrice e relatrice freelance di salute e fitness a Boulder. Visitala a pam-moore.com

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