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Un membro del servizio americano muore in Siria dopo che Trump ha promesso di rimuovere le truppe statunitensi

Un membro delle forze di sicurezza interne curde controlla i documenti di identità dei civili a un posto di blocco a Manbij, in Siria, il 28 marzo. (Hussein Malla/AP)

DiPaolo Sole, Josh Dawseye Louisa Loveluck 30 marzo 2018 DiPaolo Sole, Josh Dawseye Louisa Loveluck 30 marzo 2018

Un membro del servizio americano è stato ucciso giovedì da un ordigno esplosivo improvvisato in Siria, ha confermato un funzionario militare degli Stati Uniti, segnando il secondo americano ucciso in azione lì da quando gli Stati Uniti hanno iniziato a sostenere le forze locali in un conflitto che il presidente Trump ha promesso di lasciare.

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L'attacco è avvenuto durante un'operazione contro lo Stato Islamico che ha anche causato la morte di un membro del servizio britannico, sottolineando i rischi che la coalizione guidata dagli Stati Uniti affronta nel nord e nel centro della Siria mentre passa dalla lotta contro il gruppo militante alla stabilizzazione delle aree lasciate dal gruppo.

Il Pentagono ha rifiutato di rilasciare le nazionalità e le identità dei due membri del servizio uccisi, in attesa di notifica al parente più prossimo, ma un ufficiale militare degli Stati Uniti ha confermato che uno era americano. Il ministero della Difesa britannico ha dichiarato che uno dei suoi militari è stato ucciso in Siria in un'operazione contro lo Stato islamico. Altri cinque sono rimasti feriti.

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Il presidente Trump ha affermato che gli Stati Uniti 'stanno massacrando l'ISIS' in Siria e ritireranno le forze 'molto presto' in occasione di un evento del 29 marzo in Ohio. (Reuters)

Le morti sono avvenute circa due ore dopo che Trump aveva promesso in un discorso in Ohio di ritirare molto presto le circa 2.000 truppe statunitensi in Siria e lasciare che le altre persone se ne occupassero.

Il presidente si è agitato per la rimozione delle truppe statunitensi dalla Siria, dicendo che non ha molto senso che gli Stati Uniti abbiano così tante forze nel paese se hanno quasi vinto la guerra contro lo Stato islamico.

Un alto funzionario dell'amministrazione ha affermato che Trump ha richiesto piani di ritiro e ha avuto conversazioni con il capo di stato maggiore John F. Kelly e il segretario alla Difesa Jim Mattis sulla questione, in cui hanno offerto rassicurazioni sul fatto che gli Stati Uniti non dovranno rimanere nel paese per sempre .

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I consiglieri del presidente lo hanno convinto a restare per ora per evitare che lo Stato Islamico rinasca e per gettare le basi per un potenziale accordo di pace che sarebbe vantaggioso per gli Stati Uniti, secondo persone vicine ai colloqui, che come altri hanno parlato sul condizione di anonimato per descrivere discussioni militari delicate. Tuttavia, con l'aiuto di Russia e Iran, le forze governative siriane hanno preso il sopravvento nella più ampia guerra civile, riducendo la probabilità di un tale accordo.

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I funzionari non avevano pianificato l'annuncio di Trump al raduno in Ohio, e non era chiaro cosa lo avesse spinto a includere la questione in un discorso sulle infrastrutture. Un funzionario dell'amministrazione lo ha descritto come prematuro e ha affermato che potrebbe passare un anno o più prima che avvenga una tale mossa.Trump è stato informato sulla morte dei soldati dopo la manifestazione, ha detto un funzionario dell'amministrazione.

Le discussioni arrivano mentre le forze armate statunitensi affrontano un bivio in Siria. La milizia dominata dai curdi che le forze statunitensi hanno sostenuto ha ritirato quasi tutto il territorio un tempo occupato dallo Stato Islamico, aiutando Washington a raggiungere la sua missione primaria sul campo. I militanti si stanno riorganizzando in un'ultima tasca della Siria orientale.

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Ora la milizia, le Forze Democratiche Siriane (SDF), sta cercando di impedire che lo Stato Islamico ritorni sul territorio mentre si contende con due nemici più potenti: le truppe turche che vedono le SDF come un gruppo terroristico e le forze governative siriane sostenute da Russia e Iran e guardando da soli il suo territorio.

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La situazione è, in parte, il risultato di un compromesso tra le forze armate statunitensi quando l'amministrazione Obama è intervenuta in Siria e in Iraq per distruggere lo Stato Islamico attraverso una campagna progettata per mettere in testa le forze per procura locali piuttosto che le truppe americane.

La strategia è riuscita a limitare i costi statunitensi e le vittime militari, obiettivi chiave dell'amministrazione Obama. Mentre più di 33 membri del servizio americano sono stati uccisi in azione al mese, in media, nel corso della guerra in Iraq dal 2003 al 2011, l'intervento contro lo Stato Islamico ha provocato circa una morte ogni tre mesi da quando è iniziato nel 2014. Anche i costi dell'operazione sono impalliditi rispetto alla lunga occupazione statunitense dell'Iraq.

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La strategia di potenziare le forze locali, tuttavia, ha in gran parte ignorato le tensioni che inevitabilmente sarebbero sorte all'indomani tra quelle forze e i loro nemici, un problema che l'amministrazione Trump ha ora ereditato.

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L'attacco di giovedì sembra essere avvenuto nella città settentrionale di Manbij, un'ex roccaforte dello Stato Islamico che è diventata un punto critico tra la Turchia e la milizia dominata dai curdi che gli Stati Uniti stanno sostenendo in Siria. Sebbene siano reciprocamente antagonisti, entrambi sono alleati chiave degli Stati Uniti e ora sono in disaccordo nel nord della Siria.

Nel tentativo di calmare queste tensioni, le forze statunitensi conducono pattuglie di routine nell'area. L'esercito americano ha tenuto colloqui nel tentativo di mediare un accordo in città gradevole per entrambe le parti.

Loveluck riportato da Beirut. Dan Lamothe a Kabul e Liz Sly a Beirut hanno contribuito a questo rapporto.

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