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Filtro dell'aria Dust-up

Nella sua ultima recensione sui purificatori d'aria, Consumer Reports (CR) ha nuovamente sconsigliato lo Ionic Breeze Quadra, nonostante l'aggiunta di un dispositivo destinato ad eliminare parte dell'ozono emesso dal prodotto. Il suo produttore, Sharper Image, contesta la valutazione, affermando che il metodo di valutazione della rivista è difettoso.

Lo scambio estende una faida tra CR e Sharper Image iniziata due anni fa, dopo che la rivista ha dato un voto negativo a una versione precedente del filtro dell'aria. Sharper Image ha citato in giudizio Consumers Union, che pubblica CR, per diffamazione nel 2003 dopo che i rapporti precedenti affermavano che lo Ionic Breeze si comportava male nella rimozione di polvere e particelle di fumo dall'aria. Un tribunale federale ha respinto la causa.

Il numero di ottobre 2005 di CR, che attribuisce a Ionic Breeze voti 'poveri' per la sua capacità di rimuovere polvere e particelle di fumo dall'aria, è andato in stampa prima del rilascio del nuovo modello Ionic Breeze, che include OzoneGuard, una funzione che in parte elimina l'ozono dall'aria. CR ha quindi pubblicato un rapporto supplementare online che ha dato al modello OzoneGuard scarsi voti.

'I nostri test di pulizia dell'aria mostrano che Ionic Breeze con OzoneGuard fa un pessimo lavoro nel rimuovere fumo, polvere e particelle di polline dall'aria quando è nuovo e dopo 500 ore di uso continuo', ha riportato l'aggiornamento CR. 'Mentre le versioni precedenti di Ionic Breeze superavano significativamente il limite di ozono nel test Underwriters Laboratory volontario e standard del settore, Ionic Breeze con OzoneGuard aggiunge ancora ozono all'aria, misurando appena entro il limite del test' di 50 parti per miliardo (ppb ).

Lo Ionic Breeze è un filtro dell'aria ionizzante, che carica elettricamente le particelle sospese nell'aria e le intrappola su piastre metalliche con carica opposta. L'ozono è un sottoprodotto di questo processo che, in quantità sufficienti, può aggravare l'asma, danneggiare i polmoni e irritare il sistema respiratorio, secondo l'Agenzia per la protezione dell'ambiente. Sharper Image è leader nel mercato degli ionizzatori; Gli ionizzatori, nel complesso, costituiscono circa un quarto del mercato dei filtri dell'aria da 410 milioni di dollari l'anno, secondo un rapporto CR sui filtri dell'aria pubblicato a maggio.

I detergenti per filtri dell'aria per particolato ad alta efficienza (HEPA) - che intrappolano la maggior parte delle particelle e rimuovono gli odori mentre producono quantità molto più basse di ozono - costituiscono un'altra categoria di depuratori d'aria. L'uso di un terzo tipo, chiamato generatori di ozono, è sconsigliato da molti esperti a causa dell'emissione di elevate quantità di ozono.

Sharper Image ha contestato i metodi di test utilizzati da CR.

CR ha basato i suoi risultati sul sistema Clean Air Delivery Rate (CADR), lo standard del settore per la valutazione dei depuratori d'aria. Il CADR misura la velocità con cui i contaminanti vengono rimossi dall'aria, secondo Richard Shaughnessy, consulente dell'American Lung Association e direttore del programma di ricerca sull'aria indoor presso l'Università di Tulsa.

'Consideriamo inefficace qualsiasi depuratore d'aria con un tasso di erogazione dell'aria pulita (CADR) inferiore a 100', ha riportato CR nel suo aggiornamento. 'I valori CADR per la brezza ionica erano costantemente negli anni '20 per polvere e fumo e negli anni '30 per il polline. . . . Il nostro filtro dell'aria più votato ha rimosso le particelle dall'aria circa 20 volte più velocemente dello Ionic Breeze.'

Sharper Image afferma che lo standard CADR ha lo scopo di valutare i detergenti HEPA e non dovrebbe essere l'unico modo per giudicare il suo prodotto. 'È una misurazione del tasso', ha affermato Michelle Arney, vicepresidente della proprietà intellettuale e degli affari legali dell'azienda. 'Non è una misura della massima pulizia.'

'CADR non è progettato per testare la nuova tecnologia Ionic Breeze, che ha un flusso a bassa velocità dell'aria rispetto ai tipi convenzionali di depuratori d'aria che si basano su un flusso d'aria ad alta velocità per il loro funzionamento', riporta il sito Web di Sharper Image. 'Una chiave per l'efficienza e l'efficacia di Ionic Breeze è il suo funzionamento silenzioso 24 ore su 24. Il suo flusso d'aria è più lento ma costante.'

Ma gli esperti di CR e altrove affermano che CADR è stato a lungo utilizzato per valutare una varietà di dispositivi. Dicono che sia un modo efficace per testare tutti i tipi di depuratori d'aria.

'Qualsiasi produttore che affermi che CADR non è indicativo o non rappresentativo per il proprio prodotto, è assurdo', ha affermato Shaughnessy, che ha affermato di non avere legami con nessun produttore di filtri dell'aria. CADR è 'la cosa migliore che abbiamo. . . in questo momento per quella che è un'analisi comparativa di come questi filtri dell'aria si accumulano l'uno contro l'altro, ha detto.

L'aggiunta di OzoneGuard è arrivata pochi mesi dopo che CR ha pubblicato un rapporto critico a maggio che si è concentrato fortemente sulla quantità di ozono emessa dallo Ionic Breeze e da alcuni altri filtri dell'aria.

Il rapporto afferma che alcuni ionizzatori rilasciano 'livelli di ozono potenzialmente dannosi, specialmente se sei tra l'80% circa degli acquirenti con problemi di asma o allergie'. CR ha assegnato voti negativi a qualsiasi dispositivo con un tasso di emissione superiore allo standard di 50 ppb utilizzato per i dispositivi medici per interni. (La Food and Drug Administration non considera i filtri dell'aria per interni come dispositivi medici.)

Il produttore afferma che OzoneGuard, che secondo una dichiarazione dell'azienda distrugge 'l'ozono a livello del suolo convertendo le molecole di ozono in molecole di ossigeno al contatto' non è una reazione al rapporto di maggio di CR.

'Aggiungiamo continuamente miglioramenti a Ionic Breeze', ha detto Arney. La società aveva 'cercato modi per ridurre le emissioni a livello di ozono in tracce, [sebbene] il livello fosse sicuramente sicuro prima', ha affermato.

OzoneGuard elimina parte dell'ozono nell'aria, ma non tutto; L'immagine più nitida non fornisce dati specifici sulla quantità di ozono emessa con e senza OzoneGuard.

CR ha riferito a maggio che lo Ionic Breeze senza OzoneGuard ha fallito un test condotto in una stanza sigillata, ma è passato quando è stato testato in un laboratorio aperto, con letture di 48 ppb a due pollici di distanza e 18 ppb a tre piedi di distanza. Con OzoneGuard, il dispositivo ha superato il test in camera stagna.

Gli attuali proprietari di Ionic Breeze possono aggiungere OzoneGuard alle loro unità per $ 9,95 in qualsiasi negozio al dettaglio Sharper Image o contattando il sito Web dell'azienda. Tutte le unità tranne il modello più economico ($ 249.95) hanno OzoneGuard o possono essere aggiornate per includere la nuova funzionalità. Le nuove unità Ionic Breeze costano fino a $ 549,95, a seconda delle dimensioni e delle caratteristiche dell'unità.

Il rapporto di CR raccomanda due filtri dell'aria, il Friedrich C-90A (uno ionizzatore) e il Whirlpool AP45030R (un pulitore HEPA). I consumatori dovrebbero fare attenzione alle false affermazioni e cercare depuratori d'aria che riportano un CADR compreso tra 200 e 300, ha detto Shaughnessy, e collegare l'unità per vedere se ha un livello di rumore tollerabile.

'I consumatori dovrebbero capire che semplicemente perché c'è qualcosa in bianco e nero', le affermazioni fatte dai produttori di dispositivi potrebbero non essere necessariamente accurate, ha detto Shaughnessy. 'I consumatori devono essere molto cauti nei confronti delle affermazioni avanzate da tutti questi produttori di prodotti'.

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In rete

Rapporti sui consumatori www.consumerreports.org; cerca 'depuratori d'aria'

Immagine più nitida www.sharperimage.com

American Lung Association www.lungusa.org; cerca 'dispositivi per la pulizia dell'aria residenziale'

Sharper Image ha riorganizzato il suo purificatore d'aria Ionic Breeze, sopra, aggiungendo una griglia 'OzoneGuard', nel riquadro, dopo che Consumer Reports ha criticato il modello per la produzione di ozono in eccesso. La rivista dice che il nuovo dispositivo pulisce ancora male l'aria. Sharper Image afferma che i metodi di valutazione della rivista sono imperfetti.

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