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A 37 piedi di altezza, lo 'Split-Rocker' drappeggiato di fiori di Jeff Koons richiede un sacco di amore

In primavera, il personale addetto alla manutenzione dei giardini del museo di Glenstone nel Maryland si adopera per installare 24.000 spine di trapianti annuali nella pelle della scultura Split-Rocker. Originariamente piantato con l'aiuto di pesanti impalcature, Split-Rocker è ora piantato da tecnici in alto in raccoglitrici di ciliegie. Ciò che ha richiesto una settimana per piantare ora richiede un giorno molto pieno. (Jennifer Heffner/Per il DNS SO)

DiAdrian Higgins 18 aprile 2018 DiAdrian Higgins 18 aprile 2018

Anche se non fosse vivo, la scultura conosciuta come Split-Rocker sarebbe una cosa strabiliante. A 37 piedi di altezza e situato in cima a una collina a cupola, è sicuramente l'opera d'arte più giocosa se non meravigliosa a Glenstone , il museo d'arte privato di livello mondiale su 200 acri a Potomac, Md. E sì, Split-Rocker è vivo. Da metà primavera a metà autunno, 24.000 piante annuali producono forse un milione di fiori per trasformare la scultura in un arazzo delle tonalità modulate della natura.

Incoronando un prato a lato dell'ingresso di Glenstone, lo Split-Rocker è divertente e stranamente potente, ma ti è sembrato una specie di disparte mentre ti fai strada attraverso il vasto campus fino alla Galleria, l'edificio delle mostre sul lago. Questo sta per cambiare.

Un'importante espansione di Glenstone, in cantiere da cinque anni e che dovrebbe essere completata entro la fine dell'anno, sposterà il baricentro dalla Galleria a un nuovo museo sette volte più grande, con Split-Rocker che diventerà la scultura segnaletica su il paesaggio, offrendo il suo sguardo e il suo orientamento direttamente al nuovo edificio. Questo ruolo anticipato ha spinto i fondatori Mitchell ed Emily Wei Rales ad acquisire il lavoro e collocarlo nel suo posto di rilievo nel 2013.

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Split-Rocker è la creazione di Jeff Koons, forse l'artista contemporaneo più famoso d'America e uno dei più polarizzanti. Per alcuni, è un genio che eleva il banale in un lavoro abbastanza potente da alterare la nostra immaginazione e riaccendere lo stupore dell'infanzia. Altri lo vedono come un artista che si rivolge abilmente a un mercato dell'arte in cui gli iper-ricchi vanno a divertirsi mentre investono i loro soldi.

Con l'aumento del prezzo dell'arte, il suo valore sta crollando?

Koons è meglio conosciuto per il suo Balloon Dog, realizzato in acciaio inossidabile altamente lucidato e colorato. La sua versione arancione, una delle cinque, è stata venduta per 58,4 milioni di dollari nel 2013, rendendola la scultura più costosa di un artista vivente. A 10 piedi di altezza, cane palloncino è grande ma non monumentale. Le sue curve a specchio forniscono superfici nitide e distinguibili. Al contrario, Split-Rocker si legge come una gigantesca follia verde sfocata sul paesaggio.

Mentre ti avvicini a Split-Rocker lungo un percorso curvo, vedi che rappresenta le teste di due bambini a dondolo, tagliate dal naso alla nuca e attaccate insieme. Uno è un pony giocattolo, l'altro un dinosauro. Le due parti non si allineano del tutto; l'occhio del dinosauro è rivolto in avanti, l'occhio del pony è rivolto verso l'esterno. Ognuno di loro ha una maniglia gialla identica.

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Gli studiosi d'arte vedono qualcosa del cubismo nella sua frammentazione, ma senza l'angoscia. La sua giocosità è innegabile, e mentre costringe lo spettatore a pensare alla superficialità della nostra società dei consumi, lo fa senza apparente ironia o sovversione. Come ha scritto il critico Peter Schjeldahl: Ci vuole un vero sforzo per non godere del fascino di Split-Rocker e del suo predecessore, Puppy.

Per Emily Rales, direttrice del museo, Split-Rocker riunisce anche i tre mondi essenziali di Glenstone: arte, architettura e giardino.

Ha riflettuto con calma su Split-Rocker in una calda e ventilata mattina dello scorso maggio: abbiamo sempre saputo che questo sarebbe stato un sito per un'importante opera scultorea perché si trovava a un'elevazione sopra ogni altra cosa. Abbiamo cercato a lungo una scultura da vetrina come questa e abbiamo eliminato molte cose, e alla fine questa è arrivata da noi in vendita. Era in possesso di un collezionista francese e abbiamo capito subito quando abbiamo visto le foto che sarebbe stato perfetto per questo posto, per le sue dimensioni e il modo in cui combina l'orticoltura con l'arte. Riunisce tutto in un modo bellissimo.

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Le ho chiesto quanto costava quando un senso di volgarità mi ha travolto. Non posso dirtelo, disse. Era abbastanza significativo. Quello che ci preoccupava di più era la manutenzione, perché è un costo che non passa mai.

Il giardiniere che è in me voleva sapere: come? fare coltivi la cosa benedetta? Ripieno di teneri annuali, deve essere ripiantato ogni anno.

Se sai quanto può essere difficile mantenere un cesto appeso di una mezza dozzina di piante durante la stagione - con le continue richieste di irrigazione, alimentazione, deadheading e toelettatura - immagina come deve essere con molte migliaia di annuali, e la maggior parte di questi raggiungibili solo con una raccoglitrice di ciliegie.

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Per avvolgerci la testa, ho chiesto di essere lì per la sua semina primaverile, intrapresa dopo l'ultimo gelo della stagione. Oltre a Rales, il team comprendeva la responsabile degli affari curatoriali Nora Cafritz, il vice sovrintendente dei terreni Matt Partain e diversi tecnici in alto nei raccoglitori di ciliegie. Oh, e il giardiniere di Split-Rocker, Chris Ryan.

Per installare la scultura, Glenstone ha dovuto prima costruire una piattaforma di cemento architettonico che misurasse 30 piedi e mezzo per 36 piedi1/2piedi. Ryan ha posizionato uno sgabello in modo che potessimo salire sulla piattaforma per dare un'occhiata più da vicino. Conosce a fondo lo Split-Rocker. Letteralmente.

Mi arrampicai in cima al piedistallo e lo seguii nella bestia. Entri nel piccolo spazio tra i contorni di ogni testa. È come entrare in una grotta, o forse come si sente un topo quando si annida in un casco da motociclista. L'interno è ingombro di una sovrastruttura metallica realizzata con tubi d'acciaio. Se avessi la vista a raggi X, potresti vedere che il guscio in acciaio inossidabile è un nido d'ape di 240 scomparti, ciascuno contenente terriccio, tubi di irrigazione e radici delle piante. Il muro esterno è costituito da una coperta di tessuto geotessile perforato attraverso la quale vengono piantate le piante annuali.

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All'interno, file di tubi in PVC bianco con valvole rosse attestano un elaborato sistema di irrigazione, con 37 zone. Ogni irrigazione richiede più di 700 galloni e offre a Ryan l'opportunità di aggiungere fertilizzante e fungicida, entrambi organici. Gli scomparti drenano in una cisterna per controllare e conservare l'acqua. Spesso i tubi piangono su di lui, il che potrebbe essere il benvenuto nella calura estiva, tranne per il fatto che le goccioline contengono spesso fertilizzante a base di pesce liquefatto.

In primavera, la scultura era nuda nel suo tessuto esterno, una specie di pecora dopo la tosatura, sebbene fosse di un verde intenso con aree contrassegnate da sezioni delineate da spesse linee nere. Queste zone dettavano il colore dei fiori e venivano scelte dall'artista. Se i fiori erano il pigmento, il team di piantatori diventava i pennelli dell'artista.

In generale, il lato sinistro, quello del dinosauro, è ricoperto di colori caldi. Il lato destro, il pony, ha una tavolozza più fresca di blu, bianchi, rosa e lavanda.

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Jeff è stato molto coinvolto nella prima semina e da allora siamo stati in grado di mantenere la sua visione, ha detto Cafritz. È un po' come dipingere con i numeri, quindi conosciamo ogni colore ad ogni passo. Era tutta vestita di nero, compresi i guanti di vinile, che facevano risaltare la sua imbracatura di sicurezza gialla. Notai che anche Partain, vestito di color cachi, indossava un'imbracatura, ma di un verde lime urlante. Forse era lo sfondo distorto della scultura, ma la scena assunse una qualità onirica. Ho immaginato i due che si arrampicavano su e giù per lo Split-Rocker come se fossero in un numero del Cirque du Soleil. Era un'idea ridicola - si stavano preparando per i raccoglitori di ciliegie - ma mi chiedevo se il mojo della scultura avesse creato la propria aura di surrealtà.

Pensare alle piante mi avrebbe riportato sulla Terra. Erano disposti con cura nei loro appartamenti per colore. Varie annuali sono state mescolate insieme; le miscele consistevano in cinque o sette annuali diverse, ma tutte della stessa tonalità approssimativa. Sarebbero abbinati all'area appropriata di Split-Rocker. Queste miscele, non ancora in fiore, erano state assemblate in precedenza dal team di Glenstone che lavorava con il suo coltivatore, TSB Enterprises, a Middletown, nel Maryland.

Includevano verbene, begonie, calendule, vincas, impatiens, lantane, bidens, petunie e calibrachoas. Alcuni erano adatti per i lati più ombrosi della scultura, altri per il pieno sole pomeridiano, circa 15 specie di piante per un totale di 70 varietà. Ho chiesto se potevo piantare una sezione, e presto ho strappato le calendule e gli impatiens della Nuova Guinea dalle loro celle e li ho infilati attraverso i fori verso la base del lato del dinosauro. Ho rassodato il terreno attorno alle radici, sapendo che si sarebbero asciugate senza un buon contatto. Non capita tutti i giorni di aiutare Jeff Koons a realizzare la sua visione artistica. Ho tenuto il pensiero per me.

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Sono tornato sei settimane dopo in una calda giornata di luglio per vedere come si erano riempite le piante. Fiori di diversi colori e forme ampie ricoprivano interamente la pelle del tessuto. Da lontano, l'organizzazione dei colori era evidente. Il muso del dinosauro era drappeggiato di giallo e oro, ma il lato della testa era una cascata di rosa acceso, rosso e arancione. Sul pony, la criniera era contrassegnata da strisce rosa e bianche che cadevano verticalmente. Il lato del viso era un miscuglio di rosa corallo, rosa magenta, blu, lavanda e bianco.

Quando mi sono avvicinato alla scultura, tuttavia, le sue forme si sono confuse in una cascata di annuali miste. Da vicino, si era trasformato da opera d'arte in aiuole su strani piani. Ho potuto vedere l'enormità della sfida di Ryan.

Split-Rocker è così grande che non è una cosa, dal punto di vista orticolo. I fiori sotto il mento funzionano come un enorme cesto appeso. I lati sono ciò che i giardinieri oggi chiamano un muro vivente. La parte superiore è un giardino pensile ondulato, sicuramente con problemi di sole implacabile, vento forte e siccità. Al contrario, i fiori nel mento sono messi in ombra e soggetti a inevitabili ristagni d'acqua.

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Sul retro, la cresta verticale della criniera produce un'area costantemente in ombra, non il posto migliore per queste annuali amanti del sole.

Ryan trascorre molte ore in alto su una raccoglitrice di ciliegie per mantenere il controllo di Split-Rocker. Questo avviene durante le ore o i giorni in cui Glenstone è chiuso. (Nota bene: Glenstone è chiuso fino a maggio, quando un nuovo Louise Bourgeois si apre la mostra. L'ingresso è gratuito, ma i visitatori hanno bisogno di un appuntamento .) Rimuove le piante morte e congestionate, taglia i fiori appassiti e pulisce le aree che sono diventate arruffate. Innaffia a mano molte delle piante mancate dai tubi di irrigazione.

Alcuni hanno solo bisogno di essere sostituiti con il passare delle settimane calde: l'alisso intorno agli occhi, ad esempio, potrebbe essere sostituito con vinca, o il bidens sotto le maniglie sostituiti con lantana fiorita gialla.

L'aria mattutina estiva era appiccicosa e la temperatura era già di 93 gradi, quindi ci siamo infilati all'interno dello Split-Rocker per ripararci dal sole. Ho notato due falchi pellegrini di plastica a grandezza naturale che riposavano su una mensola all'interno del cranio. La sfida più grande di quest'anno è stata l'infestazione da storni, ha detto Ryan. Aveva posizionato i richiami su Split-Rocker per spaventare gli storni, che avevano iniziato a costruire nidi e stavano tirando fuori le piante dai loro alveoli. Ho iniziato con uno, ma pensavo che si stessero abituando, ha detto. Abbastanza sicuro, ha funzionato.

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Durante la stagione, può sostituire fino al 5% delle piante per colmare le lacune causate da perdite naturali. È tipico perdere i fiori; non c'è modo di tenerli tutti in vita. È noto che i cervi raggiungono la piattaforma e sgranocchiano alcuni fiori, ma raramente.

Ryan ha studiato scienze vegetali all'Università del Maryland e pensava che sarebbe finito come custode di un campo da golf. Quando è alle feste e simili, ho chiesto, come inizia a spiegare cosa fa per vivere? La maggior parte delle persone non crede che sia un lavoro, ha detto.

A novembre, le gelate rendono le annuali marroni e prive di vita. Dopo che sono stati tutti rimossi, Ryan affronta il suo principale compito invernale: ricostituire il terreno perso a causa della compattazione e dell'erosione. Usa i fori di piantagione esterni per reimballare le scatole. Aggiunge fino a sette tonnellate di miscuglio di piantagione fresca ogni inverno, riempiendo il terreno con un bastoncino. È un compito freddo e squallido. Non c'è pausa nel mantenere una gigantesca scultura vivente, ha detto.

connessione tra seni e viscere

Abbiamo fatto uno studio per vedere quanto sarebbe stato complicato e costoso mantenerlo, mi ha detto Rales. Anche quella diligenza non poteva anticipare i rigori di un'impresa orticola così impegnativa. Era decisamente più di quanto pensavamo sarebbe stato, ha detto, con una risata. Ma Mitch e io non potevamo rinunciare a questa opportunità.

I primi due anni ci sono stati molti errori, ha detto. Il primo è stato erigere impalcature per piantarlo, un problema ora scongiurato con i raccoglitori di ciliegie. In origine, ci voleva una settimana per piantarlo, e ora è un giorno, ha detto.

Le annuali fiorite in Francia non avrebbero resistito altrettanto bene al caldo e all'umidità del Maryland.

Abbiamo fatto un test con piante perenni un anno, ha detto Rales. Sembrava laborioso e dispendioso piantare ogni stagione. Abbiamo pensato di poter ottenere lo stesso effetto piantando aree selezionate con piante perenni. Ma non ha funzionato; non era così nitido e preciso.

Un anno, un'intera area è diventata marrone quando le piante hanno ceduto alle malattie, ma Rales è stata ferma nella sua avversione per i fungicidi chimici. Anche con il sistema di irrigazione capito, il caldo e l'umidità si fanno sentire. La selezione varietale è la chiave del successo.

Ogni volta che vedo morire una pianta mi preoccupo un po', ma ho imparato a non preoccuparmi troppo, ha detto Ryan.

L'ossessione di Koons per i materiali e le tecniche di fabbricazione è ben nota e lo ha portato a momenti di pericolo finanziario. Quando stava creando le sue sculture di Balloon Dog, secondo quanto riferito, ha prima fatto realizzare 85 versioni da un artista di palloncini prima di essere soddisfatto, e poi ha scansionato il vincitore con una scansione CAT.

Quello che mi colpisce di Split-Rocker è che una volta che ha scatenato la natura nel suo lavoro, non poteva più essere Jeff Koons, il maniaco del controllo. (Ho provato più volte a contattarlo per questo articolo ma senza successo.)

Koons ci ha dato la sua interpretazione durante una precedente proiezione di Split-Rocker a Versailles, quando ha detto a un intervistatore: L'equilibrio tra il controllo e la rinuncia al controllo ci ricorda la polarità dell'esistenza.

Ha anche detto che i tre stati dell'essere per questa scultura - creazione, cambiamento e morte - conferiscono all'osservatore un concetto di mortalità e di come la vita sia un ciclo.

Sospetto che avesse una comprensione limitata di ciò che sarebbe servito per coltivare un Chia Pet che canalizza Godzilla. Non importa, siamo contenti che tutto sia sbocciato su una collina nella periferia del Maryland.

Come dice così bene Emily Rales, chi non ama i fiori?

retro di una banconota da 20 dollari

Adrian Higgins è l'editorialista di giardinaggio di The DNS SO.

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